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A medida que la población de Canadá envejece, ¿qué sucede con las viviendas asequibles y accesibles?

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A medida que la población de Canadá envejece, ¿qué sucede con las viviendas asequibles y accesibles?
A medida que la población de Canadá envejece, ¿qué sucede con las viviendas asequibles y accesibles?

Los expertos dicen que se necesitan viviendas más asequibles y accesibles para la población que  en Canadá envejece , las personas mayores de 85 años son el grupo de edad de más rápido crecimiento en el país.

Los datos del último censo de 2021 muestran que desde 2016, el número de personas de 85 años o más creció un 12 por ciento, más del doble que el crecimiento general de la población canadiense del 5,2 por ciento.

El número de personas mayores de 85 años se duplicó con creces desde el censo de 2001 y se espera que se triplique para 2046, lo que plantea interrogantes sobre quién cuidará de esa generación y dónde vivirán.

«Canadá es más viejo que nunca y sólo va a envejecer», dijo a los medios  Laura Tamblyn Watts, directora ejecutiva de CanAge, la Organización Nacional de Defensa de las Personas Mayores de Canadá y que se preocupa por la poblacion que en Canadá envejece

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Sin una estrategia nacional, Watts dice que las personas mayores tendrán pocas opciones de vivienda a medida que envejecen, a menos que Canadá implemente escenarios de vida más asequibles para las personas mayores.

«Tampoco tenemos a las personas mayores como parte de nuestra estrategia nacional de vivienda, sólo un poco de ayuda para los mercados de alquiler, pero nada sobre el cuidado de las personas mayores», explicó.

Según el censo, más de uno de cada cuatro ancianos de 85 años o más vive actualmente en una «vivienda colectiva», como una residencia de ancianos, una residencia de ancianos, una residencia de cuidados a largo plazo o un hospital.

Los expertos dicen que la proporción de ancianos que viven en esos entornos sólo aumenta con la edad, ya que más de la mitad de los centenarios reciben atención en una de esas instalaciones.

Sin embargo, las listas de espera para camas de atención a largo plazo pueden prolongarse durante años, dejando a las personas mayores atrapadas en los hospitales o a las familias luchando por cuidar a sus seres queridos en casa.

Watts señaló que la pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve lo importante que son los cuidados a largo plazo, la vida asistida y el cuidado en el hogar para las familias y las comunidades.

«A fin de cuentas, debemos asegurarnos de que nos estamos cuidando a nosotros mismos, porque a menos que haya grandes cambios, el sistema de atención médica no podrá hacerlo por nosotros», afirmó.

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Carolyn Whitzman, experta en política social y vivienda de la Universidad de Ottawa, dice que la estrategia de vivienda del gobierno federal debe centrarse y analizar quién necesita vivienda específicamente.

«Realmente necesitamos centrarnos no sólo en la oferta general, sino más bien en la oferta adecuada. Me preocupan especialmente los bajos ingresos de las personas mayores solteras que simplemente no pueden permitirse el aumento de los alquileres», dijo Whitzman

Whitzman dijo que también es necesario que haya más apoyo para ayudar a modificar el hogar para hacerlo más accesible con la edad, así como una mayor aceptación de los trabajos de trabajadores de apoyo personal.

«No sólo se necesitan más viviendas colectivas y apartamentos más accesibles, sino también el tipo adecuado de servicios para que las personas puedan permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible, lo cual es económicamente sólido y por razones sociales y de salud, absolutamente como lo hacemos deberíamos irnos», dijo Whitzman.

Añadió que Canadá también podría tener que ser creativo en la forma de cuidar a sus mayores en las próximas décadas, como programas que ofrecen ayuda para construir una suite secundaria en el hogar para que los jóvenes puedan vivir con los mayores y ayudar a cuidarlos.

«Préstamos de renovación para que los más jóvenes puedan mudarse allí -porque los jóvenes también tienen problemas de asequibilidad- y no cuidar formalmente, sino simplemente vigilar a las personas mayores que viven allí. Así que sería una intervención genial y barata. «, dijo Whitzman.

A pesar de que el precio promedio de la vivienda en Canadá sigue aumentando, Whitzman dijo que el costo de vida significa que las personas mayores ya no pueden depender únicamente de vender su casa para jubilarse.

«Parte del problema es que le hemos dado tanta importancia a la propiedad de vivienda como un plan de ahorro para la jubilación en lugar de tener otras inversiones», dijo.

Whitzman dijo que los gobiernos deben abordar la cuestión de la vivienda asequible para las personas mayores ahora antes de que se triplique el número de personas mayores de 85 años.

«Las personas mayores piensan que si venden su casa, tendrán suficiente dinero para vivir el resto de sus vidas con comodidad y dignidad», afirmó. «Pero hasta que construyamos el tipo de vivienda donde las personas mayores puedan vivir en cuidados asistidos con comodidad y dignidad, no habrá alternativas a quedarse en una casa que puede ser demasiado grande para usted o inaccesible hasta que sea casi demasiado tarde».

 

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