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La baja demanda de matrícula de la Universidad de York y la dependencia de estudiantes internacionales ponen en riesgo el campus

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La baja demanda de matrícula de la Universidad de York y la dependencia de estudiantes internacionales ponen en riesgo el campus
La baja demanda de matrícula de la Universidad de York y la dependencia de estudiantes internacionales ponen en riesgo el campus

La dependencia de la Universidad de York de estudiantes internacionales de China e India, así como su constante disminución de la matrícula nacional, está poniendo a la institución en riesgo, según el auditor general de Ontario.

Un informe publicado esta semana por el auditor general interino Nick Stavropoulos encontró que el 23 por ciento de los programas de pregrado de la universidad tenían 20 estudiantes o menos matriculados en comparación al año pasado.

A pesar de esto, el número de administradores superiores aumentó un 37 por ciento entre 2018-19 y 2022-23. La auditoría encontró que se habían agregado 250 nuevos puestos principalmente para personal académico y docente, mientras que los ingresos por matrícula y la financiación de subvenciones gubernamentales se mantenían estables.

«La Universidad de York es financieramente sostenible, pero su creciente dependencia de los ingresos de los estudiantes internacionales, los proyectos de expansión de capital y un retraso en el mantenimiento atrasado merecen más atención», escribió Stavropoulos en un comunicado de prensa.

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Alrededor del 18 por ciento de la matrícula total de York proviene de estudiantes internacionales. Debido a las tasas significativamente más altas que pagan estos estudiantes, esto equivale a más de la mitad de los ingresos por matrícula de York.

El riesgo, señala el auditor general, es que la mayoría de las matrículas internacionales estén representadas por estudiantes de India y China.

“La dependencia de los ingresos de los estudiantes de unas pocas naciones expone a una universidad al riesgo de que factores externos, como un cambio en la política exterior, puedan afectar repentina y significativamente la salud financiera”, dice el informe.

La universidad ha contratado dos agencias para ayudar a reclutar estudiantes internacionales de otros países. Desde marzo de 2022, esta acción ha resultado solo con 20 estudiantes matriculados.

Stavropoulos también señaló que la universidad se estaba desempeñando por debajo del promedio provincial en lo que respecta a tasas de graduación, empleo de graduados en su campo relacionado y financiación de la investigación. La Universidad de York dijo que más del 67 por ciento de los estudiantes trabajan a tiempo parcial para financiar sus estudios y pueden tardar más en graduarse, y que los resultados de las métricas de desempeño se ven «impactados por sus políticas de admisión accesibles».

La universidad señaló que comparar instituciones con diferentes mandatos e historias tendrá “limitaciones”, especialmente dada la congelación de matrículas impuesta en York por el gobierno provincial.

“Para agravar esta situación está el aumento de nuevas regulaciones y responsabilidades, que van desde la prevención de la violencia sexual, iniciativas indígenas y de equidad, hasta la sostenibilidad y la reducción de carbono. Este contexto requiere nuestro enfoque continuo en atraer una población cada vez más diversa y global de estudiantes internacionales”.

Muchas facultades funcionan con déficit

De las 10 facultades de la Universidad de York, sólo cuatro se mantuvieron financieramente durante un período de cinco años, según el informe.

El auditor general señaló que, si bien la institución opera en una situación financiera sólida, tiene una deuda de 600 millones de dólares y sólo un plan parcial para gestionarla.

Si esto no se gestiona a tiempo, advierte el auditor general, “podría impactar negativamente a la universidad en el futuro”.

El informe también encontró que la universidad ha estado gastando menos de lo esperado en mantenimiento, lo que ha resultado en una creciente acumulación de reparaciones aplazadas.

«Entre los años calendario 2019 y 2023, la cartera de mantenimiento diferido de York se duplicó con creces, de 459 millones de dólares a 1.040 millones de dólares», dice el informe. «Descubrimos que York realizó poco mantenimiento preventivo/programado de sus activos, sino que completó la mayoría de las reparaciones después de que un activo fallara o funcionara mal (como reparaciones de emergencia)».

De los proyectos de capital que revisó el auditor general, encontró que consideraciones como el diseño, la evaluación de riesgos o las evaluaciones de viabilidad financiera no se habían completado. La mayoría de estos proyectos también excedieron sus presupuestos.

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