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Sufre crisis de reclutamiento Policía Montada en Canada

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Vive crisis de reclutamiento la Policía Montada.

La escasez de reclutas representa «una amenaza importante» para el futuro del programa, según un informe de auditoría.
Es una imagen tan canadiense como cualquier cosa en una moneda: policías montados con sus uniformes de sarga roja, sometiendo a sus caballos a los complejos pasos del famoso Paseo Musical.

Pero después de más de un siglo de entretener a multitudes de verano de costa a costa, el icónico Paseo Musical de la RCMP está en problemas, plagado de baja moral y problemas de personal que amenazan el futuro del programa, según una auditoría interna realizada por la RCMP.

«La disponibilidad limitada de nuevos pasajeros es una amenaza significativa para su sostenibilidad», dice el informe de auditoría, publicado recientemente en línea. Una copia de la auditoría se publicó por primera vez mediante una solicitud de acceso a la información al periodista independiente Dean Beeby.

«El bienestar físico y mental de los miembros de Musical Ride se ha visto afectado en los últimos años y está contribuyendo a la baja moral», dice el informe. «La evidencia sugiere que se trata de un problema generalizado que requiere atención por parte de la dirección».

El Paseo Musical se remonta a los inicios de la RCMP como Policía Montada del Noroeste en la década de 1870.

Según la historia oficial en línea de la RCMP, algunos de los primeros Mounties romperían la monotonía de los ejercicios de equitación compitiendo entre ellos y realizando trucos a caballo.

Esas actuaciones improvisadas se repitieron más tarde ante el público y, con el tiempo, evolucionaron hasta convertirse en el Paseo Musical moderno. La unidad Musical Ride de la RCMP viaja por todo el país y el extranjero para realizar ejercicios de calvario con música.

«Se considera una imagen icónica de Canadá y es el mayor vehículo de relaciones públicas de la RCMP», dice el informe de auditoría. «El Paseo Musical es intrínsecamente positivo, cuando a menudo la RCMP se refleja bajo una luz negativa».

Pero la RCMP dice que la escasez de personal que socava sus servicios policiales de primera línea se ha extendido al Musical Ride.

El informe de auditoría, que se realizó a fines del año pasado pero no se publicó en línea la semana pasada, dice que los jefes de división de la RCMP, en apuros, no están liberando a los oficiales interesados ​​de sus deberes policiales para participar en el Paseo Musical.

Sin un suministro constante y constante de ciclistas, los Mounties ya asignados a la unidad de transporte no pueden rotar a sus siguientes destinos.

Superintendente Kevin Fahey, funcionario a cargo de la rama de Patrimonio y Paseo Musical, dijo que los resultados de la auditoría son preocupantes pero no sorprendentes.

«Saber que ‘mis reemplazos no vendrán’ es muy inquietante. Y podría ser una causa importante de estrés, y también muchas dificultades para las familias», dijo.

«La gente estaba lista para seguir adelante».

Las estancias más largas en el Paseo Musical también están teniendo impactos físicos en los pasajeros, dice el informe de auditoría.

«El Paseo Musical es un trabajo físicamente exigente que provoca un número superior de lesiones a los participantes; cuanto más tiempo permanezcan, mayor será la probabilidad de lesionarse», dice.

La auditoría señala problemas de seguridad

Fahey dijo que eso es especialmente cierto para los montados que «no son jinetes natos».

«Más del 90 por ciento de nuestra gente nunca antes había montado a caballo. Por eso los años de entrenamiento son muy duros», afirmó. «Las lesiones pueden ocurrir en cualquier momento porque los caballos son muy impredecibles».

El informe también señala que cuando la pandemia de COVID-19 provocó la cancelación de espectáculos, el confinamiento tuvo algunos efectos preocupantes en los caballos.

«Los caballos confinados mostraban un comportamiento indeseable, lo que significaba que se necesitaba una cantidad significativa de tiempo para ejercitarlos para su bienestar físico y mental», dice.

«Cada año, nuevos caballos están expuestos al Paseo Musical durante el entrenamiento y la preparación para unirse a la actuación; sin embargo, durante el transcurso de la pandemia, los nuevos caballos no recibieron esta exposición, lo que generó preocupaciones sobre la seguridad, el entrenamiento y la preparación».

La unidad no ha podido dotar de personal completo a sus posiciones y no ha tenido una dotación completa de 32 pasajeros desde 2018.

Fahey dijo que el viaje se encuentra en su punto más bajo hasta la fecha, con solo 16 pasajeros adjuntos a la unidad.

Los auditores dicen que suspender el Paseo Musical tendría sólo un «impacto limitado» en la escasez de oficiales de la RCMP, y advirtieron contra hacerlo.

«También crearía un vacío en las relaciones públicas positivas y potencialmente tendría repercusiones negativas a largo plazo para la RCMP», dice el informe.

«Todos los sargentos mayores indicaron que la atracción musical vale la pena la inversión realizada. Muchos indicaron que redistribuir los miembros y el presupuesto de la atracción musical a otras áreas sólo sería ‘una gota en el cubo’ o ‘una solución de curita’ que tendría poco impacto en los problemas actuales de recursos».

RCMP enfrenta problemas de personal en todo el país
Michael Boudreau, profesor de criminología y justicia penal en la Universidad St. Thomas en Fredericton, N.B., dijo que los hallazgos de la auditoría apuntan a problemas más profundos de personal que enfrenta la RCMP.

«En algunos casos, la fuerza está rota. Cuando sus propios miembros no están preparados para unirse a uno de los símbolos más emblemáticos de la fuerza, entonces, ¿por qué deberíamos apoyarla?» él dijo. «¿Qué papel juega ahora la RCMP?

«Incluso enseñando criminología de manera anecdótica… hace diez años, podría haber preguntado a mis estudiantes de primer año: ‘¿Cuántos de ustedes están aquí porque quieren ser oficiales de la RCMP?’ La mitad de la clase levantaría la mano. Ahora, cuando hago la misma pregunta, tal vez algunas personas levanten la mano».

Las tasas de vacantes de la RCMP alcanzan hasta el 20 por ciento en algunas partes de Canadá y el servicio de policía ha advertido sobre una crisis de reclutamiento que amenaza su capacidad para servir adecuadamente a grandes partes del país.

«Esto hace que sea muy difícil llevar a cabo actividades policiales a diario», afirmó Boudreau.

«Eso también erosiona la confianza del público en la policía… Esa erosión de la confianza del público conduce, creo que indirectamente, a por qué la gente no quiere unirse a la fuerza… Y entonces es un círculo vicioso».

El comisionado de la RCMP, Mike Duheme, ha citado el aumento del reclutamiento como una de sus principales prioridades y ha sugerido en entrevistas recientes que el número de personas que solicitan servir está aumentando lentamente.

Aun así, el Consejo Asesor de Gestión externo de la Policía Montada dice que sigue preocupado por las tasas de desocupación en todo el país.

«Incluso con el mayor número de cadetes que pronto serán incorporados al depósito, no se cubrirán todas las vacantes de miembros regulares (RM) y este seguirá siendo el caso durante varios años», escribió la junta en una carta a Duheme el mes pasado.

«En este sentido, fomentaremos un pensamiento audaz y creativo en torno al reclutamiento y la capacitación, tanto dentro como fuera de Depot, para cubrir las vacantes de RM en poco tiempo».

Se rechaza la sugerencia de agregar pasajeros civiles
Los auditores de la RCMP entrevistaron a más de 30 personas, encuestaron a 88 miembros actuales y anteriores de Musical Ride, clasificaron 144 documentos internos, revisaron datos administrativos y financieros de la RCMP, escucharon a 109 comunidades que organizaron la presentación y observaron cinco presentaciones de Musical Ride.

Algunos entrevistados sugirieron que se reclutara a miembros civiles para ocupar los lugares en el Paseo Musical, una idea rechazada por los autores de la auditoría.

«La legitimidad y eficacia del Paseo Musical podrían verse afectadas negativamente si los participantes no fueran agentes de policía», escribieron.

«Un híbrido de miembros regulares y civiles podría generar desafíos (por ejemplo, diferencias en uniformes, escalas salariales, convenios colectivos)».

Sí sugirió traer civiles para los trabajos no relacionados con la equitación necesarios para mantener a flote el Paseo Musical.

«Con más personal civil, los miembros regulares podrían tener más disponibilidad para apoyar a otras áreas de la RCMP en momentos de necesidad», dice el informe de auditoría.

La RCMP dijo que ya está abordando las brechas destacadas en la auditoría y está desarrollando una política para alentar la liberación a corto plazo de los oficiales de la RCMP para que presten servicios en el Paseo Musical.

También prometió establecer un comité de moral y bienestar para abordar mejor las preocupaciones de los miembros.

Fahey dijo que una tasa de «rotación saludable» aumentaría la moral entre los ciclistas y cree que un Musical Ride sólido es bueno para la organización en general.

«El apoyo del público canadiense a la RCMP es crucial», afirmó.

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