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Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin, hospitalizado de emergencia

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El Secretario de Defensa de EE.UU., Lloyd Austin
El Secretario de Defensa de EE.UU., Lloyd Austin

El Secretario de Defensa de EE.UU., Lloyd Austin, fue hospitalizado de emergencia y se transfieren sus funciones a su adjunto, según el portavoz del Gobierno.

Las informaciones publicadas indican que fue trasladado de urgencia al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, tras un “problema de vejiga de emergencia”.

Lloyd Austin, que lucha contra un cáncer de próstata, transfirió sus funciones a su adjunta Kathleen Hicks, horas después de que fuera trasladado al hospital.

“Aproximadamente a las 4:55 pm de hoy, el secretario Austin transfirió las funciones y obligaciones del cargo (…) a la subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks. La subsecretaria de Defensa ha asumido las funciones y obligaciones”, indicó en un comunicado el portavoz del Pentágono, Pat Ryde.

Al principio se había informado que Austin mantenía sus tareas y deberes laborales, pues se trasladó al Hospital Militar Walter Wade con los sistemas de comunicaciones clasificados y no clasificados necesarios para desempeñar sus funciones. Pero posteriormente, el Pentágono confirmó que había transferido sus funciones.Austin desapareció de la escena pública a finales de diciembre y de nuevo a principios de enero tras sufrir complicaciones en el tratamiento del cáncer, habiendo ocultado inicialmente tanto el diagnóstico como el tratamiento al presidente Joe Biden y al resto del gobierno.

En esta ocasión, el público fue alertado unas dos horas después de que Austin fuese enviado al hospital, el domingo por la tarde.

Austin “fue trasladado por su equipo de seguridad al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed para ser atendido por síntomas que sugerían un problema emergente de vejiga”, indicó Ryder en el comunicado.

Previamente Ryder dijo que Austin mantenía “las funciones y obligaciones de su cargo”. Sin embargo, el anuncio de que Hicks asumiría el puesto se produjo apenas unas horas después.

Figura clave

El secretario de Defensa se disculpó a principios de este mes tras ser duramente criticado por mantener en secreto las anteriores hospitalizaciones.

 

“Debí haber informado al presidente de mi diagnóstico de cáncer”, declaró a los periodistas el 1º de febrero.

En aquel momento, dijo que seguía recuperándose, que le dolían las piernas y que utilizaba un carrito de golf para desplazarse dentro del Pentágono.

Las ausencias no reveladas, así como la actual estancia en el hospital, se producen en un momento en que Estados Unidos se enfrenta a una espiral de crisis en Oriente Medio, con las fuerzas estadounidenses en Irak y Siria enfrentándose a ataques casi diarios de combatientes respaldados por Irán en represalia por el firme apoyo de Washington a Israel.

El alto funcionario estadounidense es también una figura clave en los intentos de la administración Biden para mantener el apoyo a la lucha de Ucrania contra la invasión rusa, cuando congresistas republicanos se niegan a autorizar nuevos fondos para la ayuda militar a Kiev.

Varios legisladores republicanos pidieron anteriormente la destitución de Austin, pero Biden, aunque lamenta el error de juicio del jefe del Pentágono, ha dicho que sigue confiando en su secretario de Defensa.

Austin, una presencia imponente de más de 1,80 metros de estatura, es una persona muy reservada que rehuye la atención mediática, lo que, según dijo, influyó en su decisión de mantener en secreto el diagnóstico de cáncer.

Pero admitió que “aceptar este tipo de trabajo significa perder parte de la privacidad que la mayoría de nosotros esperamos”.

“El pueblo estadounidense tiene derecho a saber si sus líderes se enfrentan a problemas de salud que puedan afectar a su capacidad para desempeñar sus funciones, aunque sea temporalmente”, añadió.

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