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El huracán Beryl azota Jamaica mientras aumenta el número de muertos y la destrucción

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El huracán Beryl azota Jamaica mientras aumenta el número de muertos y la destrucción
El huracán Beryl azota Jamaica mientras aumenta el número de muertos y la destrucción

KINGSTON – El huracán Beryl azotó amenazadoramente Jamaica el miércoles por la tarde, después de arrancar árboles, techos y destruir granjas mientras se abría un camino destruyendo todo en su camino en las  islas más pequeñas del Caribe durante los últimos dos días.

La cifra de muertos por el poderoso huracán de categoría 4 aumentó a al menos nueve, pero se espera que aumente a medida que las comunicaciones vuelvan a funcionar en islas empapadas y dañadas por inundaciones y vientos mortales.

En Jamaica, la tormenta azotó la costa sur de la isla el miércoles por la tarde, azotando a las comunidades con intensos vientos y lluvias mientras los grupos de emergencia evacuaban a las personas que vivían en comunidades propensas a inundaciones.

«Es terrible. Todo ha desaparecido. Estoy en mi casa y asustado», dijo Amoy Wellington, un cajero de 51 años que vive en Top Hill, una comunidad agrícola rural en la parroquia de St. Elizabeth, en el sur de Jamaica. «Es un desastre.»

Casi 500 jamaiquinos estaban en refugios el miércoles por la tarde, dijo a los periodistas el primer ministro Andrew Holness, instando a las personas en zonas de alto riesgo a mudarse.

«No hemos visto lo peor de lo que podría pasar», dijo Holness. «Podemos hacer todo lo que podamos, como sea humanamente posible, y dejamos el resto en manos de Dios».

Los aeropuertos de la capital de Jamaica, Kingston, y el de Montego Bay, popular entre los turistas, estuvieron cerrados durante todo el día.

La pérdida de vidas y los daños causados ​​por Beryl subrayan las consecuencias de un Océano Atlántico más cálido, que los científicos citan como una señal reveladora de un cambio climático causado por el hombre que alimenta un clima extremo que difiere de la experiencia pasada.

Ralph Gonsalves, primer ministro de San Vicente y las Granadinas, una de las zonas más afectadas del Caribe oriental, dijo en una entrevista radiofónica que Beryl «aplastó» la Isla Unión del país.

«Todo el mundo está sin hogar… La reconstrucción será un esfuerzo hercúleo».

En declaraciones a los medios estatales, Nerissa Gittens-McMillan, secretaria permanente del Ministerio de Agricultura de San Vicente y las Granadinas, advirtió sobre una posible escasez de alimentos después de que se perdiera el 50% de los cultivos de plátano y banano del país, con pérdidas significativas también en tubérculos y hortalizas. .

En Kingston, las calles estaban tranquilas mientras los residentes ansiosos se refugiaban después de pasar la mañana abasteciéndose de suministros esenciales.

El huracán Beryl se acerca a Jamaica en una imagen satelital compuesta sobre el Mar Caribe el 3 de julio de 2024
El huracán Beryl se acerca a Jamaica en una imagen satelital compuesta sobre el Mar Caribe el 3 de julio de 2024

Los jamaiquinos se preparaban para cortes de electricidad más tarde el miércoles, según un funcionario de la compañía eléctrica, con carreteras cerca de la costa ya arrasadas mientras seguían cayendo lluvias constantes y los vientos se intensificaban en la capital.

En St. Elizabeth, el político local Joseph Patterson dijo que se había cortado la electricidad y que la situación «empeoraba gradualmente a cada minuto», con vientos agresivos que derribaban árboles.

El miércoles por la tarde, el ojo bien definido del huracán en espiral se encontraba a unas 65 millas (105 kilómetros) al sureste de Kingston, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos, aunque sus anillos exteriores ya estaban azotando gran parte de la isla con una población de casi 3 millones.

Beryl tiene vientos máximos sostenidos de 140 millas por hora (225 kph).

Se espera que la fuerza de los vientos se debilite un poco en los próximos uno o dos días, según el NHC, aunque advirtió que Beryl permanecerá en o cerca de la fuerza de un huracán mayor a medida que avanza hacia las Islas Caimán.

«Se esperan inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra provocados por fuertes lluvias que amenazan la vida en gran parte de Jamaica y el sur de Haití hasta hoy», dijo el NHC en una publicación, agregando que también se esperan vientos peligrosos y marejadas ciclónicas en las Islas Caimán hasta las primeras horas del jueves.

El centro añadió que estaba vigente una advertencia de huracán para Jamaica, las Islas Caimán, así como la costa oriental de la península de Yucatán en México, incluido Cancún, el principal balneario del país.

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