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El éxito de COVID-19 en Ottawa es ‘realmente único’ a nivel mundial

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El éxito de COVID-19 en Ottawa es 'realmente único' a nivel mundial
A pesar de nuestra situación ‘única’ con respecto a nuestras prometedoras estadísticas de COVID-19, los expertos nos instan a permanecer atentos.

El éxito de Ottawa en reducir su recuento de casos de COVID-19, y mantenerlo relativamente bajo, durante los últimos dos meses puede ser único en el mundo, dicen los epidemiólogos canadienses.

«No conozco ninguna otra ciudad como Ottawa en el mundo», aseguró Doug Manuel, médico y científico principal del Hospital de Ottawa.

«La tabla de líderes ha cambiado», opinó Manuel. «Estuvimos entre los más altos del país hace ni siquiera dos meses, y ahora estamos contrarrestando la tendencia internacional».

Pero por mucho que los expertos digan que los habitantes de Ottawa deberían estar orgullosos de su logro, también advierten que un desliz al seguir las reglas podría rápidamente poner todo ese arduo trabajo en residuos.

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‘Es bastante notable’

A mediados de octubre, Ottawa vio que su tasa de infección por COVID-19 alcanzó 132 casos activos por cada 100.000 residentes, más alta que la de Toronto y muchas otras ciudades canadienses. La gente de Ottawa se sorprendió.

Hubo advertencias oficiales, hubo regaños públicos y hubo un cierre parcial de cuatro semanas. Eso pareció funcionar, ya que el recuento diario de casos de COVID-19 en Ottawa ha estado disminuyendo en general durante las últimas siete semanas.

Nuestra tasa de infección ahora se sitúa en 29,5 por cada 100.000 habitantes, lo que sigue siendo lo suficientemente grave como para mantenernos en la zona «naranja» o intermedia del sistema de cinco niveles de la provincia para puntuar la gravedad de COVID-19.

Pero nuestras estadísticas nos mantienen alejados de la zona gris de alto nivel en la que se encuentran Toronto y los municipios circundantes.

No es que otras ciudades no estén viendo disminuir sus números de COVID-19, afirmó Manuel, pero en otros lugares del mundo, los casos generalmente están disminuyendo desde un nivel relativamente alto. Por ejemplo, en Londres, Inglaterra, el número de nuevos casos diarios de coronavirus se ha reducido aproximadamente a la mitad durante las últimas cuatro semanas de bloqueo económico en ese país, pero todavía hay 154 casos activos por cada 100.000 residentes.

«Nos despertamos y recibimos algunos mensajes y volvimos a estar juntos cuando teníamos entre 100 y 150 casos por día», sostuvo Manuel. «No conozco a nadie que haya hecho eso (…) es bastante notable».

Gran salud pública, población de cuello blanco

Colin Furness, epidemiólogo y profesor asistente de la facultad de información de la Universidad de Toronto, aseveró que Ottawa «va absolutamente en la dirección opuesta a casi todos los demás», especialmente en el hemisferio norte.

Él cree que el éxito de Ottawa se debe en gran parte a la demografía de la capital y su liderazgo en salud pública.

La proporción relativamente grande de empleos gubernamentales y de alta tecnología en Ottawa significa que muchas más personas pueden trabajar desde casa que en otras ciudades.

«También tiene una población educada, capaz y obediente y, por lo tanto, equipada para responder», manifestó. «Y el resultado fue bastante positivo».

Furness también felicita a la Dra. Vera Etches y al equipo de Ottawa Public Health por su capacidad para llegar a la comunidad con los consejos siempre cambiantes sobre cómo mantener a raya al COVID-19.

«Tiene un excelente liderazgo en salud pública en Ottawa», dijo Furness.

Etches, en particular, tiene una forma de conectarse con la gente de Ottawa. No muchos funcionarios públicos admitirían presentarse a trabajar tan agotados que se olvidó de ponerse la falda.

«Creo que esto marca la diferencia: realmente necesitamos poder conectarnos con la gente», opinó el Dr. Peter Jüni, profesor de epidemiología y medicina en la Universidad de Toronto y director de investigación en el Hospital St. Michael.

Está de acuerdo en que Ottawa es «realmente único» al poder mantener relativamente bajos los casos de COVID-19, pero advierte que nuestro éxito será fugaz si bajamos la guardia.

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