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Rusia: el verano significa duchas frías

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Rusia: el verano significa duchas frías
Las duchas frías son inevitables en Rusia en verano, pero en la actualidad pueden ser bienvenidas.

“La modernización ha alcanzado nuevas alturas en Rusia: ¡ahora puede acceder en línea al cronograma del cierre del agua caliente de su edificio!” bromean moscovitas. Mientras tanto, están ocupados poniendo ollas en la estufa y preparándose para calentar el agua.

Es un golpe de suerte que, con la capital rusa sofocada por una ola de calor, la gente esté feliz de tomar duchas frías. Hace que el cierre anual obligatorio del agua caliente sea menos difícil de soportar. Pero una vez que pase la ola de calor y los moscovitas quieran volver a ser mimados, su anhelo de agua caliente aumentará, al igual que la incomodidad de sus abluciones matutinas y vespertinas.

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Problemas de ducha anual

Todos los veranos, entre 10 días y tres semanas, no hay agua caliente en Rusia. No importa si vives en el rincón más remoto de Khanty-Mansiysk o en el corazón de la resplandeciente metrópolis de Moscú: esta es la realidad rusa normal del siglo XXI. Solo a los occidentales les sorprende. Los rusos lo soportan con entereza. Saben que tiene que ser así. ¿Pero por qué?

Todo tiene que ver con la calefacción central rusa, una reliquia de la era soviética que aún opera en todas las ciudades de la ex URSS. Se trata de un complejo sistema de tuberías de varios kilómetros (millas) de largo, conectado a plantas de energía hidroeléctrica alrededor de cada ciudad que proporcionan agua caliente a los edificios residenciales. Las empresas de agua aseguran que, para que el sistema funcione de forma fiable en invierno, es necesario mantenerlo durante el verano, y que solo con este trabajo de mantenimiento pueden detectar todas las fisuras en las tuberías. La temperatura del agua en las tuberías se reduce a 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit) y se aumenta la presión en ellas. Las fugas se localizan y reparan, luego se revisan nuevamente.

La Compañía de Energía Integrada de Moscú (MOEK) es responsable de hacer esto. Incluso se produjo una caricatura que explica a los residentes de la ciudad por qué no fluye agua caliente de sus grifos en el verano. MOEK afirma que necesita un mínimo de 10 días para inspeccionar las tuberías y que, lamentablemente, todavía no es posible reducir el tiempo que se apaga el agua caliente para hacer esto. No ahora, ni en el futuro previsible, dice la empresa.

“¡No necesariamente!” dicen expertos independientes que contradicen a los proveedores de energía oficiales de Moscú. “Desde un punto de vista puramente técnico, Moscú puede evitar cortar el agua caliente”, dice Svetlana Razvorotneva, experta de la asociación sin fines de lucro Centro Nacional de Control Público en el Campo de Vivienda y Servicios Comunales. “Por ejemplo, los nuevos distritos residenciales ya están conectados a rutas alternativas de suministro de calefacción dentro de los edificios, por lo que existen otras tuberías de agua alternativas que ciertamente podrían usarse como sustitutos durante las reparaciones”, explica.

Apartamento nuevo, sistema antiguo

Una persona que estaría en condiciones de disfrutar de los beneficios de una ruta alternativa de suministro de agua caliente en uno de estos nuevos distritos residenciales es Maxim Mikhnenko, un joven moscovita. Compró un apartamento en un nuevo segmento de propiedad de clase ejecutiva hace unos años. Su barrio cuenta con seguridad las 24 horas, estacionamiento subterráneo, varias tiendas, restaurantes y un gimnasio con piscina. Lo único es que … todos los años, al igual que en el resto de la ciudad, el agua caliente se corta.

“Obviamente, no caliento el agua de mi ducha con una tetera”, explicó Maxim. “En cambio, tuve que pagar mucho dinero para instalar un tanque de agua con función de calefacción”. Se queja de que, lamentablemente, el precio de una propiedad en Rusia no es un reflejo de su calidad.

Los hogares rusos se ven efectivamente obligados a soportar el cierre del agua caliente porque el procedimiento está incorporado en las normas técnicas, explica Svetlana Razvorotneva. “Tenemos estándares técnicos de seguridad que se implementan para prevenir accidentes. Y de acuerdo con estos, los controles preventivos deben realizarse anualmente. Por lo tanto, no importa en qué año se construyó una casa: todos tienen que soportar este inconveniente por el bien de de seguridad “, explica.

¿Qué hacer en las semanas sin agua caliente?

Pero el sistema de calefacción urbana también tiene ventajas. Es más barato porque el calor se distribuye en grandes cantidades simultáneamente en toda la ciudad. Los calentadores individuales más pequeños son más costosos para los consumidores tanto de comprar como de mantener.

A medida que se acerca el período de cierre del agua caliente, los medios de comunicación locales están llenos de consejos sobre cómo superarlo: desde métodos convencionales, como calentar agua en una tetera, hasta métodos más innovadores, como cómo hacerlo en una lavadora. También se sugiere que la falta de agua caliente es una buena razón para visitar a amigos en otro distrito residencial y tomar una ducha en su casa, o ir todos juntos a una banya o sauna rusa. O, por supuesto, simplemente podría dejar el apartamento por completo e irse de vacaciones.

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