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Angela Merkel se encuentra con Joe Biden: el mensaje es armonía

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Angela Merkel se encuentra con Joe Biden: el mensaje es armonía
La canciller alemana, Angela Merkel, visitará al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, el 15 de julio. Los dos líderes están ansiosos por fortalecer los lazos entre sus países. Pero también hay puntos de discordia.

Se rumorea que Henry Kissinger preguntó una vez: “¿A quién llamo si quiero hablar con Europa?” El exsecretario de Estado de Estados Unidos niega haber planteado jamás esta pregunta. Independientemente de si Kissinger lo pronunció o no, en los últimos años, las figuras de la política exterior en Washington ciertamente han sabido a quién llamar sobre asuntos europeos urgentes: la canciller alemana, Angela Merkel.

De hecho, Merkel se ha ganado la reputación de ser un elemento estable y respetable en los asuntos exteriores. También se la considera una ardiente defensora de la libertad y los derechos humanos. Sin embargo, con las elecciones generales alemanas programadas para el 26 de septiembre , el reinado de 16 años de Merkel terminará pronto, ya que no se postula para la reelección.

Renacimiento post-Trump para los lazos Washington-Berlín

Antes de que termine su mandato, Merkel realizará una última visita a los EE. UU. Para reunirse con el presidente Joe Biden en lo que probablemente será su último viaje importante al extranjero. Los dos líderes se enfrentarán cara a cara en la Casa Blanca el 15 de julio. Ambas naciones buscan reforzar el vínculo transatlántico después de que el predecesor de Biden, Donald Trump, llevó a Estados Unidos por un camino unilateralista, enfrentándose a aliados de todo el espectro.

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La próxima visita, por lo tanto, tendrá como objetivo fortalecer los lazos transatlánticos. El viaje de Merkel es una de sus pocas visitas al extranjero desde que comenzó la pandemia de COVID-19.

Es muy probable que Biden y Merkel discutan el riesgo continuo que representa el coronavirus y sus consecuencias. Según fuentes del gobierno estadounidense, también hablarán sobre la “amenaza del cambio climático y la promoción de la prosperidad económica y la seguridad internacional sobre la base de nuestros valores democráticos compartidos”.

¿Estados Unidos aliviará las restricciones de viaje para los europeos?

“Angela Merkel se encuentra en las etapas finales de su mandato y, como tal, su viaje es en parte una visita de despedida”, dijo a DW el experto en relaciones transatlánticas Markus Kaim del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad (SWP). “Estados Unidos está preocupado por el vacío político que dejará”.

Con los días de Merkel en el poder contados, tiene poco margen para lograr un cambio político real. Kaim no espera que Merkel apruebe ninguna política de gran alcance, sino que se centre en cuestiones más pequeñas, como aliviar las restricciones de viaje de Estados Unidos.

“Todo el mundo está esperando que Estados Unidos abra su frontera a los viajeros de la zona Schengen; estas restricciones no solo molestan a los turistas, sino que también perjudican a las empresas”, dijo Kaim. El levantamiento de esta prohibición de viajar, agregó, sería una forma de que la administración estadounidense le diera a Merkel una dulce despedida.

Los desafíos permanecen

Restaurar las relaciones entre Estados Unidos y Alemania a lo que alguna vez fueron no está exento de desafíos. Estados Unidos, después de todo, está pidiendo a Alemania que aumente su gasto en defensa en línea con el objetivo del 2% del PIB de la OTAN; adoptar un papel más proactivo en las crisis externas; y mostrar voluntad de participar militarmente. Las relaciones entre Estados Unidos y Alemania también se han visto tensas por el gasoducto Nord Stream 2 casi completo en el Mar Báltico, que bombeará gas ruso a Alemania.

Para Merkel, siempre la pragmática, el oleoducto es simplemente un medio para hacer negocios con Rusia, nada más. Pero Biden, como Trump antes que él, teme que Nord Stream 2 haga que Alemania y Europa dependan de Rusia, mientras debilita el país de tránsito de gas Ucrania.

Además, durante el apogeo de la pandemia, Alemania y Estados Unidos se enfrentaron como competidores en la búsqueda de comprar máscaras faciales protectoras y dosis de vacunas.

La relación transatlántica, por tanto, está lejos de ser armoniosa.

Desacuerdos sobre China 

En una declaración enviada a DW, el experto en política exterior Alexander Graf Lambsdorff, del partido liberal proempresarial de Alemania, escribe que Washington ve al gobierno de Alemania de manera bastante crítica. Esto se debe al “enfoque empresarial de Merkel hacia China, que enfurece a Washington”. Además, dice, se considera que Alemania no es confiable en lo que respecta a sus vínculos con Rusia, y el gasoducto Nord Stream 2 atrae la condena de todos los partidos en los EE.UU.

Actualmente, Estados Unidos y Alemania no son tanto aliados inseparables, sino socios políticos con un conjunto de intereses compartidos.

Sin embargo, antes de la cumbre del 15 de julio, parece que ambas partes están haciendo todo lo posible para restar importancia a sus diferencias. Más recientemente, Biden ha estado trabajando para desviar la atención del conflicto de Nord Stream 2. “Hay esfuerzos mutuos para concentrarse en otros campos y congelar los desacuerdos sobre el ascenso de China”, dijo Kaim a DW. “Yo interpretaría que la administración Biden se esfuerza por evitar una escalada sobre este tema porque requiere la cooperación alemana en otros lugares”.

Estados Unidos desea saber que puede contar con un socio europeo influyente y estable en tiempos de cambio geopolítico. Por eso, dice Lambsdorff, Estados Unidos valora mucho una asociación bilateral sólida con Alemania.

“Los lazos transatlánticos son especialmente importantes para la nueva administración estadounidense”, escribe Lambsdorff. “Joe Biden es un amigo importante de Alemania y Europa, y el secretario de Estado estadounidense [Antony] Blinken incluso creció en Francia”. Lambsdorff reconoce que el ascenso de China plantea el mayor desafío estratégico de nuestro tiempo, pero también escribe que Estados Unidos no descuidará otros lazos al respecto.

Retórica florida antes de la visita

Por lo tanto, la reunión de Merkel con Biden el 15 de julio probablemente será un asunto amistoso, marcado por gestos amistosos y palabras cálidas. La era de la política Trumpiana de “Estados Unidos primero” está cediendo a la agenda de “Estados Unidos ha vuelto” de Biden.

Eso quedó claro cuando Blinken hizo su primera visita a Berlín a finales de junio y aseguró a sus anfitriones que “Estados Unidos no tiene mejor amigo en el mundo que Alemania”.

Antes de la reunión de Merkel, la retórica estadounidense ciertamente ha sido florida y solidaria.

A mediados de junio, cuando Biden y Merkel se reunieron al margen de la cumbre del G7 en Inglaterra, el líder estadounidense también elogió a su homólogo alemán. En un videoclip publicado en su página de Instagram, Biden dice que le había dicho a otros líderes que Merkel era el líder europeo que más admira.

También se dirigió a Twitter y escribió: “Los vínculos entre nuestras dos naciones son más fuertes que nunca, y estoy emocionado de darle la bienvenida a la Casa Blanca el próximo mes para continuar con nuestro trabajo”.

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