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Ontario: Muy pronto usted podrá comprar una cerveza en la tienda de la esquina  

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Durante la campaña electoral de 2018, el líder del PC, Doug Ford, prometió permitir que las tiendas de conveniencia de Ontario vendieran cerveza y vino.
Durante la campaña electoral de 2018, el líder del PC, Doug Ford, prometió permitir que las tiendas de conveniencia de Ontario vendieran cerveza y vino.

El gobierno de Ontario está a punto de anunciar que está cumpliendo su promesa de cinco años de permitir la venta de cerveza en las tienda de barrio y poner fin al cuasi monopolio de la cadena minorista Beer Store, propiedad de las grandes cerveceras de la provincia.

Una fuente gubernamental dijo a los medios que, a finales de la próxima semana, el gobierno del Premier Doug Ford dará a conocer un plan para ampliar los lugares donde se vende alcohol, incluida la autorización de cerveza en las tiendas de la esquina.

La provincia también anunciará formalmente su intención para el futuro de su acuerdo con Beer Store, conocido como el “acuerdo marco maestro”, firmado por el anterior gobierno liberal en 2015. El acuerdo permitía la venta limitada de cerveza en 450 tiendas de comestibles.  pero mantuvo el derecho exclusivo de Beer Store a vender paquetes de 12 y 24 cervezas.

El nuevo plan permitirá que Beer Store, de propiedad privada, siga participando en la distribución de cerveza, como lo hace ahora con restaurantes, bares y tienda de comestibles, así como con sus propios establecimientos minoristas, dijo la fuente.

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La promesa incumplida de permitir inmediatamente que las tiendas de la esquina vendan cerveza se remonta a la primera elección de los conservadores progresistas del Premier Ford en 2018. En esa campaña también el líder populista del PC prometió “un descuento de un dólar por cerveza”

Un plan más amplio para flexibilizar aún más las reglas de Ontario sobre la venta de alcohol posteriores a la era de la Prohibición fue abandonado a principios del primer mandato de Ford, después de que estalló una batalla con las cervecerías multinacionales controladas por extranjeros que administran los más de 400 establecimientos de cerveza de la provincia.

Advirtieron que romper su acuerdo de 10 años con el gobierno para permitir las ventas en las tiendas de la esquina resultaría en un litigio, y fuentes de la industria dijeron que violar el acuerdo podría costarle a la provincia hasta mil millones de dólares en compensación. Ford se retractó de una iniciativa de utilizar la legislación para eliminar el acuerdo y cualquier responsabilidad provincial por romperlo, y el problema quedó en el fondo del refrigerador de la cerveza.

A principios de este año, el Ministerio de Finanzas, que también controla la venta de alcohol en la provincia, reactivó silenciosamente las conversaciones con las industrias del alcohol y las tiendas de conveniencia mientras se acercaba la fecha límite de fin de año para que la provincia declarara si tenía intención de desechar o renegociar su acuerdo con Beer Store, contrato que vence en 2025.

Dave Bryans, director ejecutivo de la Asociación de Tiendas de Conveniencia de Ontario, acogió con satisfacción el anuncio. Ha estado presionando por la venta de cerveza durante años como una forma de revivir una industria que ha estado luchando contra la caída en el consumo de tabaco y la venta de billetes de lotería. Dijo que los cambios serían transformadores.

«Este es el cambio más grande que las tiendas de conveniencia han visto desde la invención del tabaco», dijo Bryans.

Bryans dijo que no tiene problemas en permitir que Beer Store conserve su función de distribución. Pero espera que se establezcan reglas para garantizar espacio en los estantes para los cerveceros artesanales de Ontario y permitirles enviar sus productos directamente a las tiendas locales.

Durante la pandemia de COVID-19, Ontario flexibilizó sus reglas para permitir que miles de restaurantes vendieran alcohol para llevar. La cadena estadounidense de conveniencia 7-Eleven también obtuvo licencias de venta de licores para que establecimientos de la provincia sirvan bebidas alcohólicas con alimentos vendidos para el consumo dentro de sus tiendas.

Ford dijo el mes pasado que su gobierno seguía comprometido a permitir la cerveza en las tiendas de la esquina y que se esperaba que las conversaciones con los cerveceros dieran como resultado un sistema que mantuviera un papel para la tienda de cerveza.

Las jurisdicciones vecinas de Quebec y el estado de Nueva York, así como otras partes de Estados Unidos, han permitido durante mucho tiempo la venta de cerveza en las tiendas de la esquina. También está permitido en las tiendas de Terranova. En Ontario, la cerveza y el alcohol también se venden en las zonas rurales en algunas tiendas con licencias especiales.

Los críticos del monopolio Beer Store a menudo señalan que, si bien sus propietarios solían ser empresas cerveceras nacionales, durante mucho tiempo ha estado controlado por multinacionales extranjeras.

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