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El sur del Golfo de EE. UU. se prepara para Ida

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El sur del Golfo de EE. UU. se prepara para Ida
El huracán Ida se ha intensificado rápidamente hasta convertirse en una tormenta de categoría 4.

El huracán Ida se intensificó rápidamente en las primeras horas del domingo, convirtiéndose en una tormenta de categoría 4 extremadamente peligrosa que se dirigía a tocar tierra en la costa del estado estadounidense de Luisiana en el 16º aniversario del huracán Katrina.

Mientras Ida atravesaba algunas de las aguas oceánicas más cálidas del mundo en el norte del Golfo de México, sus vientos máximos alcanzaron las 150 mph (230 kph). Se esperaba que Ida tocara tierra más tarde el domingo y llegaría exactamente en la misma fecha en que el huracán Katrina devastó Louisiana y Mississippi en 2005.

El alcalde de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, instó a los 390.000 residentes de la ciudad a evacuar, diciendo: «El tiempo no está de nuestro lado».

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Lousiana se prepara para el huracán Ida

Los hospitales se están preparando para capear la tormenta debido a la falta de camas hospitalarias debido a un aumento en los casos de COVID-19 atribuibles a la variante delta. Los funcionarios también expresaron su preocupación de que los refugios podrían convertirse en focos de infección si los residentes no usaban máscaras faciales.

Con el aumento de COVID presionando los sistemas de salud pública locales, los refugios tampoco funcionarán a plena capacidad. 

El peor huracán desde la década de 1850

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, advirtió que la tormenta iba a ser la peor en azotar al estado en 160 años.

Si bien los diques se han fortalecido desde que Katrina azotó el sur de los EE. UU. En agosto de 2005, las inundaciones aún son posibles con hasta 20 pulgadas (50 centímetros) de lluvia pronosticada en algunas áreas.

Además de preparar hospitales y refugios, se han llamado a filas 5.000 efectivos de la Guardia Nacional y se están preparando en 14 parroquias de Luisiana para las operaciones de búsqueda y rescate. Como se anticipan cortes de energía generalizados, 10,000 linieros eléctricos están en espera para responder.

El huracán azota en medio de un gran aumento en los casos de COVID

Actualmente, Louisiana tiene la tercera incidencia más alta de casos de COVID-19 por cada 100,000 personas en los Estados Unidos durante los últimos siete días debido en gran medida a la variante delta. El viernes se reportaron más de 3.400 nuevas infecciones y alrededor de 2.700 personas han sido hospitalizadas con el virus.

«Hemos estado hablando con los hospitales para asegurarnos de que sus generadores estén funcionando, que tengan mucha más agua disponible de lo normal, que tengan PPE a mano», dijo Edwards, y agregó que la «gente resistente y dura» de Louisiana podría capear la tormenta como lo hicieron con Katrina hace 16 años.

Barbara Casterlin, gerente de un refugio, dijo a The Associated Press que se requería que los trabajadores usaran máscaras faciales, mientras que se alentaba a los evacuados a hacer lo mismo. Cualquiera que rechace las mascarillas será enviado a un área aislada junto con personas enfermas, dijo.

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