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Canadá perdió la oportunidad de apoyar las vacunas locales a desarrollarse rápidamente

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Canadá perdió la oportunidad de apoyar las vacunas locales a desarrollarse rápidamente
John Lewis, director ejecutivo de Entos Pharmaceuticals.

Dos desarrolladores de vacunas en Canadá dicen que la falta de fondos federales al comienzo de la pandemia impidió que las vacunas COVID-19 propias no se movieran tan rápido como las versiones internacionales.

Casi 1,1 millones de canadienses han recibido una dosis única de las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna.

Con las entregas de Pfizer-BioNTech que ahora superan las 400.000 dosis por semana, las provincias y territorios canadienses han vacunado a más de 170.000 personas desde el viernes. El sábado, Canadá tuvo su mejor día desde que comenzó la campaña de vacunación, con 49.707 personas vacunadas.

Pero, comparativamente, el Reino Unido está vacunando a más de 400.000 personas al día, y la semana pasada Estados Unidos promedió más de 1.7 millones de inyecciones diarias. Alemania vacunó a unas 140.000 personas el domingo.

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Los tres países invirtieron mucho en el desarrollo de vacunas nacionales. La capacidad de hacer las vacunas en casa les ha ayudado a que las vacunas se entreguen mucho más rápido.

John Lewis, director ejecutivo de Entos Pharmaceuticals en Alberta, aseguró que las inversiones de Canadá fueron mucho más tímidas.

“Creo que está muy claro que si se mira el éxito en todo el mundo, el financiamiento decisivo y por adelantado de múltiples vacunas candidatas hasta el final fue clave tanto para su éxito como para su velocidad”, afirmó a la Cámara de los Comunes.

En comparación, Lewis dijo que Canadá “adoptó un enfoque de decisión cuidadoso, con aversión al riesgo y basado en comités que llevó a una cantidad relativamente modesta de financiamiento disperso para que las empresas canadienses desarrollen vacunas nacionales”.

Canadá está comprando al menos 238 millones de dosis de siete vacunas diferentes, pero solo una es de una empresa canadiense, Medicago, y, al menos al principio, no se producirá ninguna en Canadá. Medicago es el único que recibió apoyo canadiense directo para ensayos clínicos.

El Dr. Alan Bernstein, miembro del Grupo de trabajo federal sobre vacunas COVID-19 y director ejecutivo del Instituto Canadiense de Investigación Avanzada, le dijo al comité que se le pidió al grupo de trabajo que encontrara los mejores candidatos a vacunas disponibles, así como algunos canadienses: hizo unos para apoyar.

Bernstein expresó que el grupo de trabajo examinó 24 propuestas de vacunas canadienses, pero que solo tres ya habían avanzado lo suficiente como para justificar inversiones significativas.

Medicago obtuvo $173 millones del Fondo de Innovación Estratégica de Canadá en octubre, Precision Nanosystems obtuvo $18 millones y Variation Biotechnologies recibió $56 millones en agosto. Actualmente, solo Medicago tiene una vacuna en ensayos clínicos.

Bernstein afirmó que la mayoría de los demás estaban temprano en el proceso, aunque se recomendaron seis más para obtener algo de dinero del Consejo Nacional de Investigación.

Esos seis, incluido Entos, obtuvieron hasta $5 millones cada uno de la NRC en octubre.

La vacuna Entos buscaba ayuda para avanzar ya en marzo y está a punto de comenzar los ensayos de Fase 1 ahora, casi un año después.

“Creo que si recibiéramos fondos por adelantado al principio, ya estaríamos en la Fase 3 hacia la licencia”, dijo Lewis.

Lewis añadió que se necesitan entre $ 350 millones y $ 600 millones, como mínimo, para obtener una sola vacuna a través de múltiples fases de ensayos clínicos y en la etapa de licencia.

Canadá reservó $600 millones durante dos años para el desarrollo de la vacuna COVID-19 en abril pasado. Parte de eso es que los fondos se destinaron a Medicago, VBI y Precision.

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