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Bell Media el gigante de las telecomunicaciones canadienses anuncia el despido de más de 4500 empleados, el fin de los noticieros CTV y la venta 45 estaciones de radio

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Bell Media el gigante de las telecomunicaciones canadienses anuncia el despido de más de 4500 empleados, el fin de los noticieros CTV y la venta 45 estaciones de radio
Bell Media el gigante de las telecomunicaciones canadienses anuncia el despido de más de 4500 empleados, el fin de los noticieros CTV y la venta 45 estaciones de radio

Bell Media anunció el fin de múltiples noticieros de televisión y recortes en programación después de que su junta directiva anunciara despidos generalizados y la venta de 45 de sus 103 estaciones de radio regionales a lo largo del país.

Las estaciones de noticias como CTV y BNN Bloomberg se verían afectadas de inmediato, según un memorando interno enviado a los empleados de Bell Media el jueves.

El memorando, firmado por Dave Daigle, vicepresidente de televisión local, radio y Bell Media Studios, y Richard Gray, vicepresidente de noticias de Bell Media, decía que terminarían los noticieros del mediodía de lunes a viernes en todas las estaciones de CTV a lo largo del país, excepto Toronto.

También están eliminando el horario de programación de 6 p.m. y las 11 p.m. y los noticieros de los fines de semana en todas las estaciones CTV y CTV2 excepto Toronto, Montreal y Ottawa.

Daigle y Gray dijeron que «periodistas polivalentes» reemplazarían a los equipos de corresponsales de noticias y técnicos que informan a CTV National News en Alberta, Manitoba, Quebec y el Atlántico canadiense, mientras que se realizan otros cambios de corresponsales en Ottawa.

En total la compañía Bell Media, BCE Inc., recortará el nueve por ciento de su fuerza laboral.

Según la carta abierta firmada por el director ejecutivo Mirko Bibic, se eliminarían 4.800 puestos de trabajo «en todos los niveles de la empresa». Menos del 10 por ciento del total de despidos se producen específicamente en Bell Media.

Esta ronda de recortes de empleo es la mayor de Bell Media en casi 30 años.

Algunos empleados ya fueron notificados o debían ser informados el jueves sobre su despido, mientras que el resto se le informará en primavera.

Bell también finalizará los programas nocturnos The Debate, This Hour y Top 3 Tonight en CTV News Channel, que serán reemplazados por una transmisión de noticias de cuatro horas entre semana a partir de las 6 p.m.

En BNN Bloomberg, la programación diurna entre semana se está «simplificando» para reducir el número de transmisiones separadas.

Daigle y Gray también dijeron que W5 pasará de ser una serie documental independiente a una «unidad de reportajes de investigación multiplataforma» presentada en CTV National News, CTVNews.ca y otras plataformas de noticias.

El Gaucho

Se trata del segundo despido importante en el gigante de los medios y las telecomunicaciones desde la primavera pasada, cuando se eliminaron el seis por ciento de los puestos de trabajo de Bell Media y se cerraron o vendieron nueve estaciones de radio.

La empresa anunció hoy que venderá 45 estaciones de radio a siete compradores: Vista Radio, Whiteoaks, Durham Radio, My Broadcasting Corp., ZoomerMedia, Arsenal Media y Maritime Broadcasting. Las ventas están sujetas a la aprobación de la CRTC y otras condiciones de cierre.

Las estaciones que se venden se encuentran en Columbia Británica, Ontario, Quebec y el Atlántico canadiense.

«Hemos vendido efectivamente la mitad de nuestra cartera de radio. Esa es una desinversión significativa y se debe a que ya no es un negocio viable», dijo el director legal y regulatorio de Bell, Robert Malcolmson.

«Continuaremos operando aquellos que sean viables, pero este es un negocio que va en la dirección equivocada».

Transformación digital

Bell Media se encuentra en medio de una «transformación digital» tanto para el entretenimiento como para las noticias. Pero aún está por determinar si priorizar el crecimiento digital será una forma viable de generar ganancias.

Funcionarios de Bell culparon al gobierno federal por tardar demasiado en brindar ayuda a las empresas de medios, así como a la CRTC por ser demasiado lenta para reaccionar ante una «crisis inmediata».

Esto se extiende a dos leyes destinadas a ayudar al atribulado sector de los medios de comunicación de Canadá: el proyecto de ley C-18, también conocido como Ley de Noticias en Línea, destinado a obligar a los gigantes tecnológicos a compensar a los medios de noticias canadienses por su contenido, y el proyecto de ley C-11, que actualiza la Ley de Radiodifusión exige que plataformas digitales como Netflix, YouTube y TikTok contribuyan y promuevan contenido canadiense.

Las pérdidas de empleos en Bell Media están directamente relacionadas con la dirección del regulador sobre el proyecto de ley C-11.

Ottawa sigue en un enfrentamiento con la empresa matriz de Facebook, Meta, por el C-18, y la empresa continúa bloqueando enlaces de noticias en sus plataformas. Mientras tanto, el gobierno federal limitó a 30 millones de dólares la cantidad de dinero que los medios de radiodifusión pueden obtener de los pagos anuales de 100 millones de dólares de Google, y el resto se destinará a medios impresos y digitales.

CTV News pierde 40 millones de dólares al año

Los ingresos por publicidad de Bell Media disminuyeron en 140 millones de dólares en el 2023 en comparación con el año anterior, y la división de noticias de la compañía está experimentando más de 40 millones de dólares en pérdidas operativas anuales.

Las empresas de medios se enfrentan a una competencia cada vez mayor de los gigantes tecnológicos, mientras navegan por una caída de la publicidad y el declive de los medios de difusión tradicionales.

El jueves, Bell dijo que también podría reducir aún más las inversiones en redes en su sector de telecomunicaciones, ya que sigue en desacuerdo con la CRTC sobre lo que llama una dirección regulatoria «predeterminada».

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