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Autobuses abarrotados preocupan a viajeros ante aumento de casos

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Autobuses abarrotados preocupan a viajeros ante aumento de casos
Decenas de viajeros se apiñan en un autobús de TTC en el noroeste de Toronto durante la hora pico de la mañana.

En la hora pico, las paradas de autobús en intersecciones concurridas están llenas de gente. Tan pronto como se detiene un autobús, docenas se amontonan. El autobús arranca con la mayoría de los asientos ocupados y los pasajeros parados uno al lado del otro en el pasillo. Es una escena que se repite una y otra vez.  

Pero los usuarios no tiene más remedio que hacer a un lado sus miedos y tomar el autobús de todos modos, pues como muchos, dependen del transporte público para llegar a su trabajo. 

«Estoy decepcionado con el sistema de la TTC [Comisión de Tránsito de Toronto] y el gobierno. Deberían reconocer que la vida de las personas está en peligro», afirma Raquel Tomlinson, usuaria del TTC. 

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A medida que aumentan los casos de COVID-19 y se avecina un clima más frío, existe una creciente preocupación por la sobrepoblación de autobuses en ciertas partes de la ciudad.

El gobierno de Ontario ha emitido una guía para las agencias de transporte en toda la provincia. Dice que los pasajeros deben mantener una distancia de dos metros siempre que sea posible, pero reconoce que este no siempre será el caso. 

El documento no establece un límite para la cantidad de pasajeros que se deben permitir en un autobús al mismo tiempo. 

La TTC es consciente del problema del hacinamiento, pero dice que no hay una solución inmediata que garantice una distancia física de seis pies en todos sus autobuses.

«Estamos haciendo todo lo que podemos con lo que está disponible», dijo el portavoz de TTC, Stuart Green.

El problema está afectando a las afueras de Toronto, en particular. Estas áreas, hogar de muchos trabajadores esenciales de bajos ingresos que dependen del transporte público, ya han soportado una carga desproporcionada de casos de COVID en la ciudad. 

«Me encantaría que los políticos tomaran el autobús ellos mismos», dijo Jennifer Robinson, líder comunitaria en Malvern, un vecindario en el extremo este de Toronto. «Me encantaría que tuvieran el mismo sentimiento que sienten las personas que son inmigrantes, que tienen trabajos peor pagados».

Trabajadores de bajos ingresos que llevan la peor parte 

Para aliviar el hacinamiento, la Comisión de Tránsito de Toronto ha agregado 110 autobuses que se pueden enviar a áreas concurridas a pedido. Un centro de control monitorea la red de tránsito para determinar dónde se necesitan más autobuses adicionales. 

Green dice que los autobuses normalmente están programados para funcionar con una capacidad máxima de 50 personas, pero durante la pandemia, la TTC ha intentado programar los servicios para que los autobuses operen con la mitad de ese número. Agrega que durante la semana pasada, el 92% de los viajes en autobús fueron por debajo de ese umbral de 25 personas.

El TTC también está recuperando a más de la mitad de los 450 empleados despedidos antes en la pandemia. Sin embargo, no reintegrará a todo su personal despedido hasta que la demanda en todo el sistema en general sea superior al 50%. 

Durante el bloqueo, el TTC vio cómo su número de pasajeros disminuyó hasta en un 85%, lo que resultó en un déficit de $ 21 millones por semana durante la primavera. 

Pero, según los usuarios, la demanda no disminuyó en las áreas exteriores de la ciudad como lo hizo en el centro de Toronto, donde los empleados en las torres de oficinas podían hacer la transición para trabajar desde casa. 

En el verano, la TTC informó que estaba monitoreando 15 rutas en busca de hacinamiento, muchas de las cuales pasaban por esas áreas exteriores de la ciudad. También recomendó a los pasajeros retrasar sus viajes hasta después de las 8 am para evitar las horas más concurridas.

El geógrafo Sean Marshall ha estudiado los patrones de pasajeros durante la pandemia, y asigna algunas de las rutas más transitadas, encontrando que se entrecruzaban las zonas industriales con las empresas que emplean a trabajadores de bajos ingresos. 

«Es en estos vecindarios donde los problemas son más graves», dijo Marshall. 

«Aquellos que deben trabajar en supermercados, hospitales y otros campos de atención médica, manufactura, todavía tienen que ir a trabajar todos los días. Y si no tienes un automóvil, tienes que tomar el autobús». 

Con fotos de autobuses abarrotados esparcidos por las redes sociales, Green reconoce que el hacinamiento sigue siendo un problema, pero más allá de los autobuses adicionales que ya se han agregado, dijo que hay poco más que la ciudad pueda hacer en este momento. 

«No siempre será posible en todas las rutas, en todo momento, tener esa distancia de seis pies», dijo Green. 

«Si hay un vehículo que está demasiado lleno, bájese y espere al siguiente; esa no es una solución ideal, pero es una opción». 

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