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Universidades y colleges canadienses ven como se avecina el caos luego que el gobierno limitara el número de estudiantes internacionales

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Universidades y colleges canadienses ven como se avecina el caos luego que el gobierno limitara el número de estudiantes internacionales
Universidades y colleges canadienses ven como se avecina el caos luego que el gobierno limitara el número de estudiantes internacionales

Las Universidades y colleges de todo el país están tratando de afrontar el impacto financiero del límite impuesto por el gobierno federal a los permisos de estudio internacionales, evaluando cuestiones a corto plazo como retrasos en el procesamiento de visas y amenazas a más largo plazo a programas y escuelas enteras.

Es probable que el límite de permisos de estudio, anunciado el 22 de enero por el ministro de Inmigración, Marc Miller, signifique una pérdida de cientos de millones en ingresos por matrículas en las universidades y en los colegios públicos y privados.

Se espera que las Universidades y colleges privadas que ofrecen programas bajo un acuerdo de licencia con universidades públicas sean las más afectadas. La decisión del gobierno de poner fin a la elegibilidad para permisos de trabajo para los graduados de estas asociaciones público-privadas amenaza con llevar a la quiebra estos programas, que han sido un salvavidas financiero para algunas universidades de Ontario.

TriOS College, una de las universidades profesionales privadas más grandes de Canadá, con 9.000 estudiantes y nueve campus en Ontario, tiene asociaciones satélites en el área metropolitana de Toronto con dos universidades públicas, Mohawk College de Hamilton y Sault College of Sault Ste Marie.

El director ejecutivo de TriOS, Frank Gerencser, dijo que el cambio de política del gobierno está creando caos en el sector postsecundario. Criticó a Miller por aplicar un “instrumento contundente” a un problema complicado.

“Cerrar a la mitad, literalmente de la noche a la mañana, no está bien pensado, porque habrá interrupciones en todas partes. Ya lo estoy viendo”, dijo Gerencser en una entrevista.

Miller dijo que el programa de estudiantes internacionales estaba contribuyendo a la presión sobre la vivienda y la atención médica en todo el país, y agregó que su integridad estaba amenazada a medida que las escuelas aumentaban la admisión de estudiantes extranjeros para aumentar los ingresos.

El límite está diseñado para reducir el número de nuevos permisos de estudio emitidos en un 35 por ciento durante los próximos dos años, a alrededor de 360.000 por año. Las provincias recibirán una parte de los permisos en función del tamaño de su población. Ontario y Columbia Británica perderán con este plan; en el caso de Ontario, reducirá el número de nuevos estudiantes internacionales hasta en un 50 por ciento.

Gerencser dijo que el motivo del límite ha sido, al menos en parte, tomar medidas enérgicas contra lo que el gobierno llama “malos actores”. Pero la política no distingue entre escuelas que logran buenos resultados y aquellas que no, afirmó.

Las insinuaciones se han centrado en las universidades profesionales privadas, pero su número es relativamente pequeño.

Según datos preliminares de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá, de los aproximadamente 575.000 permisos de estudio emitidos en 2023 que podrían clasificarse para una institución pública o privada (el IRCC no pudo clasificar 110.000 permisos adicionales en ninguna de las categorías), solo alrededor de 57.000 , o alrededor del 10 por ciento, eran para estudiantes de universidades profesionales privadas. Las cifras compiladas por la Asociación Nacional de Colegios Profesionales sitúan el número en sus instituciones miembros más bajo, alrededor del 5 por ciento.

Con diferencia, los mayores consumidores de permisos son los colegios y universidades públicas, que representaron el 46 por ciento y el 30 por ciento, respectivamente, de los permisos que el IRCC pudo tramitar en 2023. El resto, alrededor del 13 por ciento, fue a escuelas de idiomas y a escuelas primarias y secundarias. escuelas, entre otros.

Las Universidades y colleges de Ontario, en particular, representan una gran parte de la categoría de estudiantes internacionales, habiendo aumentado su número de 35.000 nuevos permisos de estudio en 2016 a más de 140.000 en 2022; Como resultado, 23 de las 24 universidades de la provincia tuvieron superávit el año pasado a pesar de los bajos niveles de financiación gubernamental. En comparación, las universidades de Ontario pasaron de 20.000 a 40.000 permisos en el mismo período; sin embargo, hoy hasta 10 de estas universidades proyectan déficits.

Parte de esa explosión de matrícula universitaria se debe a la expansión de las asociaciones público-privadas.

En 2017, el consultor David Trick advirtió que estos acuerdos, que a menudo se ejecutan en centros comerciales y edificios de oficinas, eran difíciles de monitorear y representaban un riesgo importante para la reputación de todo el sistema universitario, lo que llevó a una moratoria sobre una mayor expansión.

Castillo & Castillo
Castillo & Castillo

Pero la elección en 2018 del gobierno de Doug Ford en Ontario trajo una nueva perspectiva. A las universidades se les permitió ampliar sus programas de asociación satélite dentro de ciertos límites. Hoy hay 15 asociaciones satélites, frente a seis que existían en el 2017.

Ontario no fue la única provincia que dependía de estudiantes internacionales. La pandemia interrumpió seis años consecutivos de crecimiento anual de aproximadamente el 15 por ciento en todo el país en cuanto a estudiantes internacionales. Luego, el número de permisos aumentó un 30 por ciento en 2022 y aproximadamente un 25 por ciento más  en el 2023.

Elizabeth Buckner, profesora especializada en educación superior internacional en el Instituto de Estudios de Educación de Ontario, dijo que la decisión del gobierno de actuar parece estrechamente relacionada con el momento en que el aumento del número de permisos de estudio se relacionaba con cuestiones de vivienda en los debates públicos.

«Es el aumento de las preocupaciones sobre la vivienda lo que probablemente está impulsando esto», dijo la profesora Buckner.

En una carta dirigida a Miller y a otros líderes políticos, Gerencser los criticó por simplificar demasiado la compleja cuestión de una crisis inmobiliaria que se desarrolló durante muchos años.

“Todo este anuncio de la política de límite de estudiantes internacionales parece estar impulsado por la necesidad de que se considere que Canadá está abordando la crisis de vivienda, y los estudiantes internacionales son vistos como problema en esta situación”, escribió Gerencser.

Mientras los Universidades y colleges anticipan una crisis financiera, el gobierno federal ha puesto una decisión clave en manos de las provincias: cómo asignar los permisos de estudio. Los colegios y universidades ejercerán presión para obtener una mayor participación, y cada parte se sentirá con derecho a conservar lo que ya tiene.

Joseph Wong, vicepresidente internacional de la Universidad de Toronto, dijo que su universidad, la más grande del país, representa una proporción relativamente pequeña de los nuevos permisos de estudio: aproximadamente 7.600, o el 2,8 por ciento del total de Ontario en 2022 y principios. 2023. Alrededor del 30 por ciento de la población estudiantil de la U of T es del extranjero, y no se planean aumentos importantes, dijo.

Añadió que si bien está claro que es necesario arreglar algunas partes del sistema, las universidades han estado aumentando su población de estudiantes internacionales a un ritmo responsable.

También le preocupan las consecuencias de presentar a los estudiantes internacionales como la fuente de problemas relacionados con la vivienda.

“Existe una narrativa en la que los estudiantes internacionales son la causa de todos estos desafíos. Y sabemos que la crisis de la vivienda es mucho más complicada que la simple afluencia de estudiantes internacionales”, dijo el profesor Wong.

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