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Trudeau asiste a cumbre de OTAN mientras Rusia intensifica agresión a Ucrania

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Trudeau en la cumbre de la OTAN en DC.

El primer ministro Justin Trudeau se mostró a la defensiva sobre el gasto de defensa de Canadá el martes mientras pronunciaba un discurso antes de la cumbre de líderes de la OTAN en Washington, D.C.

Trudeau habló ante unas 100 personas en la embajada de Canadá, promocionando el liderazgo de su gobierno en la alianza sobre el cambio climático y la reciente acreditación del primer centro de excelencia de la OTAN en Montreal, que se centra en el cambio climático y la seguridad.

Pero también tomó nota del elefante en la sala: el hecho de que los aliados están buscando garantías de que su gobierno presentará un plan para cumplir el objetivo de gasto en defensa que acordó el año pasado.

«Cuando asumimos el cargo, Canadá gastaba menos del uno por ciento de nuestro PIB en defensa cada año, pero prometimos cambiar eso y hemos cumplido nuestra palabra», dijo.

Aún así, Canadá está muy por debajo del objetivo que los países de la OTAN acordaron hace aproximadamente una década. Esto significa gastar al menos el equivalente al dos por ciento de su producto interno bruto nacional en defensa. El gasto actual de Canadá es casi del 1,4 por ciento.

Kirsten Hillman, embajadora de Canadá en Estados Unidos, ha dicho que ha enfrentado cierta presión sobre el tema por parte de funcionarios estadounidenses, quienes esperan que cada país haga todo lo que pueda.

Hillman se unió a Trudeau el martes por la mañana para una reunión bipartidista con senadores estadounidenses, incluido el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y el líder de la minoría, Mitch McConnell.

En la reunión participaron algunos de los 23 senadores que escribieron a Trudeau una carta en mayo instándolo a asistir a la cumbre con un plan claro para cumplir el objetivo de la OTAN. Según la nueva política de defensa de Canadá, el gobierno federal estima que su gasto en defensa aumentará al 1,76 por ciento del PIB para 2029-30. Los senadores calificaron esto de «profundamente decepcionante» en la carta.

Después de la reunión, McConnell criticó a Canadá por sus fallas en el gasto.

«Los valores compartidos y los estrechos vínculos económicos siempre han sido la fortaleza de la relación entre Estados Unidos y Canadá», dijo McConnell en X, antes conocido como Twitter. «Pero es hora de que nuestro aliado del norte invierta seriamente en el poder duro necesario para ayudar a preservar la prosperidad y la seguridad».

El lunes por la tarde, el Ministro de Defensa, Bill Blair, dijo que espera conversar con sus aliados sobre el plan de gasto en defensa «creíble y verificable» de Canadá.

Los 32 líderes de la OTAN celebran esta semana el 75º aniversario de la alianza mientras Rusia intensifica su agresión hacia Ucrania.

La guerra encabezará la agenda de la cumbre de tres días después de los ataques con misiles rusos del lunes que dejaron muerte y destrucción, incluso en un gran hospital infantil en Kiev.

Durante la cumbre se anunciarán nuevas y sólidas medidas para apoyar a Ucrania, y los funcionarios dicen que habrá información sobre los esfuerzos del país devastado por la guerra para convertirse en miembro de la OTAN.

En la cumbre del año pasado, los asistentes acordaron que Ucrania debería unirse a la alianza una vez que las condiciones lo permitan, es decir, el fin de la invasión rusa y que Ucrania realice una serie de reformas democráticas para erradicar la corrupción.

Se espera que Trudeau haga comentarios contundentes sobre la necesidad de mantenerse decidido a respaldar a Ucrania.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, visitó el martes por la mañana un monumento en D.C. dedicado a los millones de personas que murieron en la hambruna provocada por el hombre de 1932-33 conocida como Holodomor.

Publicó en las redes sociales que planea pedir a los aliados de la OTAN más sistemas de defensa aérea, más aviones de combate F-16, más dinero y «las acciones decisivas necesarias por parte de Estados Unidos y Europa» para derrotar a Rusia.

Trudeau también se reunió por separado el martes con el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, donde los vehículos eléctricos, los minerales críticos y la transición a la energía limpia estuvieron entre los temas de la agenda.

Antes de las elecciones presidenciales de este otoño, el gobierno liberal lanzó un nuevo enfoque del Equipo Canadá en el que ministros y diplomáticos y el propio Trudeau golpearon el pavimento en todo Estados Unidos para asegurarse de que los canadienses estén preparados para cualquier resultado.

La posibilidad de una segunda presidencia de Donald Trump se cierne sobre Canadá, luego de que Trudeau enfrentara críticas por no estar preparado para la primera. Su relación enfrentó luchas durante el primer mandato de Trump.

Trump también es una figura destacada entre muchos en la cumbre de la OTAN, después de sus comentarios de que Estados Unidos no defendería a los miembros de la alianza de la OTAN que no estén cumpliendo sus objetivos de gasto.

Trudeau no mordió el anzuelo al comentar sobre la carrera presidencial, que se ha vuelto aún más reñida tras el pésimo desempeño del presidente Joe Biden en un debate reciente.

El primer ministro evadió la pregunta de un periodista sobre si le preocupaba la edad o la agudeza mental de Biden y respondió únicamente que era un honor para él reunirse con los políticos estadounidenses.

Biden intentó convencer a sus aliados y a los estadounidenses de que estaba a la altura de la tarea durante un discurso crítico en una celebración del 75º aniversario de la alianza el martes por la noche.

El presidente prometió más defensa aérea.

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