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Tribunal de Ontario aprueba demanda colectiva de inmigrantes detenidos contra el gobierno federal

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Situación de inmigrantes a Canadá.

Una práctica de larga data viola los derechos de los detenidos, según alega una demanda. El Tribunal Superior de Justicia de Ontario ha certificado una demanda colectiva contra el gobierno federal en relación con el uso de cárceles provinciales para inmigrantes detenidos.

La demanda representa a 8.360 personas que fueron detenidas en 87 cárceles provinciales y territoriales por la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA) entre 2016 y 2023.

En la decisión emitida el viernes, el tribunal rechazó cada una de las 15 objeciones planteadas por los abogados del gobierno federal que intentaban detener el proceso.

«Los inmigrantes detenidos fueron encarcelados en prisiones provinciales y encontraron las mismas condiciones que los reclusos criminales, incluida la mezcla con delincuentes violentos, el uso de medios de inmovilización como grilletes y esposas, registros al desnudo y severas restricciones de contacto y movimiento», escribió el juez Benjamin Glustein. .

Los ciudadanos extranjeros y residentes permanentes detenidos por la CBSA en virtud de la Ley de Inmigración y Protección de Refugiados no son acusados ​​de ningún delito.

«Según el derecho canadiense e internacional, la detención de inmigrantes es de naturaleza administrativa y no puede ser punitiva», según la demanda colectiva.

«Sin embargo, la CBSA tiene una práctica de larga data de detener a miles de inmigrantes detenidos en prisiones provinciales mediante acuerdos con provincias y territorios. Esta práctica viola los derechos de los detenidos en la Carta».

El gobierno federal no ha indicado si apelará la decisión del tribunal.

‘Decenas de registros al desnudo’

Uno de los demandantes que representa a los inmigrantes detenidos es Tyron Richard, originario de Granada.

Richard pasó 18 meses en tres cárceles diferentes de máxima seguridad en Ontario desde enero de 2015 hasta julio de 2016, a pesar de que no se lo consideraba un peligro. Estaba detenido por riesgo de fuga.

Dijo que mientras estuvo en prisión, fue sometido a docenas de registros al desnudo.

«Me exigieron que me quitara la ropa, me diera la vuelta, me inclinara, abriera las nalgas y un guardia con una linterna me inspeccionara el ano, y me sometiera a una inspección visual debajo y al lado de mis genitales», juró Richard. en su declaración jurada. «Describiría mi vida en prisión como un infierno, donde lloraba casi todos los días».

Tampoco se le permitió ninguna privacidad de su compañero de celda o de los guardias, dijo Richard.

«El baño estaba abierto en la habitación justo al lado de la puerta.»

La comunicación con amigos y familiares fue extremadamente difícil.

«Las visitas fueron sin contacto y se realizaron en cabinas a través de vidrio, usando un teléfono y limitadas a sólo 15 a 20 minutos», dijo Richard.

Desde entonces recuperó su estatus de residente permanente y actualmente está solicitando convertirse en ciudadano canadiense.

«Estoy orgulloso de poder ahora levantarme y luchar contra esta práctica inhumana en nombre de la clase para ayudar a garantizar que no le suceda a nadie más», dijo Richard en una declaración proporcionada por sus abogados.

La mayoría considera un riesgo de fuga

CBSA puede detener a ciudadanos extranjeros, incluidos solicitantes de asilo, si su identidad no ha sido suficientemente establecida, si se les considera un peligro para el público o si se les considera un riesgo de fuga, lo que significa que la agencia fronteriza cree que no aparecerán. para procesos de inmigración incluyendo deportación.

A lo largo de los años, más del 80 por ciento de los detenidos fueron recluidos por riesgo de fuga.

CBSA puede optar por retener a un inmigrante detenido en uno de sus tres centros de detención de inmigrantes o en cárceles utilizadas bajo acuerdos con gobiernos provinciales.

Desde 2022, la mayoría de las provincias se han retirado de estos acuerdos y algunas dicen que la práctica es contraria a las obligaciones de derechos humanos de Canadá.

«Es difícil imaginar vivir en un lugar donde el gobierno puede encarcelar a personas que no han sido acusadas de ningún delito, en prisiones de máxima seguridad donde son sometidas a condiciones crueles, incluyendo confinamiento solitario y registros al desnudo», dijo el abogado de inmigración Subodh Bharati, uno de los de los abogados que lideran la demanda colectiva.

«Sin embargo, esto es lo que la CBSA hace con los inmigrantes detenidos, algunas de las personas más vulnerables de nuestro país».

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