domingo, julio 25, 2021
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Sri Lanka está ante un eminente desastre ambiental tras hundimiento de un barco

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Sri Lanka está ante un eminente desastre ambiental tras hundimiento de un barco
Esta fotografía muestra el hundimiento del MV X-Press Pearl en Kapungoda, donde está anclado frente al puerto de Colombo, Sri Lanka.

Las autoridades de Sri Lanka intentaron evitar un posible desastre ambiental cuando un buque portacontenedores, acabado por un incendio al transportar productos químicos, se estaba hundiendo en el puerto principal del país.

El MV X-Press Pearl, con bandera de Singapur, comenzó a hundirse el miércoles, un día después de que las autoridades extinguieron un incendio que azotó el barco durante 12 días. Los esfuerzos para remolcar el barco a aguas más profundas lejos del puerto de Colombo fracasaron después de que la popa del barco se sumergiera y descansara en el lecho marino.

Los operadores del barco, X-Press Feeders, declararon que el fuego destruyó la mayor parte de la carga del barco, que incluía 25 toneladas de ácido nítrico y otros productos químicos. Pero existe el temor de que los productos químicos restantes, así como cientos de toneladas de petróleo de los tanques de combustible del barco, puedan filtrarse al mar.

Tal desastre podría devastar la vida marina y contaminar aún más las famosas playas de la isla. El desastre ya ha provocado que los escombros, incluidas varias toneladas de bolitas de plástico que se utilizan para hacer bolsas de plástico, se viertan en tierra.

El gobierno ya ha prohibido la pesca a lo largo de unos 80 kilómetros (50 millas) de la costa.

El operador del barco sostuvo el jueves que la popa del barco descansaba sobre el lecho marino a unos 21 metros por debajo de la superficie y que la proa del barco se estaba “asentando lentamente”. Agregó que los expertos en salvamento permanecían con el barco “para monitorear el estado del barco y la contaminación por petróleo”.

La compañía informó que sus expertos estaban coordinando con la marina de Sri Lanka para lidiar con un derrame de petróleo u otra contaminación.

La portavoz de la marina de Sri Lanka, Indika de Silva, plnateó que la marina y la guardia costera se estaban preparando para un derrame con la ayuda de la vecina India. India ha enviado tres barcos para ayudar, incluido uno específicamente equipado para hacer frente a la contaminación marina.

El capitán del puerto del puerto de Colombo, Nirmal Silva, enunció que había alrededor de 300 toneladas de petróleo a bordo y que los expertos creen que podría haberse quemado en el incendio.

“Pero tenemos que mirar el peor de los casos y no estamos diciendo al 100% que no haya petróleo. Existe la posibilidad de que haya algo”, aseguró Silva. “Hasta ahora no hemos visto ningún derrame de petróleo. Consideramos que tenemos suerte”.

El ambientalista Ajantha Perera opinó que existe la posibilidad de que se produzca un “terrible desastre ambiental”, ya que los productos peligrosos, los productos químicos y el petróleo podrían liberarse al agua y destruir los sistemas ecológicos marinos.

El incendio estalló el 20 de mayo cuando el barco estaba anclado a unos 18 kilómetros al noroeste de Colombo y esperando para ingresar al puerto.

La marina cree que el incendio fue causado por la carga química del barco que transportaba desde el puerto de Hazira, India.

La policía de Sri Lanka está investigando el incendio, y un tribunal de Colombo prohibió el martes al capitán, al ingeniero y al ingeniero asistente salir del país. El gobierno ha informado que emprenderá acciones legales contra los propietarios del barco para reclamar una indemnización.

El ministro de Medio Ambiente de Sri Lanka, Mahinda Amaraweera, planteó que “no sería una tarea fácil calcular el daño causado a nuestro medio ambiente”.

Añadió a los medios de comunicación el miércoles por la noche que se estaba llevando a cabo una investigación para determinar qué salió mal y si la compañía naviera era responsable.

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