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Pequeño pueblo de B.C. en riesgo de ser arrasado por incendios forestales

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Fotografía aérea de los incendios forestales de Parker Lake en B.C. cercano Fort Nelson
Fotografía aérea de los incendios forestales de Parker Lake en B.C. cercano Fort Nelson

El clima cálido y las condiciones secas están alimentando los incendios forestales en el oeste de Canadá, obligando a miles de personas a abandonar sus hogares.

Las autoridades de Columbia Británica advirtieron que las próximas 48 horas son cruciales mientras los bomberos trabajan para evitar que un incendio arrase el pequeño pueblo de Fort Nelson y la cercana reserva de las Primeras Naciones. También se están extendiendo incendios forestales incontrolados en Manitoba, Saskatchewan y Alberta, algunos de los cuales han provocado cortes de energía y cierres de carreteras.

Los bomberos canadienses han advertido que esta temporada podría ser incluso peor que la del año pasado, durante el cual se quemó un récord de 18,5 millones de hectáreas de tierra debido a que los incendios forestales obligaron a la evacuación de unas 230.000 personas. Varias provincias, con sus propios recursos de extinción de incendios escasos, necesitaron ayuda internacional para combatir los incendios forestales de 2023, y reclutas de Estados Unidos, Australia y Brasil, entre otros lugares, brindaron ayuda.

Algunas provincias ya dependen de la ayuda exterior. En Manitoba, donde el incendio más grande ha crecido a más de 31.000 hectáreas, aviones cisterna de Saskatchewan han estado ayudando y 10 equipos de bomberos adicionales están llegando desde Ontario. BC. Los funcionarios han dicho que actualmente tienen su propia situación bajo control, pero que pueden pedir ayuda a otras provincias rápidamente.

El ministro de Gestión de Emergencias de BC. Bowinn Ma, dijo durante una conferencia de prensa que el incendio del lago Parker, que comenzó el viernes pasado, tiene ahora un tamaño de más de 5.280 hectáreas.

“Nos enfrentamos a condiciones extremadamente desafiantes en el norte”, dijo, y agregó que no es inusual ver órdenes de evacuación tan temprano en la temporada de incendios. «Diré, sin embargo, que es extremadamente raro que tengamos tanta gente bajo orden de evacuación en este momento».

Aproximadamente 4.700 personas recibieron la orden de abandonar sus hogares debido al incendio forestal en la Municipalidad Regional de las Montañas Rocosas del Norte, que incluye el pueblo de Fort Nelson y la Primera Nación de Fort Nelson. La Sra. Ma dijo que las alertas adicionales que afectan a otras 80 propiedades se han actualizado a órdenes de evacuación.

Cliff Chapman, director de operaciones del BC Wildfire Service, dijo que los equipos de bomberos anticipan vientos que alcanzarán los 30 kilómetros por hora desde el oeste, lo que podría afectar los esfuerzos de extinción de incendios en el terreno. Dijo que su atención se centra en proteger las estructuras y reforzar los guardias contra incendios utilizando equipo pesado y apoyo aéreo.

Hay casi 70 miembros del personal de BC Wildfire atacando el incendio de Parker Lake, además de 19 helicópteros y cuatro especialistas en protección de estructuras.

 Incendios en Alberta

En Alberta, un gran incendio se mantiene estable a unos 16 kilómetros al sureste de Fort McMurray. Las autoridades han dicho que no existe “ningún riesgo inmediato” para las comunidades de la región, pero la amenaza se remonta al incendio forestal de 2016 conocido como “La Bestia” que devastó la ciudad.

Christie Tucker, portavoz de Alberta Wildfire, dijo que el incendio forestal actualmente cerca de Fort McMurray había crecido hasta alcanzar unas 6.500 hectáreas, pero que una ligera lluvia el lunes podría ayudar a controlarlo.

Seis equipos de bomberos, con el apoyo de 13 helicópteros, estaban combatiendo el incendio el lunes, según funcionarios del municipio regional de Wood Buffalo. La municipalidad, en las redes sociales, dijo que helicópteros equipados con visión nocturna arrojaron agua sobre el incendio durante la noche y que se estaba utilizando equipo pesado para establecer una guardia contra incendios en el lado noreste.

Tucker dijo que el clima no es tan favorable en el norte de Alberta, específicamente en el área de Grande Prairie, donde arde un incendio de 1.400 hectáreas a cuatro kilómetros de Teepee Creek. El condado de Grande Prairie ha emitido una orden de evacuación y también lo ha hecho el distrito municipal de Greenview para partes de su comunidad.

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