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Los líderes de la OTAN se despiden simbólicamente de Afganistán en la cumbre

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Los líderes de la OTAN se despiden simbólicamente de Afganistán en la cumbre
Los líderes de la OTAN se despiden simbólicamente de Afganistán en la cumbre.

BRUSELAS – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y sus homólogos de la OTAN se despedirán simbólicamente de Afganistán el lunes en su última cumbre antes de que Estados Unidos termine su «guerra eterna» más larga y el ejército estadounidense se retire definitivamente.

La reunión está destinada a renovar las preguntas sobre si la operación más ambiciosa de la OTAN valió la pena.

El esfuerzo de 18 años le costó solo a Estados Unidos 2.26 billones de dólares, y el precio en vidas incluye 2.442 soldados estadounidenses y 1.144 efectivos entre los aliados de Estados Unidos, según cifras de la Universidad de Brown. La OTAN no lleva un registro de los que mueren en sus operaciones.

Esas cifras de bajas eclipsan las pérdidas afganas, que incluyen a más de 47.000 civiles, hasta 69.000 miembros de las fuerzas armadas y policías nacionales y más de 51.000 combatientes de la oposición.

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El esfuerzo militar siguió a la llegada en 2001 de una coalición liderada por Estados Unidos que derrocó a los talibanes por albergar al líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden. Pocos expertos argumentan que trajo estabilidad a largo plazo, democracia significativa o seguridad.

«En este punto, da la impresión de que los líderes de la OTAN casi quieren restar importancia y marcharse en silencio, en lugar de darle demasiada importancia y pasar a centrarse en otros asuntos», sostuvo Erik Brattberg, director del Programa para Europa en la Fundación Carnegie para la Paz Internacional.

Con EE.UU. liderando la retirada, los aliados europeos y Canadá quieren escuchar el pensamiento de Biden sobre cómo se garantizará la seguridad en sus embajadas, a lo largo de las principales rutas de transporte y, sobre todo, en el aeropuerto de Kabul.

Muchos se preguntan si el gobierno afgano podrá sobrevivir a un resurgimiento de los talibanes. Algunos piensan que la capitulación de Kabul es solo cuestión de tiempo.

«Actualmente estamos en intensas discusiones con nuestros estados miembros, los Estados Unidos, la OTAN y las Naciones Unidas sobre la ausencia de condiciones de seguridad esenciales para nuestra continua presencia diplomática. Será difícil mantenerla», indicó el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell.

Por ahora, la OTAN planea dejar asesores civiles para ayudar a fortalecer las instituciones gubernamentales. No está claro quién los protegerá. La alianza de 30 naciones también está sopesando si capacitar a las fuerzas especiales afganas fuera del país.

Como organización, la OTAN no proporcionará refugio a los afganos que trabajaron junto a sus fuerzas, arriesgando rutinariamente sus vidas, aunque algunos miembros individuales sí lo harán. El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, indicó que simplemente es hora de irse.

«Afganistán ha recorrido un largo camino, tanto en lo que respecta a la construcción de fuerzas de seguridad fuertes y capaces, como también en lo que respecta al progreso social y económico», dijo a The Associated Press. «En algún momento, tienen que ser los afganos los que asuman toda la responsabilidad por la paz y la estabilidad en su propio país», añadió.

Pocos afganos comparten esa evaluación de su país, que tiene una tasa de pobreza del 54%, delincuencia desenfrenada, corrupción desenfrenada y una economía ilícita que supera a la economía legal.

Cuando la OTAN se hizo cargo de las operaciones de seguridad internacional en 2003, Afganistán fue su primera misión importante fuera de Europa y América del Norte. El objetivo era estabilizar al gobierno, fortalecer las fuerzas de seguridad locales y eliminar una base potencial para los grupos extremistas.

Sin embargo, 18 años después, la seguridad está en su punto más bajo para la mayoría de los afganos. La capital está plagada de bandas criminales, muchas vinculadas a poderosos señores de la guerra, y hay ataques de rutina por parte de un advenedizo Estado Islámico.

Muy temprano en las operaciones, cuando el combate pasó factura a las tropas de la OTAN, los extremistas y la población civil, se desarrolló un punto muerto. No se pudo expulsar a los talibanes de las zonas periféricas, pero tampoco sus combatientes pudieron apoderarse y controlar las principales ciudades.

El aumento de tropas hizo poca diferencia, y pronto quedó claro que el esfuerzo de entrenamiento militar de la OTAN era su estrategia de salida. Solo creando un gran ejército capaz de valerse por sí mismo podría la organización terminar sus operaciones.

Pero el ejército afgano estaba plagado de corrupción, deserción y baja moral. Los expertos dicen que todavía lo es, y esto sigue siendo una gran preocupación, ya que la OTAN insiste en financiar las fuerzas de seguridad de la nación después de que desaparezca.

La decisión unilateral de Donald Trump de irse antes del 1 de mayo sorprendió a los aliados de Estados Unidos. Destacó la debilidad de la OTAN: los miembros europeos y Canadá simplemente no pueden sostener operaciones importantes sin el apoyo logístico de su mayor socio.

La decisión de Biden de retirar las tropas estadounidenses antes del vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre en Nueva York y Washington cambió poco, aunque esta vez consultó a los aliados.

El lunes, los líderes de la OTAN reafirmarán la fuerza de su alianza y volverán a lo que mejor conocen: su antigua némesis, Rusia. Biden informará a sus socios antes de reunirse con el presidente ruso Vladimir Putin. El presidente afgano Ashraf Ghani no fue invitado a la cumbre de la OTAN.

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