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Los astronautas de la NASA llegan para el primer vuelo espacial tripulado de Boeing

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Los astronautas de la NASA llegan para el primer vuelo espacial tripulado de Boeing
Los astronautas de la NASA llegan para el primer vuelo espacial tripulado de Boeing

CABO CAÑAVERAL, Florida — Los dos astronautas de la NASA asignados al primer vuelo espacial tripulado de Boeing llegaron a su sitio de lanzamiento el jueves, poco más de una semana antes de su despegue programado.

Butch Wilmore y Suni Williams actuarán como pilotos de pruebas de la cápsula Starliner de Boeing, que hace su debut con tripulación después de años de retraso. Volaron desde Houston al Centro Espacial Kennedy el jueves.

El Starliner, que despegará el 6 de mayo sobre un cohete Atlas, volará a la Estación Espacial Internacional para un crucero de prueba de una semana. Boeing está tratando de alcanzar a SpaceX, que lanza astronautas para la NASA desde 2020.

No había nadie a bordo de los dos vuelos de prueba anteriores del Starliner de Boeing. El primero, en 2019, no llego a la estación espacial debido a problemas de software y otros problemas. Boeing repitioo la demostracion en 2022. Más recientemente, la cápsula estuvo pagada de problemas con el paracaídas y cinta inflamable que tuvo que ser retirada.

Wilmore enfatizó que este es un vuelo de prueba destinado a descubrir cualquier problema.

“¿Esperamos que todo salga perfecto? Este es el primer vuelo humano de la nave espacial”, dijo a los periodistas. “Estoy seguro de que descubriremos las cosas. Por eso hacemos esto”.

La NASA contrató a SpaceX y Boeing hace una década, pagando miles de millones de dólares para que las empresas transportaran astronautas hacia y desde la estación espacial. La agencia espacial todavía está interesada en tener cápsulas de dos compañías competidoras para sus astronautas, incluso cuando la estación espacial cerrará sus puertas en 2030.

«Eso es de vital importancia», señaló Wilmore.

Wilmore y Williams serán los primeros astronautas en viajar en un cohete Atlas desde el Proyecto Mercurio de la NASA a principios de los años 1960.

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