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La flexibilización de las reglas para los beneficios pandémicos creó inequidades entre los padres

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La flexibilización de las reglas para los beneficios pandémicos creó inequidades entre los padres
La flexibilización de las reglas para los beneficios pandémicos creó inequidades entre los padres, según los documentos.

Documentos recientemente publicados muestran que los funcionarios federales han sido conscientes desde el otoño de que algunos nuevos padres podrían estar recibiendo una cantidad menor de dinero de la que recibirían si no fuera por un cambio en la forma en que los beneficios pandémicos del COVID-19 se entregan a los canadienses.

Eso se debe a un cambio a fines de septiembre, cuando el sistema de seguro de empleo volvió a ponerse en marcha y se implementaron tres nuevos beneficios para reemplazar el Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá (CERB) que apoyaba a los canadienses que habían perdido ingresos desde la primavera.

El 27 de septiembre, los beneficiarios elegibles comenzaron a pasar al sistema de EI de décadas de antigüedad, donde el pago semanal mínimo se estableció en $500 en línea con los tres beneficios de «recuperación».

Antes de esa fecha, los beneficios se calculaban en función de los ingresos, lo que significa que cualquier padre nuevo que iniciara su reclamo de EI antes del cambio podía recibir menos de $500 por semana.

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Los documentos obtenidos por The Canadian Press en virtud de la Ley de Acceso a la Información señalan que la política creó desigualdades y apuntan a un efecto similar para los padres que comenzarán los reclamos después del 25 de septiembre de este año, cuando las reglas temporales expirarán.

La oficina de la ministra de Empleo, Carla Qualtrough, afirma que el gobierno hará los cambios necesarios para que los nuevos padres no enfrenten «barreras adicionales para acceder a los beneficios de maternidad o paternidad como resultado del COVID-19».

Los cambios en el programa EI pueden tardar entre tres y 18 meses en entrar en vigor, y generalmente inician en una fecha determinada.

Las reclamaciones realizadas antes de esa fecha a menudo no son elegibles a menos que el cambio sea simple y muy específico para evitar lo que el documento describe como la necesidad de revisar las reclamaciones que comenzaron «hasta hace 100 semanas».

Pero el memorando sin fecha describe múltiples y rápidos cambios y revisiones a las reglas de beneficios parentales a raíz del CERB. Cuando se realizaron cambios parciales o retroactivos, parece que han surgido más problemas.

Hubo problemas con la forma en que el sistema manejó las futuras madres que solicitaban ayuda de emergencia, lo que les negó los pagos del CERB hasta que se pudieran realizar cambios en el sistema y procesar los pagos atrasados.

Además, a otros padres primerizos, o aquellos que esperaban el nacimiento de su hijo, se les asignó directamente los beneficios de EI si tenían suficientes horas para calificar, mientras que los que no lo hicieron se incluyeron en el CERB hasta que el gobierno propuso una solución.

Esa solución significó una reducción única en la cantidad de horas necesarias para calificar para los beneficios para abordar las preocupaciones de que algunos padres perderían los beneficios porque presentaban menos horas de trabajo por causas ajenas a ellos.

Antes de la pandemia de COVID-19, más del 35% de las nuevas madres fuera de Quebec, que tiene su propio sistema, no calificaban para los beneficios federales.

La pandemia ha arrojado luz sobre el problema de larga data en torno al requisito de horas, aseguró Andrea Doucet de la Universidad de Brock, experta en programas de licencia parental.

«Esto empeoró aún más cuando las mujeres perdieron sus trabajos y redujeron sus horas», agregó Doucet.

Kate Bezanson, experta en política familiar y del mercado laboral, opinó que el documento señala la necesidad de repensar el programa de licencia parental, y señaló que las políticas de licencia funcionan de la mano con los esfuerzos de cuidado infantil y empleo.

Los liberales han dicho que quieren crear un sistema nacional de cuidado infantil, parte de un plan para ayudar a que más madres ingresen al mercado laboral.

«Queremos que las personas tengan bebés y que los cuiden felizmente, y que también tengan trabajos a los que regresar y poder hacerlo sin problemas», declaró Bezanson, decano asociado de ciencias sociales en la Universidad de Brock.

 

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