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Inicia cursos la Western University en London con riesgos de protestas pro Palestina

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Protestas pro Palestina empañan ceremonias en Universidad de London.

Los estudiantes que participan en un campamento pro palestino en la Western University dicen que no tienen planes de interrumpir las ceremonias institucionales de esta semana, a pesar de una publicación en la página de Instagram de un grupo de protesta que pide a los graduados que muestren su apoyo con pancartas, banderas y pañuelos en la cabeza.

«Los planes son simplemente entablar un diálogo con personas que apoyan o sienten curiosidad por la causa por la que estamos luchando aquí», dijo Jay Siv, un organizador estudiantil involucrado en el campamento frente al Centro de Estudiantes Universitarios de Western.

«No tenemos la intención de interrumpir la ceremonia de convocatoria en absoluto, y durante la convocatoria, no protestaremos alrededor o dentro de los edificios porque eso sería una intrusión en la ceremonia de convocatoria», dijo.

El lunes continúa lo que serán dos semanas de ceremonias de convocatoria de primavera en Western. Esta es la primera vez que las convocatorias se realizarán en el contexto del campamento de protesta, que ya cumple 33 días.

Los manifestantes están presionando a los administradores occidentales para que revelen información sobre cualquier inversión que la universidad tenga en Israel. También fueron para crear conciencia sobre el precio que el actual conflicto entre Israel y Hamas está teniendo entre los palestinos que viven en la franja de Gaza.

La primera ceremonia de convocatoria tuvo lugar el viernes cuando los estudiantes de la Facultad de Medicina y Odontología Schulich cruzaron el escenario para recoger sus diplomas.

Varios graduados desplegaron pancartas cuando se les llamó por sus nombres, pero no recibieron ninguna reacción del presidente Alan Shepard, que estaba en el escenario, ni de la audiencia.

El lunes, cientos de estudiantes y sus familias se reunieron dentro del Alumni Hall, mientras que afuera había una presencia policial visible. Un cartel colocado afuera de la puerta principal indicaba a los visitantes que «banderas, carteles, pancartas y carteles» no están permitidos en el interior.

No se vieron banderas ni pancartas dentro de la convocatoria de la mañana del lunes, aunque un graduado sí usó una keffiyeh, una bufanda a cuadros típicamente usada en las culturas árabes que ha llegado a simbolizar la solidaridad con los palestinos.

Western emitió una declaración la semana pasada llamando a los graduados a ser «respetuosos con sus compañeros graduados y abstenerse de interrumpir la ceremonia».

En otras universidades de Canadá y Estados Unidos, los manifestantes pro palestinos se han enfrentado con la seguridad del campus y la policía. En la Universidad McGill de Montreal, la policía utilizó gases lacrimógenos para dispersar a una multitud de manifestantes y arrestó a 15 personas.

Hasta ahora no hay señales de nada cercano a ese nivel de tensión en Western.

Fuera de la ceremonia del lunes, Sina Arian posó con su familia para celebrar su graduación en psicología y estudios cinematográficos.

«Obviamente es una situación grave la que está ocurriendo en el mundo», dijo cuando se le preguntó sobre las protestas. «No creo que afecte a la convocatoria, cualquiera puede protestar en un espacio público».

La convocatoria de primavera en Western continúa hasta el 21 de junio.

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