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Hoggard declarado culpable de agresión sexual a una mujer

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Hoggard declarado culpable de agresión sexual a una mujer
Hoggard declarado culpable de agresión sexual a una mujer.

Jacob Hoggard probablemente enfrentará más de dos años de prisión, así lo expresó una jueza de Ontario el domingo después de que el líder de Hedley fuera declarado culpable de violar a una mujer de Ottawa, pero no culpable de manosear y violar a una fan adolescente.

Hoggard, de 37 años, abrazó a su esposa en un tribunal de Toronto después de que el jurado emitiera su veredicto a primera hora de la tarde. Su esposa se secó las lágrimas después de que Hoggard regresara a su asiento.

El veredicto culminó seis días de deliberaciones en las que el jurado, que parecía estar compuesto por 10 hombres y dos mujeres, se declaró dos veces estancado en “algunos cargos” antes de seguir adelante. Los miembros del jurado también hicieron varias preguntas sobre cuestiones legales, muchas relacionadas con el consentimiento.

La abogada de la corona, Jill Witkin, describió el crimen de Hoggard como «descarado, brutal, degradante, traumático» y pidió al tribunal que revocara su fianza hasta su sentencia.

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La jueza del Tribunal Superior de Ontario, Gillian Roberts, rechazó la solicitud de la Corona, pero dijo que se justificaban condiciones más estrictas y señaló que el músico probablemente enfrentaría una sentencia de prisión, lo que implica más de dos años tras las rejas.

Una audiencia de libertad bajo fianza está programada para el lunes por la mañana, y se espera una audiencia de sentencia este verano.

Hoggard se declaró inocente de dos cargos de agresión sexual con daño corporal y uno de interferencia sexual, un cargo que se refiere a tocar sexualmente a una persona menor de 16 años.

Durante el juicio, los fiscales alegaron que Hoggard manoseó a la adolescente después de un espectáculo de Hedley en Toronto en abril de 2016 y luego la violó violentamente en una habitación de hotel en el área de Toronto más tarde ese año después de que ella cumpliera 16 años. 

Ambas denunciantes declararon que quedaron sangrando y magulladas. Cada uno dijo que Hoggard los abofeteó, les escupió en la boca y los llamó con nombres despectivos como «zorra» y «puta» durante los encuentros, y que les restringió la respiración en un momento.

La denunciante más joven confesó que Hoggard le empujó la cara contra las almohadas hasta que pensó que se desmayaría, mientras que la mujer de Ottawa dijo que la estranguló con tanta fuerza que temió que muriera. El segundo denunciante también aseveró que en una ocasión, Hoggard la arrastró por las piernas al baño y le pidió que orinara sobre él, luego dijo que él orinaría sobre ella, a lo que ella se negó.

La Corona instó a los miembros del jurado a considerar las similitudes entre los eventos recordados por dos mujeres que nunca se conocieron ni se hablaron, argumentando que reflejan un patrón de conducta.

Hoggard, mientras tanto, testificó durante el juicio que tuvo relaciones sexuales “apasionadas” consensuadas con las demandantes, y que no tocó sexualmente a la adolescente hasta que ella cumplió 16 años.

Negó haber asfixiado o restringido la respiración de los denunciantes, pero indicó que algunas de las otras cosas que describieron, como bofetadas, escupitajos, insultos y orinar, estaban entre sus preferencias sexuales y, por lo tanto, podrían haber sucedido. Describió el tipo de bofetadas que disfruta como un toque más suave.

Testificó que su memoria de los encuentros no estaba clara, pero sabía que los denunciantes dieron su consentimiento en base a sus señales verbales y no verbales, y porque era su práctica prestar atención a sus parejas sexuales.

Los abogados defensores alegaron que las mujeres mintieron sobre haber sido violadas después de que Hoggard las rechazó porque estaban avergonzadas y molestas porque las había usado para tener relaciones sexuales.

Dado que Hoggard reconoció haber tenido encuentros sexuales con ambos denunciantes, el caso giró en torno al tema del consentimiento, y los miembros del jurado debían determinar si los encuentros fueron violaciones violentas, como alegaron los denunciantes, o aventuras consensuales de una noche, como sostuvo el cantante.

Los miembros del jurado pasaron gran parte del fin de semana reproduciendo la mayor parte del testimonio dado por los denunciantes y Hoggard sobre los encuentros en el hotel.

Se les dijo que si encontraban que los denunciantes no dieron su consentimiento, deberían tener «pocas dificultades» para concluir que Hoggard sabía o ignoraba deliberadamente el hecho de que no estaban dando su consentimiento.

En el transcurso del juicio, que duró aproximadamente un mes, los miembros del jurado escucharon representaciones dramáticamente diferentes de Hoggard.

Los abogados de Hoggard lo describieron como un hombre inseguro e imperfecto que buscaba la validación de las mujeres a través de frecuentes aventuras de una noche mientras estaba de gira, incluso cuando estaba en una relación. Había acumulado una lista de mujeres en varias ciudades y se ponía en contacto con ellas cuando estaba en la ciudad, y en ocasiones organizaba el transporte para llevarlas a su hotel, sostuvieron.

El cantante puede haber sido arrogante con las mujeres y desconsiderado con sus sentimientos, pero no es un «violador en serie sádico», dijo la abogada defensora Megan Savard en sus argumentos finales ante el jurado.

La corte escuchó que la demandante más joven había sido fanática de Hedley desde la infancia y conoció al cantante después de un concierto cuando tenía 12 años. Sus padres intercambiaron números con Hoggard, y la adolescente comenzó a comunicarse con él directamente en abril de 2016 cuando tenía 15 años.

Más tarde ese mes, Hoggard arregló que ella y dos amigos asistieran a un espectáculo de Hedley en Toronto, escuchó la corte. Envió un automóvil a su ciudad natal al norte de la ciudad y les dio a los tres adolescentes pases para el backstage, escuchó el jurado.

El denunciante testificó que después del espectáculo, se encontraron con Hoggard en el backstage y él trató repetidamente de tocarle las nalgas mientras se tomaban fotos juntos. También indicó que él trató de besar su cuello en un momento. Hoggard testificó que eso no sucedió, y que el denunciante fue quien saltó en sus brazos.

En algún momento durante los próximos meses, la pareja comenzó a intercambiar fotos de desnudos, escuchó la corte.

La denunciante testificó que Hoggard le dijo que la amaba, que veía un futuro con ella y que quería que tuviera hijos. El cantante testificó que mintió porque disfrutó de la validación y quería tener sexo con la denunciante una vez que cumpliera 16 años.

El denunciante agregó que los dos finalmente hicieron planes para reunirse en Toronto en septiembre. Ella testificó que no planeaba ni quería tener relaciones sexuales ese día y pensó que, si bien Hoggard podría intentar besarla, respetaría sus límites si decía que no.

La corte escuchó que Hoggard envió un automóvil para recogerla y llevarla a su hotel cerca del Aeropuerto Internacional Pearson el 30 de septiembre. La defensa argumentó que la demandante sabía a dónde iba.

Una vez allí, la denunciante expresó que Hoggard la besó agresivamente, luego la empujó sobre la cama, le quitó la ropa, le practicó sexo oral y luego la violó vaginal y oralmente en repetidas ocasiones. Ella agregó que él también intentó hacerlo analmente, pero no tuvo éxito.

La denunciante confesó que le envió un mensaje de texto a una amiga mientras Hoggard estaba en la ducha, pidiéndole que llamara y simule ser su trabajo para tener una excusa para irse temprano. Ella testificó que Hoggard luego llamó al conductor y la acompañó hacia abajo, diciendo que la había pasado muy bien y que no podía esperar para volver a verla.

Los registros telefónicos presentados ante el tribunal muestran que la denunciante llamó a su amiga a la 1:26 p.m. de ese día, y el registro del conductor indicó que salieron del hotel alrededor de la 1:00 p.m.

La defensa sugirió que la demandante no fingió ser llamada a trabajar, sino que Hoggard le pidió que se fuera, lo que hirió sus sentimientos. Los fiscales argumentaron que es posible que la denunciante no recuerde la línea de tiempo exacta, pero insistió en que contactó a su amiga en un esfuerzo por salir del hotel.

El tribunal escuchó que el segundo demandante se encontró con Hoggard en la aplicación de citas Tinder a principios de noviembre. Eventualmente accedió a viajar a Toronto más tarde ese mes para tener relaciones sexuales con él, testificó la mujer.

Una vez que llegaron a una habitación, la mujer testificó que él inmediatamente la empujó contra la pared y la obligó a besarlo, y cuando ella lo empujó, él le dijo que podía irse.

Ella expresó que lo encontró grosero, pero pensó que las cosas eventualmente estarían bien y agregó que no consideró irse porque no tenía a dónde ir hasta su viaje en tren de regreso a Ottawa.

Más tarde, sin embargo, testificó que Hoggard la empujó sobre la cama, le quitó la ropa y la violó repetidamente por vía anal, oral y vaginal.

Finalmente, él le dijo que tenía que irse y la denunciante tomó un taxi hasta Tim Hortons para esperar su tren, confesó. Hoggard le dijo que la habían pasado bien y que esperaba volver a verla.

Hoggard testificó que en realidad no tenía que ir, simplemente quería continuar con su día y no tenía intención de volver a verla.

En algún momento, el denunciante envió un mensaje de texto a Hoggard. Agregó que le dijo que él la había violado; Hoggard sostuvo que ella le dijo que no estaba contenta con su encuentro.

Hablaron por teléfono en los días siguientes. Hoggard testificó que grabó la llamada para protegerse.

En la llamada, que se reprodujo en la corte, Hoggard habló en un tono tranquilizador y le dijo a la denunciante que estaba sorprendido por su mensaje de texto, que había estado atento y que la habían pasado bien.

El denunciante, sonando ronco, le dijo que tenían opiniones diferentes y lo acusó repetidamente de hablar con un guión.

Ella le añadió que le dijo a Hoggard que necesitaba puntos en su vagina y que planeaba hablar con un abogado, afirmaciones que reconoció en el estrado que no eran ciertas. Ella le argumentó a la corte que mintió en la llamada para obtener una reacción y, esperaba, una disculpa de él.

La defensa aseveró que aunque ambos denunciantes dijeron que tenían sangrado genital y hematomas después de los encuentros, no se registraron lesiones en sus registros médicos.

Ambos denunciantes informaron sus denuncias a la policía a principios de 2018 y Hoggard fue acusado ese verano.

El músico ha sido acusado recientemente de agresión sexual con daño corporal contra un tercer denunciante en un incidente que supuestamente tuvo lugar en Kirkland Lake, Ontario, el 25 de junio de 2016. Hedley tocó en el festival Kirkland Lake Homecoming el 24 de junio de ese año.

No se pudo informar sobre el nuevo cargo hasta que los miembros del jurado en el juicio de Toronto comenzaron sus deliberaciones para evitar el riesgo de contaminar al jurado.

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