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Emplazan a huelga 9,000 trabajadores públicos

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Trabajadores públicos emplazan a huelga.

Justo cuando comienza la temporada de viajes de verano, los canadienses y los visitantes podrían encontrarse esperando en largas filas en la frontera, retrasos que también podrían asestar un golpe a la economía.

Todo depende de lo que suceda con una posible huelga de los trabajadores de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá, que podría comenzar el jueves.

¿Qué está sucediendo?

Más de 9.000 miembros de la Alianza de Servicios Públicos de Canadá que trabajan para la CBSA, incluidos guardias fronterizos, han obtenido un mandato de huelga. Las dos partes iniciarán una mediación el 3 de junio y el sindicato estará en condiciones de declararse en huelga a partir del 6 de junio.

El sindicato dice que una acción similar hace tres años «casi paralizó el tráfico comercial transfronterizo, provocando importantes retrasos en los aeropuertos y fronteras de todo el país».

Pero la Junta del Tesoro dice que el 90 por ciento de los agentes fronterizos de primera línea están designados como esenciales, lo que significa que no pueden dejar de trabajar durante una huelga.

Entonces, ¿hasta qué punto podría ser perjudicial una huelga?
Los miembros del sindicato podrían utilizar el trabajo bajo control, una táctica en la que los empleados hacen su trabajo exactamente como se describe en sus contratos.

Ian Lee, profesor asociado de la escuela de negocios de la Universidad de Carleton, dijo que eso significa que cruzar la frontera podría tardar mucho más de lo habitual. Eso no sólo sería un problema para los turistas, sino que perturbaría la economía, dado que 2.500 millones de dólares diarios en mercancías cruzan la frontera, dijo.

La Junta del Tesoro dice que «los empleados en puestos de servicios esenciales deben proporcionar servicios fronterizos ininterrumpidos. No pueden trabajar para gobernar y no pueden ralentizar intencionalmente el procesamiento fronterizo».

Un portavoz dijo que la CBSA disciplinará a los trabajadores que «participen en acciones laborales ilegales».

Pero Lee señaló que los trabajadores fronterizos tienen amplia discreción a la hora de hacer preguntas. Dijo que no está claro cómo el gobierno puede argumentar que un guardia está «infringiendo la ley al utilizar su total discreción y autoridad».

Stephanie Ross, profesora asociada de estudios laborales en la Universidad McMaster, dijo que existe una barrera logística para que el gobierno tome medidas. Señaló que trabajar según las reglas significa seguir los deberes laborales al pie de la letra.

«La gente estaría haciendo su trabajo, aunque muy minuciosamente. ¿Cómo se puede disciplinar a la gente por seguir el procedimiento?»

Ross dijo que trabajar según las reglas puede ser muy eficaz.

Un cruce fronterizo en el que se podrían tardar 10 minutos más en cruzar porque el oficial hace todo según las reglas puede «tener un enorme efecto perturbador magnificado por los miles de personas, semirremolques y diversos tipos de transporte que llegan a Canadá». ella dijo.

¿Qué quieren los empleados de CBSA?

Mark Weber, presidente nacional de la Unión de Aduanas e Inmigración, que forma parte del PSAC, dijo que el trabajo bajo control podría ser perjudicial, pero que el sindicato «aún no ha llegado a ese punto».

Weber dijo que los miembros quieren paridad salarial con otras agencias policiales, y el sindicato analiza cuánto se les paga a los agentes de la RCMP de primer nivel para comparar.

A la CBSA también le faltan miles de funcionarios, y el sindicato quiere que esas vacantes se cubran con empleados permanentes, no con reemplazos por contrato.

Otras cuestiones incluyen los beneficios de pensión y las protecciones en torno a la «disciplina dura», dijo Weber.

Otra preocupación para el sindicato es que la tecnología se haga cargo de trabajos que los funcionarios harían de otra manera, como los quioscos que han aparecido en los aeropuertos canadienses.

Weber dijo que la CBSA «está tratando de crear casi un sistema de pago por autoservicio, como el que se ve en las tiendas de comestibles, en nuestras fronteras».

Dijo que eso equivale a «casi esperar a que los contrabandistas se autodeclaren sin agentes presentes, lo que desde el punto de vista de la seguridad nacional es extremadamente preocupante».

Y está el vínculo con la lucha de los sindicatos de servicios públicos por los acuerdos de trabajo desde casa.

¿Qué tiene que ver el nuevo mandato de servicio público con los guardias fronterizos?

Ottawa anunció recientemente que los empleados federales deberán trabajar desde la oficina al menos tres días a la semana, a partir de septiembre. Los sindicatos de servicios públicos respondieron prometiendo un «verano de descontento» por la nueva política.

El entonces presidente del PSAC, Chris Aylward, indicó que eso incluye la huelga de CBSA, diciendo en una conferencia de prensa anterior que «el gobierno tiene que estar preparado para un verano de descontento. Sea lo que sea, ya sea en las fronteras o en los aeropuertos».

Weber dijo que el teletrabajo es una cuestión clave para el sindicato, y más de 2.000 de sus miembros trabajan de forma remota o lo hicieron anteriormente, incluso durante la pandemia de COVID-19. El sindicato quiere que el trabajo desde casa esté consagrado en el convenio colectivo.

Dijo que el gobierno prometió anteriormente establecer paneles y consultar sobre acuerdos de trabajo desde casa, y luego rompió su promesa al anunciar el mandato de tres días a la semana para todos.

Eso significa que el sindicato se mostraría escéptico si el gobierno sólo ofrece otra carta de entendimiento. «¿Qué valor tiene eso ya?», dijo Weber.

¿Qué posibilidades hay de que se produzca una huelga?
«Seguimos en la mesa de negociaciones, comprometidos a negociar un acuerdo que sea justo para los empleados y razonable para el contribuyente canadiense», dijo en un comunicado el portavoz de la Junta del Tesoro, Martin Potvin.

«Con un compromiso compartido de negociación de buena fe, somos optimistas de que se pueda llegar rápidamente a un acuerdo».

Weber dijo que está en manos del gobierno «presentar un contrato para evitar una huelga. Siempre estamos dispuestos a sentarnos y negociar un contrato justo».

Ross dijo que en el período previo a una huelga, siempre hay un elemento de postura, pero el voto del 96 por ciento a favor de la huelga fue «muy fuerte».

Muchos de los problemas son los mismos que cuando el sindicato se declaró en huelga en 2021, señaló.

«Si adoptamos una visión de más largo plazo, hay razones para creer que las cosas se han estado pudriendo en CBSA, y eso hace que sea más importante tomar en serio la movilización que estamos viendo en el lado sindical».

Los trabajadores han estado negociando sin un convenio colectivo durante dos años, lo que significa, señaló Ross, «hay mucha frustración acumulada por el retraso de sus salarios».

Dijo que este es el momento en el que las dos partes están esperando para ver cuál está dispuesta a ceder.

El gobierno podría no creer que el sindicato «tiene suficiente organización y unidad para llevar a cabo un trabajo que sería disruptivo», dijo.

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