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El gobierno dice que la CRA dio instrucciones ‘poco claras’ sobre los requisitos de elegibilidad para CERB

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El gobierno dice que la CRA dio instrucciones 'poco claras' sobre los requisitos de elegibilidad para CERB
El personal de la CRA proporcionó información incorrecta sobre la elegibilidad del CERB y la transmitió.

El gobierno federal reconoció que proporcionó instrucciones poco claras a los canadienses autónomos sobre cómo solicitar el beneficio mensual de respuesta de emergencia de Canadá (CERB) de $ 2.000.

«El Gobierno de Canadá reconoce que las comunicaciones sobre este tema no estaban claras en los primeros días después del lanzamiento del CERB», afirmó un comunicado de la Agencia de Ingresos de Canadá (CRA).

«Esto incluye tanto las páginas web del CERB como la información proporcionada a los agentes del centro de llamadas. Lamentamos que esta falta de claridad constante haya llevado a algunos autónomos a postularse por error al CERB a pesar de no ser elegibles».

Mortgage Agent/Dominion Lending Centres/hipoteca
Mortgage Agent/Dominion Lending Centres

Marc Brière, el presidente nacional del Sindicato de Empleados de Impuestos, que representa a los empleados de CRA, aseguró que su personal recibió información incorrecta sobre la elegibilidad del beneficio.

«Al principio, cuando la gente llamaba, lamentablemente se cometió un error», dijo Brière. «Los agentes recibieron sus (…) directrices para responder preguntas y se referían a los ingresos brutos. Eso es lo que algunos de ellos les han dicho a los canadienses cuando estaban llamando».

Brière, cuyos comentarios fueron reportados por primera vez por iPolitics, aseveró que el error se notó unas semanas después, se hicieron cambios y se dieron nuevas instrucciones a los agentes que respondieron las llamadas.

La CRA ha enviado 441.000 cartas advirtiendo a las personas que recibieron el CERB que es posible que no sean elegibles para los beneficios que han recibido hasta ahora. Las cartas piden a los destinatarios que no cumplan con los requisitos de ingresos que devuelvan el dinero antes del 31 de diciembre para que no afecte negativamente sus declaraciones de impuestos.

Descritas como «cartas educativas» por un portavoz de la CRA, las cartas se enviaron a aquellos para quienes la agencia dijo que «no pudieron confirmar (…) ingresos por empleo y/o trabajo por cuenta propia de al menos $5.000 en 2019, o en los 12 meses antes de la fecha de su aplicación»; uno de los criterios clave para el programa CERB.

En las últimas semanas, muchos canadienses han informado que recibieron este tipo de cartas y ahora temen tener que devolver miles de dólares en beneficios.

Muchos de los afectados han argumentado que el gobierno federal nunca definió claramente cómo se calcularía la cantidad de $ 5.000. Algunos apuntan a la aplicación CERB, que pregunta si la persona recibió «un mínimo de $ 5,000 (antes de impuestos) en los últimos 12 meses, o en 2019 …» pero no menciona explícitamente las deducciones de gastos.

‘Lo que están haciendo es injusto’

Tammy Seed, una instructora de nutrición holística autónoma que trabaja desde casa, dice que también le dieron la información incorrecta.

Seed aseguró que cuando se lanzó el CERB, llamó a la CRA en dos ocasiones diferentes y le dijeron que debía usar los ingresos brutos para determinar su elegibilidad. También agregó que ha seguido recibiendo información incorrecta de la CRA desde que recibió su «carta de educación», incluido un oficial que, según Seed, le informó que ignorara la carta que le envió la CRA.

Trudeau dice ‘no te preocupes’

El primer ministro, Justin Trudeau, ha dicho repetidamente que los canadienses que cometieron errores de «buena fe» al solicitar el CERB no deberían preocuparse.

«Enviamos esas cartas, pero el mensaje que les estoy dando a los canadienses es: si esa carta les está causando ansiedad, no se preocupen», declaró.

«No tienes que pagar durante la Navidad. No tienes que pensar en el 1 de enero como una fecha límite, y trabajaremos durante las próximas semanas y meses para asegurarnos de que haya un camino a seguir que tenga sentido».

Seed aseguró que no encuentra reconfortante ese mensaje.

«La mejor comparación que he podido hacer es que es como decirle a alguien que está muy enfermo, que no se preocupe», dijo. «No hay seguridad en lo que ha dicho. Simplemente está diciendo que no se preocupe por algo por lo que no es aceptable pedirle a la gente que no se preocupe».

En el comunicado de la oficina de Lebouthillier, el gobierno federal dijo que no habría multas ni intereses en los casos en que el CERB deba ser reembolsado, pero no llegó a decir que los pagos serían perdonados.

«Reconocemos que, para algunas personas, reembolsar el CERB podría representar una dificultad financiera significativa. Por esta razón, daremos a los canadienses más tiempo y flexibilidad para hacerlo en función de su capacidad de pago», dice el comunicado.

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