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Cómo la COVID-19 ha cambiado la vida un año después del primer caso en Canadá

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Cómo la COVID-19 ha cambiado la vida un año después del primer caso en Canadá
Cómo la COVID-19 ha cambiado la vida un año después del primer caso en Canadá.

El 25 de enero de 2020, los canadienses seguían viviendo sus vidas como siempre lo habían hecho: yendo a la oficina, visitando a amigos, cenando, abrazando a sus seres queridos o de vacaciones. Pero el anuncio ese día del primer caso de COVID-19 de Canadá puso en marcha una cadena de eventos que pronto cambiarían todo.

En marzo, con el aumento de casos, los funcionarios de salud comenzaron a implementar una serie de medidas que alterarían. Los bloqueos y las llamadas de distanciamiento físico llevaron a las empresas a cambiar al trabajo desde casa, restricciones de viaje, reglas de uso de máscaras, cancelación de eventos importantes y reuniones de video que reemplazaban las interacciones en persona, ya que se les pedía a las personas que evitaran ver a otros, incluso a sus seres queridos.

Jack Jedwab, presidente de la Asociación de Estudios Canadienses, afirma que el mayor cambio en la vida diaria de los canadienses ha sido el aislamiento de amigos, familiares y compañeros de trabajo.

“Creo que la raíz de muchos de esos cambios son estos límites a nuestra movilidad, que adoptan diferentes formas, ya sea interactuando con familiares y amigos, o viendo a personas que estamos acostumbrados a ver en nuestra vida diaria en persona en lugar de en las pantallas”, aseguró.

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Una encuesta en línea realizada para el grupo de Jedwab en septiembre encontró que más del 90% de las 1.500 personas encuestadas dijeron que COVID-19 había cambiado sus vidas, y la mayoría citó la incapacidad de ver a la familia y los amigos como los factores más importantes.

Si bien pocos canadienses no han sido afectados por la pandemia, Jedwab declaró que las mujeres, los recién llegados a Canadá y las personas que ya eran económica y socialmente vulnerables parecen haber estado entre los más profundamente afectados, particularmente por la pérdida de empleos.

Aquí hay un vistazo a cómo COVID-19 ha cambiado la vida diaria de algunos canadienses de diferentes grupos:

Personas mayores

Para Bill VanGorder, un jubilado de 78 años de Halifax, la pandemia detuvo temporalmente su vida social activa y sus pasatiempos favoritos de voluntariado en el teatro local y la escena musical.

“La gente del teatro, como ya sabrá, es gente a la que le encanta abrazar, y no poder abrazar en estos tiempos probablemente ha sido una de las cosas más difíciles”, dijo en una entrevista telefónica.

Se considera afortunado, porque al menos él y su esposa Esther se tienen el uno al otro, a diferencia de muchos de sus amigos solteros que están completamente aislados. Muchas personas mayores, que corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por el COVID-19, están luchando por mantenerse conectadas con la familia o por encontrar personas que las ayuden con las tareas del hogar.

VanGorder, que trabaja con la Asociación Canadiense de Personas Jubiladas, también cree que los mensajes gubernamentales poco claros, particularmente sobre cuándo los adultos mayores tendrán acceso a la vacuna, están «creando una gran ansiedad y desconfianza en el sistema» entre las personas mayores que ya están nerviosas.

Pero aunque la pandemia ha sido dura, asevera que también ha habido luces plateadas. Él y muchos de sus amigos han estado aprendiendo a usar plataformas como Zoom y FaceTime, que ayudan a las personas mayores a mantenerse en contacto con familiares y conectarse con sus comunidades.

“Creemos que lo positivo es que, por supuesto, este conocimiento continuará después de COVID y será un verdadero paso adelante, para que los adultos mayores se sientan más involucrados en todo lo que sucede a su alrededor”, agregó.

Estudiantes universitarios

A medida que las clases se han movido en línea, muchos estudiantes han tenido que adaptarse a vivir y estudiar en espacios pequeños y estar aislados de los amigos y la vida en el campus en una etapa en la que forjar amistades y redes sociales para toda la vida puede ser crucial.

Las pequeñas viviendas, la imposibilidad de viajar a casa, los temores financieros y las incertidumbres sobre el mercado laboral han contribuido a una «mayor sensación de aislamiento» para muchos estudiantes, según Bryn de Chastelain, residente de Ontario que estudia en la Universidad St. Mary en Halifax y el presidente de la Alianza Canadiense de Asociaciones de Estudiantes.

Si bien cree que las escuelas han hecho todo lo posible para apoyar a los estudiantes, de Chastelain manifestó que muchos estudiantes han visto sufrir su salud mental.

“Varios estudiantes están realmente luchando con tener que aprender desde casa y aprender en línea, y creo que varias estrategias que los estudiantes están acostumbrados a adoptar son muy difíciles de replicar en el entorno en línea”, adicionó.

Padres

Las escuelas de todo el país se cerraron durante varios meses en la primavera, lo que marcó el comienzo de una época desafiante para los padres que de repente se vieron obligados a hacer malabarismos con el cuidado infantil a tiempo completo, el trabajo y la seguridad de sus familias.

La reapertura de escuelas en el otoño trajo diferentes desafíos dependiendo de la situación y el enfoque de COVID-19 de cada provincia. En Ontario, algunos padres optaron por el aprendizaje en línea a tiempo completo, mientras que otros se vieron obligados a hacerlo cuando el premier Doug Ford decidió extender las vacaciones de invierno.

En Quebec, que no permite una opción remota para la mayoría de los estudiantes, algunos padres reacios no tuvieron más remedio que enviar a sus hijos de regreso a clases.

“Creo que la incertidumbre, no solo para los niños sino para todo, el trabajo, las relaciones de la vida y todo, ciertamente ha sido el tema de COVID”, sostuvo Doug Liberman, padre de dos hijos en el área de Montreal.

Liberman agregó que el mayor desafío ha sido tratar de equilibrar la salud y la seguridad de su familia con mantener en marcha su negocio de fabricación de alimentos y mantener un sentido de normalidad para sus dos niñas, de 10 y 12 años.

Para su familia, eso ha significado tratar de pasar tiempo al aire libre, pero también aceptar más tiempo frente a la pantalla y, en última instancia, tomar las cosas día a día.

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