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Comestibles imitadores de marihuana, que parecen dulces, están envenenando a los niños

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Comestibles imitadores de marihuana, que parecen dulces, están envenenando a los niños
Las reglas de Health Canada dicen que los comestibles con infusión de cannabis no pueden empaquetarse con imágenes o colores brillantes que puedan atraer a los niños, deben tener advertencias de seguridad para niños y ser a prueba de niños.

BC – La Dra. Jane Pegg no podía creer lo que veía cuando vio los comestibles de marihuana que habían envenenado a una niña de dos años que había sido llevado de urgencia a la sala de emergencias en octubre.

«Me impactó y me horrorizó mucho (…) el paquete se veía casi idéntico a las gomitas que se venden como dulces en la tienda», dijo el pediatra de Nanaimo, BC.

La niña no se movía y tenía problemas para respirar.

Su angustiada madre le había dado accidentalmente gomitas con marihuana que contenían una dosis masiva de THC, un compuesto psicoactivo del cannabis, pensando que eran dulces.

Los comestibles pertenecían al abuelo del niño, que tiene artritis, y se venden con los nombres «Stoney Patch» y «Stoner Patch».

«No sé por qué las empresas que venden estos productos no están cerrando, no se les multa, no se les cobra», dijo Pegg. 

Los comestibles con infusión de cannabis, incluidos los caramelos de goma, el chocolate o los productos horneados , que se venden legalmente deben seguir las reglas de Health Canada, incluido un límite de 10 miligramos de THC.

Tampoco se pueden empaquetar con imágenes o colores brillantes que puedan atraer a los niños, deben tener advertencias de seguridad para niños y ser a prueba de niños.

Pero los productos de imitación a menudo rompen todas las reglas. 

Go Public encontró cientos de sitios web que venden comestibles ilícitos con paquetes diseñados para parecerse a todo tipo de dulces y barras de chocolate, desde Sour Patch Kids, Pop Tarts, barras de chocolate Snickers y más.

Los sitios son parte de un mercado enorme e ilegal que opera abiertamente, bajo las narices del gobierno y las fuerzas del orden.

«Estos sitios web están funcionando de manera bastante flagrante», aseguró la abogada Trina Fraser, que se especializa en leyes reguladoras del cannabis.

«Creo que hay una cierta lucha jurisdiccional sobre de quién es la responsabilidad, porque estas acciones de aplicación cuestan dinero y alguien va a pagar el costo de eso», dijo, refiriéndose a los gobiernos provinciales, territoriales y federales, y a las múltiples fuerzas policiales que tienen la tarea de hacer cumplir las reglas.

El colega de Pegg, el Dr. Jodi Turner, ha visto envenenamientos similares en la misma sala de emergencias.

La marihuana se legalizó en Canadá en octubre de 2018; los comestibles se legalizaron un año después.

Desde entonces, los centros regionales de intoxicaciones en todo el país han informado de un aumento en los envenenamientos no intencionales de niños y adolescentes que involucran comestibles, aunque no está claro cuántos de esos casos involucraron paquetes ilícitos y similares. No se disponía de datos de todas las provincias y territorios.

Dichas intoxicaciones se duplicaron aproximadamente en BC, Nova Scotia y Quebec entre 2019 y 2020. BC vio casi 100 casos en 2020. Ontario, Manitoba y Nunavut, que informaron juntas sus intoxicaciones, informaron 166.

No se ha informado a Health Canada de envenenamientos fatales de niños o jóvenes que involucren solo cannabis desde la legalización en 2018.

Después de tratar a la niña, lo primero que hizo Pegg fue ponerse en contacto con Health Canada para preguntarle cómo informar sobre el envenenamiento, pero nadie respondió.

Pegg finalmente tuvo noticias en enero, más de dos meses después de haber informado del incidente.

Health Canada le informó a Go Public que el correo electrónico de Pegg se envió a una cuenta de correo electrónico «genérica» ​​que recibe muchos mensajes y que hubo un «retraso en el procesamiento de la información».

Health Canada también declaró que después de ver un aumento en tales informes, emitió un aviso en agosto sobre la ingestión accidental de productos de cannabis comestibles ilegales por parte de niños y lanzó «extensas campañas de educación y publicidad públicas para alentar a los adultos a almacenar todo el cannabis de forma segura».

Statistics Canada dice que aproximadamente el 42% de los consumidores de cannabis (743,800 canadienses que respondieron a la encuesta) obtuvieron marihuana de fuentes ilegales en 2019.

‘Aplasta un topo’

En su correo electrónico de enero a Pegg, Canada Health aseveró que debería comunicarse con la RCMP o con su departamento de policía local.

Pero no es tan simple, según el copresidente del comité asesor de drogas de la Asociación Canadiense de Jefes de Policía.

Mike Serr dice que hay al menos 1.100 sitios ilegales operan solo en Canadá, y aunque la policía ha tenido éxito en cerrar algunos, el problema es más grande de lo que pueden manejar.

«Desearía tener un término mejor, pero realmente whack-a-mole lo describe bastante bien. Cuando golpeamos uno y nos deshacemos de él, aparecen cuatro más», aseguró Serr.

Serr afirma que los sitios web a menudo son administrados por el crimen organizado y advierte que los productos, que a menudo son más baratos que el cannabis regulado por el gobierno, no están probados, no están regulados y corren el riesgo de estar contaminados.

La policía está hablando con los bancos para ver si marcarán las compras de marihuana y detendrán el flujo de dinero a los sitios ilegales.

«Es sólo una cuestión de poder identificar correctamente las tiendas en línea legales e ilegales».

La RCMP le dice a Go Public que ha implementado lo que llama una «estrategia de investigación nacional», trabajando con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá, Canada Post, Health Canada y las fuerzas policiales municipales y provinciales para perseguir a los grupos del crimen organizado que administran los sitios.

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