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El hidrógeno verde canadiense no es una solución inmediata a las preocupaciones energéticas de Alemania

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El hidrógeno verde canadiense no es una solución inmediata a las preocupaciones energéticas de Alemania
El hidrógeno verde canadiense no es una solución inmediata a las preocupaciones energéticas de Alemania.

Algunos expertos en energía advierten que un acuerdo para vender hidrógeno canadiense a Alemania será solo una parte pequeña, lejana y costosa de la solución a la crisis energética de Europa.

El canciller alemán Olaf Scholz y el primer ministro Justin Trudeau están listos para firmar un acuerdo de hidrógeno en Stephenville, NL la próxima semana, durante la visita oficial de Scholz a Canadá.

Un funcionario del gobierno que habló bajo condición de no ser identificado confirmó que se firmará un acuerdo de hidrógeno que es la culminación de meses de conversaciones entre los dos países.

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Stephenville, una ciudad portuaria a una hora al sur de Corner Brook en la costa oeste de Terranova, es el hogar planificado para una planta de energía de cero emisiones donde la energía eólica se utilizará para producir hidrógeno y amoníaco para la exportación.

Se espera que el acuerdo entre Canadá y Alemania convierta a Alemania, hambrienta de combustible, en el primer gran cliente para un proyecto único en su tipo en Canadá.

Alemania ya estaba considerando el hidrógeno como una solución energética en su plan climático antes de que Rusia invadiera Ucrania en febrero pasado. Pero desde esa invasión, mientras Rusia intenta rechazar sanciones económicas punitivas, ha amenazado repetidamente el suministro de energía de Alemania.

Por lo general, Alemania obtiene aproximadamente la mitad de su gas natural de Rusia y está buscando soluciones a corto y largo plazo para alejarse de las exportaciones rusas.

Los defensores dicen que el acuerdo del hidrógeno llega en un momento crucial para la industria del hidrógeno verde de Canadá, que aún está en pañales.

Pero algunos expertos también dicen que el producto incipiente tiene un alto precio y no podrá ayudar a Alemania en el corto plazo. Canadá aún no tiene la infraestructura para producir grandes cantidades de hidrógeno verde o exportarlo a grandes distancias.

«La clave es que se necesita construir una gran cantidad de infraestructura asociada antes de que podamos exportar hidrógeno a gran escala a otros países», dijo Amit Kumar, presidente de investigación industrial del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería.

Para ser enviado, es probable que el hidrógeno deba enfriarse hasta convertirse en líquido, cargarse en una tubería o camión cisterna especialmente adaptado y calentarse nuevamente cuando llegue a su destino. 

El proceso y la infraestructura son caros, al igual que la producción. 

La mayor parte de la producción de hidrógeno a nivel mundial proviene de la conversión de gas natural en hidrógeno y dióxido de carbono. Si este último se emite a la atmósfera, el hidrógeno se denomina «gris». En Canadá, el objetivo es capturar esas emisiones con captura y almacenamiento de carbono, lo que haría que el hidrógeno fuera «azul».

Hasta la fecha, Canadá ha estado hablando de planes para ayudar a Alemania con nuevos proyectos de gas natural en el Atlántico canadiense que algún día podrían convertirse en instalaciones de hidrógeno azul.

Pero Alemania está buscando principalmente «hidrógeno verde», que se produce mediante la división de moléculas de agua utilizando energía renovable como la eólica o la solar. Eso tiene un precio mucho más alto.

“Estás viendo un aumento en los costos de entre tres y cuatro veces”, explicó Kumar, profesor de la facultad de ingeniería de la Universidad de Alberta, quien fue consultado sobre la redacción de la estrategia de hidrógeno de Alberta.

Agregó que la tecnología debe mejorar y que se deben realizar más inversiones antes de que el costo sea relativamente comparable con su alternativa derivada del gas natural.

La compañía detrás del proyecto Newfoundland, World Energy GH2, afirmó que la primera fase de su proyecto Newfoundland debería ver hasta 164 turbinas eólicas en tierra construidas para impulsar una instalación de producción de hidrógeno. Los planes a largo plazo exigen triplicar el tamaño del proyecto.

Se supone que la construcción del primer parque eólico comenzará el próximo año. Eso significa que la producción de hidrógeno aún está lejos, aseveró Paul Martin, ingeniero químico y cofundador de Hydrogen Science Coalition.

Esa es en parte la razón por la cual la estrategia de hidrógeno de Canadá implica avanzar hacia el «hidrógeno azul» antes de convertirse finalmente en verde, expuso Kumar.

Sin embargo, la estrategia de Alemania favorece claramente al hidrógeno verde, mientras que el papel del hidrógeno azul es incierto, según muestra un análisis realizado por Isabelle Huber, becaria del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Trudeau y Scholz, quien se convirtió en canciller de Alemania en diciembre, hablaron por primera vez sobre las exportaciones de energía canadiense y de hidrógeno cuando Trudeau visitó Berlín en marzo.

En la cumbre de líderes del G7 en los Alpes bávaros en junio, Trudeau habló extensamente con otros líderes mundiales sobre cómo Canadá podría ofrecer alternativas a las naciones que dependen del petróleo y el gas rusos.

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