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Día de reconciliación nacional se convertirá en feriado en septiembre en BC

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Día de reconciliación nacional se convertirá en feriado en septiembre en BC
Día de reconciliación nacional se convertirá en feriado en septiembre en BC

El gobierno de BC presentó una ley para hacer del 30 de septiembre un feriado legal para conmemorar el Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación, un reconocimiento que el ministro de Trabajo, Harry Bains, dijo que brindará oportunidades para celebrar eventos anuales de conmemoración similares al Día del Recuerdo.

Bains presentó un proyecto de ley en la legislatura, manifestando que el feriado se observará este año y cada 30 de septiembre después.

El feriado de BC sigue a la decisión del gobierno federal en 2021 de declarar el 30 de septiembre como feriado nacional de la verdad y la reconciliación para sus trabajadores.

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“Estoy orgulloso y honrado de ser parte de lo que considero un paso histórico como colombiano británico”, indicó Bains en una conferencia de prensa luego de la introducción de la Ley del Día Nacional para la Verdad y la Reconciliación.

“Este día brinda una oportunidad anual para que las personas aprendan sobre nuestra historia colonial y cómo ha impactado a las comunidades indígenas, y participen en eventos conmemorativos de manera similar al Día del Recuerdo”, dijo.

Esas ceremonias se llevan a cabo en todo Canadá cada 11 de noviembre para honrar los sacrificios de las víctimas de la guerra y los miembros militares que sirven al país.

“La reconciliación se trata de todos y cada uno de nosotros”, dijo Bains. “Todos los habitantes de la Columbia Británica y los canadienses tienen un papel que desempeñar. Este nuevo feriado legal en BC permitirá que más personas se involucren en el avance de la reconciliación”.

Dijo que todos los trabajadores en BC estarán cubiertos por la Ley de Normas Laborales de la provincia y tendrán derecho a un día libre pagado cada 30 de septiembre.

Antes de la introducción de la ley, se consultó a grupos empresariales, laborales, indígenas y sociales sobre un nuevo feriado legal, dijo Bains.

Bains dijo a la legislatura que la decisión del gobierno sobre el feriado es en respuesta al llamado a la acción No. 80 de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, que solicitó al gobierno federal establecer un feriado para honrar a los sobrevivientes de las escuelas residenciales, sus familias y comunidades.

BC se unirá a la Isla del Príncipe Eduardo, los Territorios del Noroeste, Nunavut, Yukón y Canadá como jurisdicciones que ya han designado el 30 de septiembre como feriado legal, si se aprueba la legislación. New Brunswick ha convertido el día en feriado provincial, pero dice que es opcional para el sector privado.

Murray Rankin, ministro de relaciones indígenas y reconciliación de BC, dijo que la festividad brindará oportunidades para que las personas entiendan y reflexionen sobre una época de la historia de Canadá en la que los niños se vieron obligados a asistir a escuelas que los despojaron de su cultura y les causaron daños emocionales y físicos.

“Puedo decir que todos recordaremos la conmoción, la tristeza, la ira que siguió a los hallazgos en la escuela residencial de Kamloops”, dijo. “Muchos niños indígenas sufrieron abusos físicos, emocionales, psicológicos y sexuales en estas instituciones y, lamentablemente, muchos niños indígenas murieron en ellas”.

La jefa Rosanne Casimir de la Primera Nación Tk’emlups te Secwepemc informó en mayo de 2021 del descubrimiento mediante un radar de penetración terrestre de lo que se creía que eran posibles restos de más de 200 niños en el sitio de la antigua escuela residencial india de Kamloops.

Se han realizado informes similares de posibles restos en sitios de escuelas residenciales en antiguas instituciones en todo Canadá desde el descubrimiento de Kamloops.

La escuela residencial de Kamloops funcionó entre 1890 y 1969, cuando el gobierno federal se hizo cargo de las operaciones de la Iglesia Católica y la administró como escuela diurna hasta que cerró en 1978.

Un informe de 4000 páginas de la Comisión Nacional de la Verdad y la Reconciliación publicado en 2015 detalló el duro maltrato en las escuelas, incluido el abuso emocional, físico y sexual de los niños, y al menos 4100 muertes en las instituciones.

El informe citó registros de al menos 51 niños que murieron en la escuela de Kamloops entre 1914 y 1963. Los funcionarios de salud en 1918 creían que los niños en la escuela no estaban siendo alimentados adecuadamente, lo que provocaba desnutrición, señaló el informe.

“Esta es la dura verdad de nuestra historia que debemos enfrentar como colombianos británicos y como canadienses”, dijo Rankin. “La reconciliación es un proceso de sanación de las relaciones. Requiere decir la verdad en público, disculpas, conmemoraciones que reconozcan y busquen abordar los daños del pasado”.

Dijo que BC tiene la responsabilidad de recordar a los niños que nunca regresaron a casa y honrar a los sobrevivientes de la escuela residencial.

Phyllis Webstad dijo que estaba “honrada y honrada” de que sus campañas del Día de la Camisa Naranja se hayan convertido en parte del Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación del 30 de septiembre.

Webstad comenzó a usar una camiseta naranja el 30 de septiembre para conmemorar su primer día de clases cuando era niña. Ella dijo que los administradores de la escuela residencial le quitaron la ropa, incluida su nueva camisa naranja.

Ella dijo que el feriado legal garantiza que las personas ya no tengan una excusa «para no saber qué nos pasó».

El primer ministro David Eby dice que su gobierno está dando un paso importante para consagrar el día en la ley para reconocer las malas acciones del pasado y tomar medidas significativas hacia la reconciliación.

“Muchos habitantes de Columbia Británica han estado celebrando el Día de la Camisa Naranja con humildad, respeto y reflexión a su manera durante años”, dice Eby en un comunicado, refiriéndose a un día que honra a los sobrevivientes y aquellos que no regresaron de las escuelas residenciales. 

El Gran Jefe Stewart Phillip, presidente de la Unión de Jefes Indios de Columbia Británica, dice que el día de la reconciliación es bienvenido. 

“Para que este día sea realmente significativo, se requiere curación y capacidad de cambio”, dice Phillip en un comunicado.

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