miércoles, mayo 5, 2021
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Conozca los costos de la guerra de 20 años de EE.UU. en Afganistán

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Conozca los costos de la guerra de 20 años de EE.UU. en Afganistán
En esta fotografía de archivo del 1 de febrero de 2021, los pájaros sobrevuelan la ciudad de Kabul, Afganistán.

DUBAI, EMIRATOS ÁRABES UNIDOS – La guerra más larga de Estados Unidos, el conflicto de dos décadas en Afganistán que comenzó a raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre, mató a decenas de miles de personas, persiguió a cuatro presidentes de Estados Unidos y finalmente resultó imposible de ganar a pesar de su asombroso costo en sangre y tesoro.

Este capítulo final, con la decisión del presidente estadounidense Joe Biden de retirar todas las tropas estadounidenses de Afganistán antes del vigésimo aniversario de los ataques terroristas, ha llevado a un ajuste de cuentas sobre las vidas perdidas y el gasto colosal de la guerra.

Aquí hay un vistazo al costo vertiginoso de la campaña de Estados Unidos: el derramamiento de sangre, los fondos desperdiciados y las consecuencias futuras para la nación golpeada por la guerra que se tambalea al borde del caos.

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EL COSTE EN VIDAS

Los afganos han pagado el precio más alto. Desde 2001, al menos 47.245 civiles han muerto en la guerra a mediados de abril, según el proyecto Costos de la guerra en la Universidad de Brown, que documenta los costos ocultos de las guerras posteriores al 11 de septiembre.

Los ataques con armas y bombas contra civiles aumentaron a niveles nunca antes vistos desde que se abrieron las negociaciones de paz entre Afganistán el otoño pasado, según la ONU Watchdogs, que anunció que el conflicto ha matado a un total de 72 periodistas y 444 trabajadores humanitarios.

El gobierno afgano mantiene en secreto el número de víctimas entre sus soldados para evitar socavar la moral, pero Costs of War estima que la guerra ha matado entre 66.000 y 69.000 soldados afganos.

La guerra ha obligado a 2.7 millones de afganos a huir al extranjero, principalmente a Irán, Pakistán y Europa, dijo la ONU. Otros 4 millones están desplazados dentro del país, que tiene una población total de 36 millones.

Mientras tanto, 2.442 soldados estadounidenses han muerto y 20.666 han resultado heridos en la guerra desde 2001, según el Departamento de Defensa. Se estima que más de 3.800 contratistas de seguridad privada de EE. UU. Han muerto. El Pentágono no rastrea sus muertes.

El conflicto también ha matado a 1.144 miembros de la coalición de la OTAN de 40 naciones que entrenó a las fuerzas afganas a lo largo de los años, según un recuento mantenido por el sitio web iCasualties. Las 7.000 tropas aliadas restantes también se retirarán antes de la fecha límite del 11 de septiembre de Biden.

EL COSTE EN DÓLARES

Estados Unidos ha gastado un impresionante total de 2.26 billones de dólares en una vertiginosa variedad de gastos, según el proyecto Costs of War.

El último informe de 2020 del Departamento de Defensa dijo que los costos de la guerra totalizaron $815.7 mil millones a lo largo de los años. Eso cubre los costos operativos del ejército estadounidense en Afganistán, desde combustible y alimentos hasta Humvees, armas y municiones, desde tanques y vehículos blindados hasta portaaviones y ataques aéreos.

Aunque Estados Unidos invadió por primera vez para tomar represalias contra al-Qaida y derrotar a sus anfitriones, los talibanes, los Estados Unidos y la OTAN pronto giraron hacia una misión más abierta: la construcción de una nación a gran escala.

Washington ha invertido más de $143 mil millones en ese objetivo desde 2002, según las últimas cifras del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR).

De eso, 88.000 millones de dólares se destinaron a la formación, el equipamiento y la financiación de las fuerzas militares y policiales afganas. Otros $36 mil millones se gastaron en proyectos de reconstrucción, educación e infraestructura como represas y carreteras, según el informe de SIGAR.

Otros $ 4.1 mil millones se han destinado a ayuda humanitaria para refugiados y desastres. La campaña para disuadir a los afganos de vender heroína en todo el mundo costó más de $ 9 mil millones.

A diferencia de otros conflictos en la historia de Estados Unidos, el país pidió grandes préstamos para financiar la guerra en Afganistán y ha pagado unos 530.000 millones de dólares en intereses. También ha pagado 296.000 millones de dólares en atención médica y de otro tipo para los veteranos, según Costs of War. Seguirá pagando ambos gastos durante los próximos años.

SEGUIMIENTO DEL DINERO

Gran parte de los miles de millones prodigados en enormes proyectos de infraestructura se desperdiciaron, descubrió el inspector general de Estados Unidos. Los canales, presas y carreteras se deterioraron, ya que Afganistán no pudo absorber la avalancha de ayuda. Los hospitales y las escuelas recién construidos estaban vacíos. Sin una supervisión adecuada, el dinero estadounidense generó corrupción que socavó la legitimidad del gobierno.

A pesar de la costosa campaña antinarcóticos, las exportaciones de opio alcanzaron niveles récord. A pesar de los miles de millones en armas y entrenamiento de las fuerzas de seguridad afganas, los talibanes aumentaron la cantidad de territorio que controlan. A pesar del enorme gasto en creación de empleo y bienestar, el desempleo ronda el 25%. 

La tasa de pobreza ha fluctuado a lo largo de los años, alcanzando el 47% hasta 2020, según el Banco Mundial, en comparación con el 36% cuando el fondo comenzó a calcular por primera vez en 2007.

“Invertimos demasiado con muy poco para demostrarlo”, dijo Michael Wahid Hanna, investigador principal de la Century Foundation, con sede en Washington.

EL COSTO DE SALIR

Aunque pocos quieren prolongar la guerra de manera interminable, muchos temen que su fin final pueda poner en peligro los modestos logros de Afganistán en salud, educación y derechos de las mujeres, logrados en los primeros años cuando Estados Unidos expandió la economía y derrocó a los talibanes, que habían impuesto duras restricciones a las mujeres.

Desde 2001, la esperanza de vida ha aumentado de 56 a 64 años, dice el Banco Mundial. La mortalidad materna se ha reducido a más de la mitad. Las oportunidades de educación han crecido, con un aumento de la tasa de alfabetización del 8% a aproximadamente el 43%. La vida en las ciudades ha mejorado: el 89% de los residentes tiene acceso a agua potable, en comparación con el 16% antes de la guerra.

El matrimonio infantil ha disminuido en un 17%, según datos de la ONU. La matriculación de niñas en la escuela primaria casi se ha duplicado y más mujeres han ingresado a la universidad y han trabajado en el Parlamento. Estas cifras aún palidecen en comparación con los estándares mundiales.

Pero en términos más generales, el fracaso de las ambiciones de Estados Unidos de construir un Afganistán democrático estable ha dejado al país sumido en la incertidumbre mientras las fuerzas estadounidenses se van. La historia de la nación habla de la guerra civil que sigue a las invasiones y retiradas extranjeras.

“Para bien o para mal, Estados Unidos tiene una presencia estabilizadora seria en este momento, y una vez que se haya ido, habrá un vacío de poder”, dijo Michael Callen, un experto en economía de Afganistán de la London School of Economics. “En la guerra de los 20 años, habrá una gran cantidad de puntos que deben resolverse”.

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