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Cientos de viajeros que aterrizan en Canadá dan positivo a variantes de COVID-19

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Cientos de viajeros que aterrizan en Canadá dan positivo por variantes de COVID-19
Khushpreet Gulati, a la derecha, llega de India y recibe una prueba obligatoria de COVID-19 en el Aeropuerto Internacional Pearson.

Más de 2.000 personas que regresaron a Canadá desde que el gobierno federal impuso cuarentenas obligatorias en los hoteles dieron positivo por COVID-19 y más de una cuarta parte de ellas estaban infectadas con una variante preocupante.

Los datos proporcionados por la Agencia de Salud Pública de Canadá muestran que entre el 22 de febrero y el 22 de abril, 557 viajeros aéreos internacionales dieron positivo por una variante preocupante. La mayoría de ellos, 518 casos, son la variante B.1.1.7 identificada por primera vez en el Reino Unido, que es la variante dominante en Canadá.

Otros 27 pasajeros dieron positivo para la variante B.1.351 identificada por primera vez en Sudáfrica, y 12 dieron positivo para la variante P.1 identificada en Brasil.

Las mutaciones de los virus se convierten en “variantes preocupantes” cuando se confirma que se propagan más fácilmente, causan enfermedades más graves o son resistentes a tratamientos o vacunas conocidos.

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No hay datos disponibles para mostrar si se cree que esos pasajeros han infectado a alguien después de llegar, pero en algún momento, todas esas variantes llegaron a Canadá a través de viajeros y luego se propagaron. En la actualidad hay casi 95.000 casos confirmados de B.1.1.7, así como 578 casos de B.1.351 y más de 2.000 de P.1.

Esas cifras tienen a los partidos de la oposición y los gobiernos provinciales pidiendo a Ottawa que tome aún más medidas para evitar que los viajeros traigan COVID-19 a Canadá.

“Le ruego al gobierno federal que detenga todos los viajes no esenciales a Canadá antes de que las nuevas variantes abrumen completamente nuestras UCI”, escribió el premier de Ontario, Doug Ford, en Twitter el 24 de abril.

La semana pasada, Canadá prohibió los vuelos desde India y Pakistán durante un mes después de que aterrizaran demasiados aviones con personas infectadas. Pero están lejos de ser la única fuente.

Entre el 7 y el 24 de abril, la agencia de salud pública identificó 165 vuelos de 19 países, con al menos un pasajero que luego dio positivo por COVID-19.

Cuarenta y tres de los vuelos provinieron de la India, 29 de los Estados Unidos, 30 de Europa y 17 de los Emiratos Árabes Unidos. Solo un vuelo se originó en Pakistán.

Los epidemiólogos están de acuerdo en que las medidas fronterizas deben fortalecerse, pero dicen que evitar que el COVID-19 se propague requiere más que solo cierres de fronteras.

“Creo que las restricciones y el monitoreo del control fronterizo son solo el comienzo, es solo una cura”, aseguró el profesor de epidemiología de la Universidad de Saskatchewan, Nazeem Muhajarine.

“Tiene que complementarse con todo un conjunto de medidas. En realidad, eso por sí solo no va a significar nada “.

Agregó que las pruebas rápidas y un buen rastreo de contactos son imprescindibles, al igual que una acción rápida para contener los brotes cuando se identifican.

Ottawa ha requerido una cuarentena de dos semanas para las llegadas internacionales desde marzo de 2020, pero solo desde el 22 de febrero, los pasajeros aéreos tuvieron que pasar tres días de eso en un hotel de cuarentena. A medida que surgieron las variantes, Canadá también comenzó a exigir pruebas negativas de COVID-19 antes de abordar un avión, y de los viajeros fronterizos aéreos y terrestres a su llegada.

Ahora se requiere otra prueba en el día ocho. Fue el día 10 hasta el 23 de abril.

Health Canada no ha podido proporcionar datos sobre cuántos pasajeros dieron positivo después de salir de la cuarentena del hotel. Tampoco puede proporcionar los resultados de las pruebas para ninguna de las 297 personas que pagaron una multa de $ 3,000 por no quedarse en el hotel de cuarentena.

Susanne Gulliver, epidemióloga de NewLab Clinical Research en St. John’s, NL, aseveró que parte del problema es que todos los viajeros terrestres, y durante la mayor parte del período de cuarentena para los pasajeros aéreos, están solos.

Australia, Nueva Zelanda, Singapur y Corea del Sur, todos con tasas de COVID-19 mucho más bajas que Canadá, requieren que los viajeros estén en cuarentena durante dos semanas completas después de su llegada.

El primer ministro Justin Trudeau defiende las políticas del gobierno como una de las más fuertes del mundo y dice que la mayoría de los viajeros son canadienses a los que no se les puede negar la entrada.

También añadió que menos del dos por ciento de todos los casos confirmados de COVID-19 en Canadá son de viajeros o alguien que entró en contacto con un viajero.

Sin embargo, Muhajarine confesó que un solo caso de un viajero puede infectar a varias personas en Canadá, lo que inicia una cascada de propagación comunitaria que no se etiqueta como casos de viaje una vez que se transmiten más de una vez.

Muhajarine y Gulliver apuntan a la burbuja del Atlántico como un lugar donde restringir la entrada, incluso a canadienses de otras provincias, funcionó bien porque fueron acompañadas de una rápida acción del gobierno para bloquear las cosas si ocurría un brote.

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