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Canadá seguirá sintiendo la tensión entre EE.UU. y China, aún después de elecciones

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Canadá seguirá sintiendo la tensión entre EE.UU. y China, aún después de elecciones
Cualquiera que sea el presidente, persistirá una tensión significativa entre China y Estados Unidos. Los canadienses han sido testigos del efecto de desbordamiento que podría tener.

Una lección brutal en la geopolítica moderna ha sido repetida: cuando las superpotencias del mundo chocan, Canadá corre el riesgo de ser desviado.

Beijing ha castigado a los productores de carne de res, cerdo y canola de Canadá. Mientras tanto, los canadienses se agotan en las celdas de las prisiones chinas.

Todo esto se produjo después de que EE.UU. solicitara que Canadá arrestara a un ejecutivo de alto nivel de Huawei, solo una de las diversas medidas de Washington contra las empresas tecnológicas chinas.

«Para mí es una forma de guerra por poderes», dijo Lynette Ong, experta en China de la Universidad de Toronto, y describió el asunto Meng Wanzhou como parte de un conflicto más amplio entre Estados Unidos y China.

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«Canadá es el campo de batalla»

Va más allá de la tecnología. La tensión entre China y EE.UU. implica 5G y aplicaciones para teléfonos inteligentes, pero también planificación para pandemias, cooperación académica transfronteriza, periodismo, comercio internacional, agricultura e instituciones globales.

Si bien esa tensión no se resolverá con las próximas elecciones estadounidenses, Donald Trump y Joe Biden proponen diferentes enfoques para uno de los temas centrales de política de nuestro tiempo.

Si Trump gana

Incluso algunos de los críticos de Trump le dan crédito por articular un sentimiento que se estaba construyendo constantemente en Washington antes de su presidencia, es decir, la desilusión con el gobierno chino. 

«La historia puede ser relativamente amable con el presidente. No necesariamente en la forma en que [ha manejado los asuntos de China] … sino en forzar este ajuste de cuentas, eso estaba sucediendo», dijo Bill Bishop, un escritor y empresario que ha vivido en Beijing y Washington y escribe un boletín diario de China llamado  Sinocism.

Bishop dijo que las empresas estadounidenses y la administración anterior estaban cada vez más frustradas con la percepción de intimidación por parte de las autoridades chinas y el robo de su propiedad intelectual.

El cambio de postura se señaló oficialmente en dos documentos importantes elaborados a principios de la presidencia de Trump.

Un  informe de la Estrategia de Seguridad Nacional de 2017 acusó a China y a otros competidores de robar cientos de miles de millones de dólares en propiedad intelectual de Estados Unidos cada año. Básicamente, concluyó que el ascenso de China no había funcionado según lo planeado.

«Durante décadas, la política estadounidense se basó en la creencia de que el apoyo al ascenso de China y su integración en el orden internacional de la posguerra liberalizaría a China», dice el documento. «Contrariamente a nuestras esperanzas, China expandió su poder a expensas de la soberanía de otros».

Un estudio de comercio federal estadounidense posterior catalogó repetidas promesas incumplidas de China de que el robo se detendría. Luego vinieron los aranceles, más aranceles  y nuevamente más aranceles, algunos de los cuales también afectaron a aliados como Canadá.

La frustración con China es una de las principales razones por las que Estados Unidos paralizó el organismo de apelaciones de la Organización Mundial del Comercio y se retiró de la Organización Mundial de la Salud. 

Dos testigos en una audiencia reciente en el Congreso de EE.UU. dijeron que para que una prohibición sea efectiva en el comercio de bienes de trabajo forzoso, los principales socios comerciales de EE. UU., específicamente Canadá y México, deben participar.

Canadá podría enfrentar una presión similar con aplicaciones populares para teléfonos inteligentes. Por ejemplo, Trump ha firmado una orden ejecutiva que restringe el uso de la popular plataforma de redes sociales china WeChat. 

Algunas personas en las redes sociales propusieron usar una red virtual canadiense para eludir la prohibición de Estados Unidos, una laguna que no pasaría desapercibida en Washington por mucho tiempo.

Las frustraciones estadounidenses realmente se intensificaron con la pandemia. Pero de ella se culpa a Trump por entablar demasiadas peleas con aliados. Una mayor unidad entre las democracias les daría más influencia para presionar a Pekín para un cambio de comportamiento.

«El mundo occidental seguirá estando desunido. Sin el liderazgo de Estados Unidos, las potencias medias no pueden hacer mucho. En ese sentido, sería fantástico para [el presidente] Xi Jinping»

Si gana Biden

Un punto enfatizado por varias personas que han seguido este tema es que no importa quién gane el 3 de noviembre, no hay vuelta atrás a las relaciones entre China y Estados Unidos que existían antes de Trump.

«Todo el establecimiento estadounidense parece haber cambiado, muy drásticamente, contra China», dijo Christopher Sands, director del Instituto Canadá de Washington. «Ha habido casi un reflejo de la Guerra Fría-una sensación [nosotros en los EE.UU. estamos] luchando en nombre de todos, porque un levantamiento pacífico [chino] no funcionó y la confrontación es necesaria para obligar a China a cambiar la forma en que se comporta».

Una diferencia, dijo Sands, es que Biden sería más cuidadoso al evitar una escalada innecesaria y sería menos probable que se involucrara en el tipo de política arriesgada que lleva a las superpotencias por el camino hacia el escenario de pesadilla: el conflicto abierto. 

Biden ofrece una idea más coherente de lo que, exactamente, quiere Estados Unidos como su objetivo final en la relación con China. 

Otra diferencia, es que Biden trabajaría más de cerca con los aliados de Estados Unidos. De hecho, es un pilar de la plataforma de política exterior de Biden. Propone una serie de reformas democráticas en casa, para que Estados Unidos pueda dar un mejor ejemplo en el mundo.

Biden también convocaría a las democracias del mundo para una cumbre. Esta involucraría a gobiernos y participantes del sector privado para hablar sobre contener el autoritarismo y la corrupción, al tiempo que se promueve la seguridad electoral y los derechos humanos.

Una presidencia de Biden también causaría desafíos para Canadá. Al igual que en los problemas comerciales que rodean a Huawei, el trabajo forzoso, los microchips, WeChat y los aranceles, una alianza contra Beijing tendría expectativas de sus miembros.

«La pregunta importante para un país como Canadá es, ‘¿Qué significa esa [cooperación] en la práctica?'», Dijo Chad Bown, un miembro principal del Instituto Peterson de Washington que se desempeñó como funcionario comercial en la Casa Blanca de Obama. 

Agregó que «¿qué piel va a estar dispuesta a poner Canadá en el juego? Esa será una pregunta importante e interesante».

Los canadienses no necesitan que se les recuerde, después del asunto Meng Wanzhou, que atender una solicitud estadounidense puede desencadenar un doloroso retroceso de Beijing.

La actitud de ir solo de Trump le ha facilitado las cosas a Canadá de alguna manera. Por ejemplo, las guerras comerciales de Trump contra China terminaron beneficiando a los pescadores de langosta canadienses, ya que sus competidores estadounidenses enfrentaban aranceles.

En su libro Trumpocalypse , el autor canadiense-estadounidense David Frum escribe que los impuestos al carbono son el tipo de política que los países podrían coordinar para presionar a China para que acelere su propio cambio hacia tecnologías más limpias.

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