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Canadá debe hacer más para controlar las exportaciones de desechos plásticos

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Canadá debe hacer más para controlar las exportaciones de desechos plásticos
Canadá debe hacer más para controlar las exportaciones de desechos plásticos: Ministro de Medio Ambiente Guilbeault

En el año transcurrido desde que entraron en vigencia las nuevas reglas para frenar las exportaciones mundiales de desechos plásticos, los envíos de Canadá aumentaron más del 13%, y la mayor parte se dirige a los Estados Unidos sin saber dónde terminará en última instancia.

El ministro de Medio Ambiente, Steven Guilbeault, explicó que ese tipo de enfoque indiferente a la exportación de desechos plásticos debe detenerse.

“Estoy muy preocupado por eso y creo que claramente tenemos que hacerlo mejor”, confesó Guilbeault en una entrevista.

“Si estamos enviando plásticos destinados al reciclaje, es mejor que nos aseguremos de que eso es lo que sucede. Y, francamente, en este momento, no me queda claro que ese sea siempre el caso y, de hecho, ha habido una serie de casos en los que no lo es”, añadió.

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Guilbeault explicó que está hablando con sus funcionarios sobre lo que se puede hacer para solucionar el problema “porque en este momento no estamos haciendo un buen trabajo”.

La inestable historia de Canadá sobre las exportaciones de desechos plásticos atrajo la atención internacional en 2019, cuando los envíos de basura etiquetados falsamente como plásticos para reciclar llevaron a un enfrentamiento diplomático con Filipinas.

Puso de relieve el comercio mundial de basura, que en su mayoría vio a los países ricos poner su basura en buques portacontenedores con destino al mundo en desarrollo, donde a menudo termina en vertederos o se quema, causando una gran cantidad de repercusiones ambientales y para la salud humana.

A raíz de eso, Canadá afirmó que trabajaría con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá para detener las exportaciones de plástico contaminado y acordó enmiendas a la Convención de Basilea de las Naciones Unidas sobre desechos peligrosos que agregaron desechos plásticos mixtos a las sustancias cubiertas por las reglas de las convenciones.

Sobre el papel, eso significaba que después del 1 de enero de 2021, Canadá solo debería poder exportar desechos a otros miembros de la convención, y dichas exportaciones necesitarían el consentimiento informado previo del país importador y la confirmación de cómo se eliminaron los desechos.

Pero unos meses antes de que las enmiendas entraran en vigor, Canadá firmó silenciosamente un acuerdo con los Estados Unidos que permite el libre flujo de desechos plásticos entre los dos, a pesar de que los EE. UU. no son parte de la Convención de Basilea. El acuerdo está permitido según las reglas de este, pero debido a que EE. UU. no está sujeto a la convención, puede hacer lo que quiera con los desechos, incluido enviarlos a cualquier otro lugar que desee.

Los datos comerciales recopilados por Basel Action Network muestran que EE. UU. exportó más de 340 millones de kilogramos de desechos plásticos a solo cuatro países en 2021: Malasia, Indonesia, India y Vietnam.

Las enmiendas plásticas al Convenio de Basilea tenían como objetivo comenzar a reducir las exportaciones totales de desechos plásticos. Pero en los 12 meses posteriores a la entrada en vigor de las enmiendas, que afectaron a la mayoría de los envíos de desechos a los signatarios de Basilea, los envíos de desechos plásticos de Canadá aumentaron un 13% a 170 millones de kilogramos, aproximadamente el peso de 17 mil millones de botellas de plástico de medio litro.

Sus envíos a los EE. UU. totalizaron 158 millones de kilogramos, un aumento del 16% desde 2020 y el 92% de las exportaciones totales.

El total de 2021 es el más alto desde 2017, cuando se exportaron casi 200 kilogramos, menos del 60 por ciento a los EE. UU.

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