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Aumentan enfermedades transmitidas por garrapatas

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Las garrapatas son transmisoras de graves enfermedades.
Las garrapatas son transmisoras de graves enfermedades.

La anaplasmosis puede provocar fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, escalofríos y enfermedades respiratorias graves, entre otros síntomas. Si no se trata, puede poner en peligro la vida.

En un momento en que las poblaciones de garrapatas están aumentando, el área de Ottawa se está convirtiendo en un punto crítico para una de las enfermedades menos conocidas transmitidas por las garrapatas de patas negras.

La anaplasmosis puede provocar fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, escalofríos y enfermedades respiratorias graves, entre otros síntomas. Si no se trata, puede poner en peligro la vida, especialmente en personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Es menos común que la enfermedad de Lyme, que también se transmite por garrapatas de patas negras. Ambos son tratados con antibióticos.

Esas son dos de las enfermedades potencialmente graves transmitidas por garrapatas que ahora están siendo monitoreadas de cerca por los funcionarios de salud pública en Ontario a medida que las garrapatas portadoras de enfermedades se propagan por la provincia.

También incluyen la babesiosis, una infección bacteriana, y el virus Powassan, una enfermedad rara que causa encefalitis y enfermedades graves.

El mayor escrutinio se produce cuando los funcionarios de salud advierten que los canadienses corren un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por garrapatas debido al cambio climático.

Esta semana, una mujer de Ottawa sucumbió a complicaciones del virus Powassan con el que ha luchado desde que fue infectada por una garrapata cerca de su casa en Alta Vista en 2021.

La portavoz de Salud Pública de Ottawa, Emily Morrison, dice que las personas deben tomar precauciones para evitar las picaduras de garrapatas. Hay muchos beneficios para la salud al estar activo y al aire libre durante el clima cálido, dijo Morrison, gerente de programas de salud ambiental en Ottawa Public Health, «sin embargo, si estará en áreas al aire libre adecuadas para las garrapatas de patas negras, es importante ser consciente de los riesgos de las garrapatas y de las enfermedades relacionadas con ellas, y de cómo protegerse”. Los hábitats de las garrapatas incluyen áreas boscosas y áreas con pastos altos.

La enfermedad de Lyme se ha reportado durante mucho tiempo a la salud pública local para su investigación y los casos han aumentado a medida que las garrapatas de patas negras se vuelven más comunes en áreas más amplias de la provincia.

La anaplasmosis, la babesiosis y el virus Powassan se incorporaron a la Ley de Protección y Promoción de la Salud de la provincia a partir del pasado 1 de julio como enfermedades de importancia para la salud pública.

La anaplasmosis se consideraba rara en la provincia hasta hace poco tiempo. Ahora, según Public Health Ontario, se está volviendo más común en el este de Ontario, incluido Ottawa. El área de Kingston tiene las tasas más altas de la provincia, seguida de Ottawa y el distrito de Leeds-Grenville y Lanark.

Entre el 1 de julio y el 31 de diciembre de 2023, 14 residentes de Ottawa tuvieron una infección por anaplasmosis confirmada o probable, según Salud Pública de Ottawa. Siete de las personas infectadas informaron que estuvieron expuestas a la garrapata en Ottawa.

La otra mitad informó exposición en áreas circundantes, incluida Perth. Esos 14 casos se encontraban entre los 40 casos notificados a lo largo de 2023 en Ontario, según Public Health Ontario. Todos los casos notificados en Ontario se produjeron en el este de Ontario.

No se notificaron casos de anaplasmosis en Ottawa durante los primeros tres meses del año.

Para transmitir la bacteria que causa la anaplasmosis, las garrapatas deben permanecer adheridas a una persona durante entre 12 y 24 horas.

En el caso de la enfermedad de Lyme, se transmite después de que las garrapatas permanecen adheridas durante al menos 24 horas. A diferencia de la enfermedad de Lyme, que a menudo se caracteriza por una erupción reveladora en forma de ojo de buey, generalmente no hay erupción asociada con la anaplasmosis.

La enfermedad de Lyme, causada por la bacteria Borrelia burgdorferi, toma su nombre de Lyme, Connecticut, donde se describió por primera vez toda la gama de la enfermedad en 1975. Comenzó a reportarse en Canadá a fines de la década de 1980 y desde entonces ha aumentado como garrapatas. expandirse más al norte, ayudado por inviernos más cálidos.

Entre enero y marzo de este año, se notificaron 60 casos de enfermedad de Lyme en Ontario, una tasa de 3,8 por millón de población. Esto es significativamente más alto que el promedio de cinco años de Ontario, que es 43, para la misma época del año, una tasa de 2,9 por millón de habitantes, según Public Health Ontario.

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme pueden incluir erupción cutánea, fiebre, escalofríos, fatiga e inflamación de los ganglios linfáticos, entre otros síntomas. Si no se trata, la enfermedad puede extenderse a las articulaciones y al sistema nervioso, provocando en algunos casos una enfermedad crónica grave.

La babesiosis, también transmitida por garrapatas de patas negras, es menos común en Ontario que la anaplasmosis. En 2023, se notificaron 15 casos, un total de cuatro en el área de Kingston y Hastings, pero no se informó ninguno en Ottawa o más cerca de ella.

La babesiosis también causa síntomas similares a los de la gripe y puede provocar una enfermedad grave e incluso potencialmente mortal.

El virus Powassan, que se descubrió por primera vez en Ontario en 1958, puede causar encefalitis, lo que provoca enfermedades graves y la muerte. El virus, para el cual no existe tratamiento, sigue siendo poco común, aunque ha habido informes de un aumento en el número de casos en el noreste de Estados Unidos y en otros lugares. Se han reportado alrededor de 25 casos en Canadá desde que se identificó.

En 2021, MaryAnn Harris de Ottawa desarrolló encefalitis después de haber sido picada por una garrapata en Ottawa que transmitía el virus Powassan. El lunes, su marido, el escritor de fantasía Charles de Lint, anunció que Harris había muerto. “Luchó mucho y con todas sus fuerzas para tratar de superar el terrible estado en el que la había dejado el virus Powassan, pero al final simplemente no tuvo fuerzas para seguir adelante”.

Ottawa Public Health recomienda que las personas apliquen repelente de insectos que contenga DEET o icaridina en la piel y la ropa expuestas, usen pantalones largos, una camisa de manga larga, zapatos y calcetines, y metan los pantalones dentro de los calcetines.

También recomienda usar ropa de colores claros para detectar más fácilmente las garrapatas, hacer un chequeo de todo el cuerpo después de entrar al interior y permanecer en los senderos tanto como sea posible.

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