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15 minutos con el Doctor Luis Figueroa

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15 minutos con el Doctor Luis Figueroa
15 minutos con el Doctor Luis Figueroa.

Para esta edición compartí 15 minutos con el doctor Luis Figueroa, cirujano vascular egresado de la universidad de Toronto quien ejerce su profesión en la capital de Ontario ayudando a sus pacientes a encontrar las mejores soluciones a sus problemas.

Luis es un joven mexicano que nos cuenta en esta entrevista cómo ha sido su carrera en este país y de qué manera a través de trabajo él puede ayudar a nuestra comunidad a tener una vida más saludable.

¿Qué lo motivó a especializarse en cirugía vascular y qué tipo de pacientes atiende en su clínica de Toronto?

El motivo de escoger cirugía vascular es que se puede hacer una gran diferencia en los pacientes de una forma muy rápida. Normalmente son problemas muy agudos que hay que responder rápidamente para tener un resultado satisfactorio. No podemos estar esperando, hay que actuar muy rápido. Eso me llamó mucho la atención de la cirugía vascular.

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En cuanto a pacientes vemos de todo, desde gente joven con problemas venosos, gente ya mayor con problemas de arterias bloqueadas o arterias muy grandes. Eso es algo que también me gustó, podemos ver toda la gama de pacientes.

¿Cuáles han sido los obstáculos a los que se ha enfrentado como médico de origen latino?

No hay suficiente atención médica a personas que solo hablan español. La cantidad de médicos que hablan español es muy limitada y mucho menos especialistas. Me he encontrado como 4 o 5 doctores de familia que hablan español y todos los demás no. Es un segmento de población que está en desventaja comparado a la gente que sí habla inglés de forma nativa.

¿Qué tratamientos y procedimientos ofrece para las varices y las arañas vasculares, y cuáles son los beneficios y riesgos de cada uno?

Voy a tratar de dividir en los diferentes tipos: Las arañas son aquellas venas superficiales que están entre las capas de la piel y normalmente la forma más útil de tratarlas es con láser. Es meramente un problema cosmético y no tiene mayores repercusiones médicas en la mayoría de los casos.

Después están las venas que son un poquito más grandes que se llaman venas reticulares, que están en las capas de la piel o debajo y estas también tienen un componente estético, pero también hay un grupo de pacientes que tienen síntomas y para este grupo de pacientes utilizamos escleroterapia. Básicamente son inyecciones con una solución especial para cerrar las venas desde dentro.

Y ya venas más importantes son las que conocemos como venas varicosas o várices que son dilataciones de las venas de las piernas. Específicamente son del sistema superficial venoso de las piernas y normalmente se dilatan por la presión de las paredes hasta que se generan las várices. Para ello hay muchos tratamientos, desde escleroterapia, láser o radiofrecuencia para cerrarlas. Últimamente, una nueva tecnología es usar pegamento, que básicamente es cola loca de grado médico para cerrarlas. Y en los casos más severos cirugía en el hospital, que básicamente removemos toda la vena desde dentro. Hacemos un corte en la ingle y extraemos manualmente la vena.

¿Cómo se diagnostica y se tratan las diversas enfermedades arteriales?

Enfermedades arteriales hay dos grandes grupos. Una es enfermedad obstructiva y otra es la enfermedad de aneurismas y tiene que ver con el tamaño y la dimensión del vaso sanguíneo per se y la alteración de flujo que conlleva. La enfermedad arterial periférica normalmente se caracteriza por placas de ateroma que va cerrando la luz del vaso sanguíneo y previene el flujo, eso genera isquemia. Y, por otra parte, la enfermedad de aneurisma es la dilatación anormal de los vasos sanguíneos. En general podemos diagnosticar con examen físico y ultrasonidos. Algunas veces se utilizan estudios más avanzados pero el diagnóstico inicial es ese.

¿Cómo lograr mejorar la calidad de vida de los pacientes?

Aquellos pacientes que tienen enfermedad arterial obstructiva sufren mucho de dolor, ulceras en los pies. Al mejorar el flujo sanguíneo, mejora el dolor y mejoran las úlceras. En cuanto a los problemas venosos es cosmético en los casos más leves y en los casos más severos también tienen dolor crónico que se puede tratar de forma venosa.

Algunos ejemplos de hábitos que debemos tener para evitar este tipo de enfermedades

En cuanto a hábitos tenemos el no fumar. El tabaquismo es el factor más importante para desarrollar enfermedades obstructivas y aneurismas. También hacer ejercicio continuo y controlar factores de riesgo como diabetes o presión alta. Es muy importante controlarlas porque una de las complicaciones de estas enfermedades es la enfermedad vascular periférica.

¿Qué factores de riesgo contribuyen al desarrollo de la enfermedad de las arterias carótidas, y qué medidas preventivas se pueden tomar para evitar un accidente cerebrovascular?

Básicamente lo mismo, controlar diabetes, controlar presión alta, evitar el tabaquismo, hacer ejercicio y controlar los lípidos. Y en cuanto a evento vascular cerebral, la enfermedad carótida solo es responsable del 20% de los eventos vasculares cerebrales. Esto es un tema muy grande, pero en cuanto medidas preventivas esas son las principales cosas que podemos hacer.

¿Qué avances tecnológicos e innovaciones ha incorporado a su práctica quirúrgica, y cómo han mejorado los resultados y la recuperación de sus pacientes?

Aquí es parte de tratar de hacer las cirugías de una forma más eficiente y menos invasiva. Tradicionalmente teníamos que hacer un bypass, que es básicamente abrir la pierna desde la ingle hasta el tobillo algunas veces, y traer sangre desde la ingle hasta donde se necesita para volver a perfundir el pie. Ahora lo que hacemos es: con una aguja entramos a la arteria y utilizamos guías y catéteres para navegar a través de los vasos sanguíneos. Cruzamos la zona que está ocluida y utilizamos un balón o un stent para abrir los vasos sanguíneos. Eso ha cambiado drásticamente el tratamiento de la enfermedad vascular periférica y sobre todo ahora son procedimientos en que el paciente llega y se va el mismo día a casa. En cuanto a recuperación y calidad de vida es significativamente mejor.

¿Qué desafíos ha enfrentado durante la pandemia de COVID-19 para brindar atención vascular a sus pacientes?

Durante el COVID la gente no quería ir al hospital, entonces llegaba con estadios muy avanzados de enfermedad vascular periférica, con infecciones. Cambió un poco el prospecto de los pacientes y en vez de ser una cirugía para salvar el pie, se convertía en una cirugía para salvar la vida. Algunas veces eso significaba hacer amputaciones. Los pacientes llegaban muy tarde para aplicar el tratamiento.

Afortunadamente eso ha cambiado y ahorita las personas están regresando otra vez a lo normal de tratar de salvar el pie sin poner en riesgo la vida.

¿Qué proyectos de investigación o publicaciones tiene actualmente en curso, y qué aportes espera hacer al campo de la cirugía vascular?

En este momento estamos recolectando datos en cuanto a heridas. Cómo podemos mejorar el tratamiento de heridas y cómo podemos optimizar el tratamiento de heridas sobre todo de los pies. Estamos desarrollando todo un sistema único en donde podemos tomar una foto y podemos tener directamente contacto con las enfermeras en la comunidad. Ellas nos pueden comunicar cómo va evolucionando el paciente y actuar antes de que haya una mayor complicación. Es supervisar el tratamiento, dar acercamiento al tratamiento a todos los pacientes y actuar cuando sea necesario.

Más adelante pensamos poner inteligencia artificial para que nos permita medir automáticamente los diámetros, la profundidad, si va mejorando, si no va mejorando, si va sanando más rápido o no. Esa es la segunda fase del proyecto.

Información de contacto:

El Doctor Figueroa atiene sus consultas en: 1275 Finch Ave W, Unit 605, North York, M3J 0L5. Para cualquier tipo de tratamientos de venas no es necesario referencia. Para pacientes con enfermedad vascular periférica sí se necesita referencia del doctor de familia. Puedes encontrar más información en su web: www.ontariovascular.com/es

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