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Los cinco sitios federales más contaminados cuya limpieza costará miles de millones

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Los cinco sitios federales más contaminados cuya limpieza costará miles de millones
Los cinco sitios federales más contaminados cuya limpieza costará miles de millones.

Con un costo estimado de $4.38 mil millones, la remediación de la mina Giant, uno de los sitios más contaminados de Canadá, también se espera que sea la limpieza ambiental federal más costosa en la historia del país.

La cifra, aprobada recientemente por la Junta del Tesoro de Canadá, abarca los costos desde 2005 hasta 2038, cuando se prevé que finalice la remediación activa en la antigua mina de oro Yellowknife. Eso incluye $710 millones que el gobierno federal dijo que ya se han gastado, pero no incluye los costos de atención y mantenimiento a largo plazo.

“No me molesta tanto que va a costar $4 mil millones limpiar la mina Giant. Lo que realmente me molesta es que el contribuyente está cubriendo ese costo”, afirmó David Livingstone, presidente de la Junta de Supervisión de la Mina Gigante.

Agregó que el gobierno federal no se aseguró de que los desarrolladores privados proporcionaran seguridad financiera para remediar los sitios. Dijo que si bien eso ha mejorado con el tiempo, es probable que haya más problemas en el futuro.

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Hay más de 20.000 ubicaciones enumeradas en el inventario federal de sitios contaminados, desde vertederos y minas abandonadas hasta operaciones militares en terrenos federales.

Medio Ambiente y Cambio Climático Canadá sostuvo que después de la mina Giant, las cuatro limpiezas más caras son la mina Faro en Yukón, la Iniciativa del Área Port Hope en Ontario, el puerto Esquimalt en BC y la mina United Keno Hill en Yukón.

Se han gastado más de $2 mil millones en los cinco sitios hasta el momento, y se anticipa que costarán a los contribuyentes miles de millones más en los próximos años. Sus etiquetas de precio final aún no se conocen.

Las cifras más recientes de la Junta del Tesoro de Canadá indican que se han gastado más de $707 millones en remediación, cuidado y mantenimiento en la mina Faro, una antigua mina de plomo y zinc a cielo abierto. Se espera que su proyecto de remediación tarde 15 años en completarse y está actualmente se estima que costará $ 1 mil millones, más $ 166 millones para los primeros 10 años de operación y mantenimiento a largo plazo.

Parsons Inc. recibió un contrato de $108 millones en febrero para la construcción, cuidado y mantenimiento en la mina Faro hasta marzo de 2026, con la opción de extender el contrato por la duración de la remediación activa. La compañía manifestó que el contrato podría durar 20 años y superar los 2.000 millones de dólares.

En 2012, Ottawa comprometió $1280 millones en fondos durante 10 años para la limpieza de desechos radiactivos de bajo nivel históricos en los municipios de Port Hope y Port Grandby, Ontario. Hasta la fecha, se han gastado más de $722 millones en evaluación y remediación.

El Proyecto Port Grandby se completó a principios de este año y ha pasado al monitoreo a largo plazo durante cientos de años. La limpieza de Port Hope, que comenzó en 2018, continuará hasta 2030.

La limpieza de los fondos marinos del puerto de Esquimalt en Victoria cuenta actualmente con un presupuesto de 162,5 millones de dólares. Aproximadamente $214 millones ya se han gastado en remediación y evaluación. El Departamento de la Defensa Nacional sostuvo que eso puede incluir costos antes de 2015, cuando comenzó el proyecto de remediación.

Se estima que la limpieza de la mina United Keno Hill, una histórica propiedad minera de plata, plomo y zinc cerca de Keno City en Yukón, costará $125 millones, incluidos $79 millones durante su fase de recuperación activa. Se espera que comience en 2023 y tome cinco años, seguido de una fase de transición de dos años y luego monitoreo y mantenimiento a largo plazo. Hasta el momento, se han gastado más de $67 millones en remediación, cuidado y mantenimiento en el sitio.

Otros sitios federales costosos que se han limpiado incluyen Cape Dyer Dew-Line, 21 antiguas estaciones de radar en el Ártico, por $ 575 millones, los estanques de alquitrán y hornos de coque de Sydney en Cape Breton Island, NS, por casi $ 398 millones, y el 5 base de la fuerza aérea Wing Goose Bay en Labrador, por 142,9 millones de dólares.

Las cuentas públicas de 2022 indican que la responsabilidad bruta por los 2.524 sitios federales contaminados donde se requiere acción es de casi $10 mil millones según las evaluaciones del sitio. De los 3.079 sitios no evaluados, se proyecta que 1.330 procederán a la remediación con una responsabilidad estimada de $256 millones.

El plan de acción federal para sitios contaminados se estableció en 2005 con $4.54 mil millones en financiamiento durante 15 años. Eso se renovó por 15 años adicionales, de 2020 a 2034, con un compromiso de $1,160 millones para los primeros cinco años.

Jamie Kneen de MiningWatch Canada dijo que la contaminación de Giant Mine destaca la importancia del proceso de planificación y evaluación para los proyectos de desarrollo.

“Si en realidad no planifica algo, puede terminar con un desastre bastante horrible”, dijo. “En este caso, mató a personas antes de que comenzaran a capturar el arsénico. No queremos que eso suceda nunca más”.

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