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Las olas de calor están aumentando en todo Canadá

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Las olas de calor están aumentando en todo Canadá
El aumento de las temperaturas nocturnas significa que nuestros cuerpos no tienen la oportunidad de enfriarse.

Cuando se trata del cambio climático, hay un extremo bastante bien entendido que afectará a los humanos en las próximas décadas: el calor.

Los científicos saben que el cambio climático hará que eventos como huracanes, sequías, inundaciones y olas de calor aumenten en frecuencia o intensidad. Pero cuando se trata de olas de calor en particular, ya se está viendo en todo el mundo con consecuencias mortales. Según un estudio recientemente publicado en la revista Lancet, más de cinco millones de personas mueren anualmente por condiciones relacionadas con la temperatura, y el 91% de estas muertes están relacionadas con el calor.

Si bien muchas de estas muertes ocurren en países tropicales, las olas de calor están comenzando a afectar los climas más septentrionales.

Durante la ola de calor que asfixió a BC a finales de junio hasta la primera semana de julio, más de 800 personas murieron en la provincia. A modo de comparación, en el mismo período del año pasado, hubo 232 muertes, según el director médico del BC Coroners Service, el Dr. Jatinder Baidwan. La oficina del forense continúa investigando todas las muertes para determinar exactamente cuántas estaban relacionadas con el calor.

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Si bien sabemos que las temperaturas diurnas están aumentando, en algunas regiones, específicamente en partes de Ontario y Quebec, las temperaturas nocturnas se están calentando más rápido.

Esas noches más cálidas significan que nuestros cuerpos no tienen tiempo para refrescarse. Para las personas con problemas de salud como enfermedades cardíacas o asma, por ejemplo, esto puede ser extremadamente problemático y potencialmente mortal.

La ola de calor que afectó al noroeste del Pacífico fue muy inusual, una ocurrencia de uno en 1,000 años, según un análisis reciente grupo World Weather Attribution, una colección de científicos que analizan eventos climáticos severos. Sin embargo, partes del este de Canadá, incluidas Ontario y Quebec, están experimentando olas de calor y noches tropicales más frecuentes, definidas como temperaturas nocturnas de 20ºC o más.

Por ejemplo, según el Atlas Climático de Canadá, el número de noches tropicales en Toronto promedió aproximadamente 6,9 ​​anuales entre 1976 y 2005. Con el cambio climático, en un escenario en el que las emisiones de carbono disminuyen sustancialmente, se espera que aumente a 17,6 anuales a partir de 2021. hasta 2050.

Si continúan las tasas actuales de emisiones de carbono, se espera que el número promedio de noches tropicales en Toronto llegue a 20,6 anuales de 2021 a 2050. De 2051 a 2080, en los dos escenarios diferentes de emisiones, el número promedio aumentaría a 26,4 y 42,8 respectivamente.

En 2018, una ola de calor cubrió Montreal del 29 de junio al 5 de julio; las temperaturas promediaron aproximadamente 34ºC durante el día. Las temperaturas nocturnas no bajaron de los 20°C. En total, murieron 66 personas.

Efectos generalizados sobre la naturaleza

Las temperaturas medias en Canadá ya se han calentado 1,7°C y el país se está calentando a más del doble del ritmo del planeta.

El aumento de las olas de calor con temperaturas superiores a la media durante el día y la noche también está afectando a los animales y los ecosistemas delicados, así como a los cultivos.

Un estudio publicado en la revista Global Change Biology en octubre pasado encontró que las temperaturas nocturnas están aumentando en la mayor parte del mundo. En aquellas áreas que vieron más calentamiento de temperatura durante la noche que durante el día, hubo más nubosidad, mayor precipitación y más humedad. Esto puede afectar a los animales nocturnos, pero también a los animales que están activos durante el día y que utilizan las temperaturas nocturnas más frescas para recuperarse del estrés por calor.

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