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La crisis climática no se detendrá, debemos adaptarnos

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La crisis climática no se detendrá, debemos adaptarnos
Ante desastres como las recientes inundaciones, Alemania y el mundo deben adaptarse.

El alcance de la destrucción y la muerte provocadas por las recientes inundaciones de Alemania se está haciendo evidente lentamente. Decenas de personas han muerto, y muchas de ellas siguen desaparecidas. El desastre ha devastado pueblos enteros, arrasando casas residenciales, automóviles y árboles.

Los desastres naturales no son nada nuevo. Ocurrieron mucho antes del advenimiento de la era industrial, cuando los humanos comenzaron a quemar combustibles fósiles a gran escala.

Sin embargo, con el tiempo, las concentraciones de CO2 atmosférico se han duplicado, elevando la temperatura de la Tierra en 1 grado Celsius (1,8 Fahrenheit). La consecuencia ha sido una mayor frecuencia e intensidad de los desastres naturales.

Mientras vastas franjas del oeste de Alemania están lidiando con una de las peores inundaciones en años, partes de América del Norte están lidiando con temperaturas abrasadoras que han dejado decenas de muertos y provocado incendios forestales que han demostrado ser muy difíciles de contener. El hemisferio norte, en resumen, se enfrenta a una crisis climática.

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Es hora de hablar sobre medidas de protección

Afortunadamente, se habla de mitigar el cambio climático, es decir, de tomar medidas para contrarrestar sus consecuencias más graves. La Comisión Europea acaba de presentar su plan “Fit for 55”, un paquete de revisiones y regulaciones destinadas a reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Una política clave estipula que para 2035 se prohibirán las ventas de vehículos con motores de combustión interna.

Pero Armin Laschet, quien lidera la CDU de centro derecha de Alemania y está compitiendo por suceder a la canciller Angela Merkel en septiembre, ha dicho que los legisladores no deberían establecer fechas específicas de eliminación. La activista climática sueca Greta Thunberg, mientras tanto, criticó la propuesta de la UE, escribiendo: “A menos que la UE rompa su nuevo paquete #Fitfor55, el mundo no tendrá la posibilidad de permanecer por debajo de 1,5 °C de calentamiento global”.

Adaptarse es clave

La Oficina Federal de Estadística de Alemania registró un aumento del 11% en las muertes durante una ola de calor de una semana este verano. Es casi inimaginable lo que pasaría si las temperaturas subieran a 46, 47 o incluso 49 ºC, como han hecho este verano en la localidad canadiense de Lytton

Lytton, dicho sea de paso, se encuentra cerca de los 50 grados de latitud norte, al igual que las ciudades alemanas de Boppard y Coburg, en el centro de Alemania.

Esto significa que deberíamos tomar precauciones de seguridad. La reconfiguración de nuestras ciudades podría ayudar, por ejemplo, asegurando que el aire pueda circular adecuadamente en los conglomerados urbanos. Conservar o cultivar espacios verdes puede ayudar a reducir las temperaturas. Las estructuras de hormigón y las superficies de asfalto, después de todo, bloquean el calor.

Herramientas probadas y comprobadas

Existen numerosas herramientas de eficacia probada para hacer frente a las lluvias e inundaciones intensas e incesantes. Estos van más allá de las tuberías de alcantarillado de alta capacidad y las válvulas de retención. De hecho, los diques, presas y cuencas de retención reducen aún más el riesgo de inundaciones catastróficas.

Las llanuras aluviales regionales actúan como una precaución de seguridad adicional. Las ciudades deberían considerar diseñar y designar zonas similares de prevención de inundaciones. Rotterdam, por ejemplo, cuenta con una plaza principal con tres grandes cuencas que pueden capturar el agua de lluvia. Mientras tanto, cuando el clima es agradable, los lugareños pueden pasar el rato en los escalones o andar en patineta.

Mientras tanto, Miami Beach está tomando medidas urgentes para evitar inundaciones a medida que aumentan los niveles del agua del mar y se intensifican los huracanes. Las autoridades están trabajando para elevar la ciudad e instalar una red de tuberías subterráneas, cuencas y potentes bombas de agua.

Ya se han ideado innumerables medidas de seguridad como estas. Si bien no funcionarán como una panacea y nos protegerán de toda la destrucción provocada por los fenómenos meteorológicos extremos, seguramente pueden minimizar el daño.

Sobre todo, necesitamos reducir las emisiones de CO2 y desarrollar una mayor conciencia sobre cómo podemos protegernos contra los devastadores impactos del cambio climático.

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