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¿Es hora de hacer que las corporaciones globales paguen su parte justa?

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¿Es hora de hacer que las corporaciones globales paguen su parte justa?
La secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, está presionando para que se adopte una tasa impositiva mínima global para las corporaciones como una forma de disuadir a las empresas de mudarse a jurisdicciones con impuestos más bajos a raíz del aumento propuesto por el presidente de EE. UU., Joe Biden, en los impuestos corporativos.

Mientras los procrastinadores entre nosotros se preocupan por nuestros propios formularios de impuestos, puede ser un poco irritante pensar en la reducción de la proporción de impuestos que pagan algunas corporaciones ricas.

Esta semana, el Nuevo Partido Demócrata está considerando cómo empapar a los ricos para ayudar a pagar a los menos favorecidos, pero a medida que los ricos se hacen más ricos y los gobiernos buscan formas de pagar la pandemia, no es necesario acudir al NDP para encontrar expertos que intenten sacar un poco más de dinero a los ricos.

El administrador de dinero estadounidense Warren Buffett, la cuarta persona más rica del mundo, propuso un impuesto sobre el patrimonio. En los EE.UU., el estado de Nueva York está trabajando en un plan para aumentar los impuestos a quienes ganan más de un millón de dólares al año, uniéndose a Nueva Jersey en un intento de recaudar ingresos de los más ricos.

Y en la reunión de esta semana del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, los líderes mundiales, incluida la secretaria del Tesoro de los Estados Unidos, Janet Yellen, van detrás de los mayores botes de dinero de todos. Quieren recaudar más efectivo de las corporaciones globales.

Dream Lottery
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Yellen instó el lunes a la adopción de un impuesto sobre la renta corporativo global mínimo para compensar cualquier problema que surja del plan del presidente estadounidense Joe Biden de elevar la tasa del impuesto corporativo estadounidense al 28% desde el 21%.

Rumbo a la costa

Pero la segunda barrera para aumentar los impuestos a las grandes corporaciones es la misma que enfrentan estados como Nueva York que intentan gravar a sus propios ricos. La amenaza de impuestos más altos hace que la gente se mude a lugares donde los impuestos son más bajos. 

Con un buen contador fiscal, ni siquiera tiene que mudarse. Todo lo que tiene que hacer es asegurarse de que el beneficiario real, una corporación legal, resida oficialmente en ese régimen de impuestos bajos. Irlanda, por ejemplo, ofrece tipos impositivos corporativos tan bajos como el 12,5% para las empresas que operan allí. Para obtener ingresos, los países compiten en una carrera por el último lugar.

Lo que Yellen ha propuesto y para lo que ha obtenido el apoyo de países como Alemania Francia e instituciones como el FMI es acordar leyes vinculantes que establezcan los impuestos corporativos a una tasa mínima. Si bien las tasas oficiales de impuestos corporativos han disminuido, actualmente oscilan entre aproximadamente el 12 y el 35 por ciento en las principales economías, la disposición planificada también tomaría medidas enérgicas contra varias leyes y deducciones que las hacen aún más bajas. En 2014, al afirmar que en realidad estaba ganando su dinero bajo la ley fiscal irlandesa,  Apple pagó una tasa impositiva estimada en 0,0005%.

Algunas de esas lagunas se han solucionado, pero Welsh manifiesta que la crisis actual puede permitir reformas más amplias, avergonzando a los países con impuestos bajos y a las empresas que se benefician de ellos para que hagan su parte. Eso no significa que los regímenes de impuestos bajos renuncien a sus lucrativas ventajas sin luchar. Los cabilderos de las grandes corporaciones tampoco cederán necesariamente.

La historiadora fiscal canadiense Shirley Tillotson y otros me dijeron el año pasado que la historia ha demostrado que los tiempos de crisis dan a los gobiernos más libertad para aumentar los impuestos. Agregaron que en un país rico como Canadá hay muchos lugares para buscar dinero, pero una vez más, la voluntad política y la aceptación popular del cambio son cruciales.

Welsh manifestó que The World After es un proyecto conjunto entre la Universidad de Montreal y la Universidad McGill para presentar una serie de ideas para explotar lo que vieron como una “sensación de gran posibilidad” que surge en un momento de crisis.

La propuesta de Yellen programada para ser discutida esta semana podría ser parte de un cambio generacional que Welsh y gente como Buffett han estado esperando. Pero Welsh advierte que los períodos de crisis también pueden conducir a un impulso de estabilidad, una demanda de retoques en lugar de una reforma radical.

“No todas las crisis conducen a cambios transformadores”, dijo Welsh. “Se necesita liderazgo. Se necesita la capacidad de tener propuestas creíbles que sean dramáticas, pero que realmente puedan funcionar”.

El plan de impuestos corporativos mínimos puede ajustarse a ese proyecto de ley.

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