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Cómo la industria farmacéutica ayuda a los canadienses todos los días

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Cómo la industria farmacéutica ayuda a los canadienses todos los días
Cómo la industria farmacéutica ayuda a los canadienses todos los días.

Los medicamentos y las vacunas hacen más que prevenir y curar enfermedades: traen esperanza. Investigadores de clase mundial en Canadá trabajan constantemente para ofrecer una esperanza renovada a pacientes como Shannon Gaudette.

Gaudette, de 48 años, ha vivido con melanoma desde 2005 y soportó muchas cirugías, así como radiación, antes de recibir un nuevo tratamiento que le salvaría la vida.

En 2011, los médicos de Gaudette hablaron sobre comenzar con un nuevo medicamento para el melanoma, del que había oído hablar a través de Save Your Skin Foundation.

Era candidata para el tratamiento y su médico sugirió una ronda de dos semanas después de la radiación para los tumores encontrados en su cerebro. “Me comprometí a hacer todo lo que tuviera que hacer para vencer esta horrible enfermedad, para poder estar ahí para [mi hija y mi esposo]”, dice.

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Antes de fin de año, Gaudette recibió tres tratamientos. “Me sentí tan poderosa cuando estaba haciendo el tratamiento”, dice ella. “Visualicé cada gota de la droga buscando mis tumores y engullándolos”.

Después de otra cirugía, los médicos descubrieron grandes cantidades de células T, que encuentran y destruyen las células cancerosas, en los tumores extraídos de sus pulmones. «A pesar de que el [medicamento] se había ralentizado [con esteroides para el tratamiento de la colitis], ¡todavía estaba tratando de hacer su trabajo!» dice Gaudette.

En otra cirugía, los médicos extirparon un tumor del flanco izquierdo de Gaudette; este tumor también contenía células T. Una tomografía computarizada pronto reveló un grupo de ganglios linfáticos afectados en el costado de su abdomen, pero esta vez estaban demasiado cerca de su aorta para ser extirpados mediante cirugía. “Esta fue la primera vez que me dijeron que algo no funcionaba”, dice. «Fue extremadamente inquietante».

En 2014, después de una cirugía intestinal por melanoma, Gaudette y su oncólogo acordaron que debería comenzar con un fármaco de inmunoterapia innovador lo antes posible. “Mi vida dependía de eso”, dice. Después de su primera infusión ese verano, Gaudette se sintió fuerte de nuevo. Continuó estos tratamientos durante cuatro años más, y después de una 13ª cirugía y su 83ª infusión, Gaudette está libre de tumores.

Actualmente, los científicos están trabajando arduamente para desarrollar más tratamientos nuevos que tengan el potencial de salvar a muchos otros como Gaudette, y sus esfuerzos se están sintiendo en todo Canadá.

Dos de cada tres personas diagnosticadas con cáncer hoy sobreviven cinco años, en comparación con una de cada tres en 1964; un joven de 20 años diagnosticado con el VIH ahora puede esperar vivir hasta los 70, y la hepatitis C, que alguna vez se consideró una afección de por vida, ahora es curable. Al desarrollar nuevos medicamentos para tratar y prevenir tales afecciones, la industria farmacéutica de Canadá está en el centro de estos avances.

“En el centro de quiénes somos y de lo que hacemos como compañías farmacéuticas innovadoras, radica nuestra innovación científica para ofrecer terapias que cambian la vida y hacer contribuciones tremendas para ayudar a los canadienses a vivir una vida mejor y más larga”, dice Anna Van Acker, presidenta y gerente director de Merck Canada Inc.

“Estamos muy comprometidos a trabajar duro todos los días para brindar esperanza a quienes más lo necesitan, y hacer todo lo posible para ayudar a aliviar algunos de los mayores desafíos de salud del mundo, para que podamos tener un un futuro mejor y más fuerte para todos «.

Las vacunas también juegan un papel importante en la calidad de vida de los canadienses, agrega Jelena Vojicic, MD, líder médica de vacunas en Pfizer Canadá. “Las vacunas de rutina han ayudado a reducir significativamente las enfermedades y muertes por enfermedades prevenibles con vacunas en Canadá y en todo el mundo”, dice Vojicic.

“Las vacunas pueden brindar beneficios para la salud en todas las edades, desde la población materna e infantil hasta las personas mayores. La clave para el éxito continuo en el espacio de la inmunización es el reconocimiento del valor de la ciencia, la asociación entre los canales de prestación de atención médica y la colaboración de las partes interesadas para abordar la aceptación de la vacuna «.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Columbia respalda esto, mostrando que la esperanza de vida era significativamente mayor en países como Canadá que tenían acceso a medicamentos más nuevos.

Estos medicamentos también generan ahorros significativos para el sistema de salud a través de la reducción de estancias hospitalarias y menos procedimientos quirúrgicos invasivos. A nivel mundial, por cada dólar gastado en medicamentos innovadores, se ahorran siete dólares en otras partes del sistema sanitario.

“La participación de Canadá en el ecosistema mundial de las ciencias de la vida solo es posible gracias a la fuerza laboral altamente capacitada y altamente educada de Canadá”, dice Doron Sagman, vicepresidente de investigación y desarrollo y director médico de Lilly Canada. «Sin universidades que produzcan miles de graduados cada año, no tendríamos el talento para hacer el trabajo aquí».

Hay más de 500 nuevos medicamentos y vacunas en desarrollo en Canadá, muchos de ellos centrados en el tratamiento del cáncer, la neurociencia y las enfermedades infecciosas.

La tecnología de células madre, las técnicas de medicina personalizada y la inteligencia artificial también están en proceso. Juntos, todos estos esfuerzos contribuyen a ayudar a los canadienses a vivir más tiempo con mejor salud y a salvar vidas como la de Shannon Gaudette todos los días.

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