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A medida que aumentan los incendios forestales, reclutar bomberos es más difícil

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A medida que aumentan los incendios forestales, reclutar bomberos es más difícil
A medida que aumentan los incendios forestales, reclutar bomberos es más difícil

Canadá está lidiando con el peor comienzo de la temporada de incendios forestales, pero reclutar bomberos se está volviendo cada vez más difícil debido a los mercados laborales ajustados y la naturaleza dura del trabajo, dicen funcionarios provinciales.

Los recursos limitados podrían amenazar la capacidad de Canadá para apagar los incendios, que se espera que se vuelvan más grandes y feroces en el futuro como resultado del cambio climático impulsado por los combustibles fósiles, lo que podría causar más daños a las comunidades e interrumpir las industrias de petróleo y gas, minería y madera del país.

Una encuesta de Reuters de las 13 provincias y territorios mostró que Canadá emplea a unos 5.500 bomberos forestales, sin incluir el remoto territorio de Yukón, que no respondió a las solicitudes de información.
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Eso es aproximadamente 2500 bomberos por debajo de lo que se necesita, dijo Mike Flannigan, profesor de la Universidad Thompson Rivers en Columbia Británica y especialista en incendios forestales.

«Es trabajo duro, es trabajo caliente, es trabajo humeante, y hay problemas reales con impactos en la salud a largo plazo», dijo Flannigan. «Cada vez es más difícil reclutar y retener personas».

Este año, Ontario extendió su período de solicitud, impulsó los esfuerzos de marketing y comenzó a cubrir los costos de capacitación para asegurar más reclutas. Las solicitudes se redujeron en Columbia Británica y Nueva Escocia, y Alberta tuvo que hacer varias rondas de reclutamiento para llenar sus filas, dijeron las autoridades.

Las provincias y territorios de Canadá comparten tripulaciones y equipos según sea necesario y recurren a socios internacionales y militares en tiempos de extrema necesidad. Pero este año se produjeron incendios sin precedentes simultáneamente en el este y el oeste, lo que provocó la competencia por los bomberos y los aviones.

«Este fue el peor escenario que todos temen: múltiples áreas del país ardiendo al mismo tiempo», dijo Scott Tingley, gerente de protección forestal de Nueva Escocia.

Las cuadrillas de incendios forestales trabajan de 12 a 14 horas al día, hasta dos semanas a la vez, en ambientes llenos de humo y de alto estrés, a menudo en áreas silvestres remotas.

El trabajo estacional, las temporadas de incendios más prolongadas y el salario básico poco competitivo, que oscila entre 30 dólares canadienses (22 dólares) la hora en Columbia Británica y 0,74 dólares canadienses la hora en Manitoba, también disuaden a la gente.

«Competimos con muchos otros mercados laborales. Es un trabajo físico exigente y mentalmente agotador», dijo Rob Schweitzer, director ejecutivo de BC Wildfire Service.

Una semana de clima más fresco y lluvia alivió algunos incendios en Canadá, pero 6,5 millones de hectáreas (16 millones de acres), un área del tamaño de Lituania, ya se han quemado este año y se espera que regrese un clima inusualmente cálido.

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