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Los trabajadores extranjeros deben conocer sus derechos laborales en Canadá

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Los trabajadores extranjeros deben conocer sus derechos laborales en Canadá
Los trabajadores extranjeros deben conocer sus derechos laborales en Canadá.

TORONTO – Esta semana se supo la noticia de que una subsidiaria de la empresa Fiera Foods había sido encontrada culpable de negligencia en el trato a trabajadores temporales, los cuales no eran trabajadores extranjeros sino locales, pero que trabajaban a través de una agencia de empleo. La compañía fue acusada de no proveer un lugar seguro para los trabajadores y le impusieron una multa de 700,000 dólares por la muerte de 2 empleados en los últimos años.

Si bien éstos no eran trabajadores temporales extranjeros, sí laboraban en trabajos precarios, y los trabajadores temporales extranjeros usualmente son empleados en lugares en donde el trabajar los pone en riesgo porque en dichos lugares no implementan las precauciones necesarias para prevenir accidentes. Esto ya lo hemos visto en el pasado, casos de diversos trabajadores temporales extranjeros que han perdido sus vidas yendo al trabajo o dentro del mismo trabajo.

Ante estas posibles situaciones, es importante que los trabajadores extranjeros que se encuentran en Canadá conozcan sus derechos, ya que tienen todos los mismos derechos que tiene cualquier trabajador dentro de Canadá, sea ciudadano, residente, o en este caso trabajador temporal.

El empleador debe pagar por el trabajo que se haga, debe asegurarse de que el lugar donde trabajen sea seguro. El empleado tiene que trabajar 8 horas diarias y se le tiene que dar 2 recesos, y la ley requiere que esos recesos se les den cada 4 horas con un minino de 15 minutos cada uno.

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El contrato que se ha hecho con el trabajador, con el Departamento de Recursos Humanos y con el Departamento de Inmigración debe ser respetado por el empleador. El empleado, no puede ser forzado a hacer trabajos para los cuales no fue contratado o entrenado para hacer.

Si está enfermo o si esta lastimado, se le tiene que dar el tiempo necesario para que pueda recuperarse. Muchos empleadores, y obviamente son los empleadores corruptos, tienden a quitarle el pasaporte y el permiso de trabajo al empleado y decir que tienen que hacer caso a todo lo que ellos digan o sino los van a deportar.

Algo que se debe tener claro es que el pasaporte, el permiso de trabajo y toda la documentación le pertenece al empleado, y que el empleador no tiene por qué quedarse con ellos. Otra cosa que deben tener en claro es que no los pueden hacer deportar y que de hecho pueden cambiar su estatus migratorio. Es decir, cualquier persona que llega a Canadá con un permiso de trabajo tiene 2 cosas: la autorización para trabajar, y también tiene el permiso para permanecer en el país.

Esto significa que si deja de trabajar, continúa teniendo estatus como visitante hasta la caducidad del documento que posea, por lo tanto, no se tiene que preocupar ya que puede buscar otro empleo donde gane más, lo traten mejor y donde no haya problemas. También debe saber que puede hacer un nuevo trámite, donde el nuevo empleador debe sacar la documentación necesaria y cambiar el permiso de trabajo.

Pero también hay que saber que el empleador no lo puede hacer deportar ni lo puede deportar. Yo sé que hay muchísimos empleadores que les dicen “te voy a hacer deportar”. Quien deporta es la Agencia de Servicios Fronterizos, no es un empleador, entonces no tienen que dejarse intimidar por ese tipo de amenazas.

El empleador tampoco les pueda cobrar. Si el contrato dice que el empleador tiene que pagar los viáticos y que tiene que darles casa y comida, no les puede descontar esto del sueldo.

Pero siempre hay que estar atento y hay que chequear porque hay leyes adicionales que afectan, y cada provincia tiene distintas leyes laborales, pero lo importante aquí es que los derechos de los trabajadores extranjeros son exactamente los mismos que los derechos de los trabajadores canadienses o residentes permanentes.

Si la persona pierde su trabajo, o si el empleador los va a despedir, tiene que darles notificación por adelantado. Dependiendo de lo que diga el contrato, pueden ser 2 semanas antes, o si los despiden y no quieren que la persona permanezca en el empleo, le tienen que compensar por el tiempo en que deberían haber trabajado. Esto es para darle a la persona tiempo para encontrar otro trabajo.

Todos los trabajadores en Canadá tienen el derecho de trabajar en un ambiente seguro. Canadá tiene leyes que protegen a los empleados de trabajar en lugares que no son seguros, donde las condiciones son peligrosas, porque hay trabajos que son más arriesgados que otros. Pero el trabajador tiene que saber que no debe absolutamente trabajar en un trabajo que no es seguro o, en algunas situaciones, que no han sido entrenados para hacer este trabajo. De ser así pueden negarse a hacer el trabajo.

También el empleador tiene que asegurarse de que la persona tenga el equipo necesario requerido para los trabajos. En algunos casos son guantes, en otros casos son guantes y zapatos de seguridad; cuando se manejan maquinarias deben tener también una puerta de seguridad que no se abre mientras la maquinaria está en funcionamiento; cuando hay riesgo de que salten pedacitos de las piezas que se están trabajando deben tener el equipo necesario para cubrir los ojos. Todas estas son cosas que tienen que estar en el lugar de trabajo.

Si a un trabajador se le pide que haga un trabajo que puede ser peligroso, no puede ser forzado a hacerlo y tampoco lo pueden despedir. El empleador tiene que investigar el peligro que enfrenta el empleado, y tiene que asegurarse de que éste no enfrente el riesgo o el peligro, que el empleado sea entrenado apropiadamente para hacer el trabajo y obviamente que el trabajo sea seguro.

Si una persona tiene un accidente en el trabajo debe reportarlo y ver un médico inmediatamente. En la mayoría de los trabajos, todos los trabajadores, aunque estén indocumentados y por lo tanto los trabajadores temporales también, tienen derecho a compensación del Workers’ Compensation Board.

El empleador va a tratar de que la persona no lo reporte porque obviamente el empleador va a ser investigado sobre por qué ha sucedido el accidente y puede ser penalizado, como en el caso que vimos al principio, pero es muy importante que se reporte, no solamente para protegerlo y hacer valer los derechos del trabajador, si no también para cuidar a futuros trabajadores extranjeros temporales, ya que cualquier empleador que quebrante las reglas es puesto en lista negra y no se le premite traer trabajadores extranjeros por un par de años.

Es entendible que los trabajadores temporales no reporten este tipo de incidentes a las autoridades por el temor a perder el trabajo, por el temor de tener que regresar al país de origen. Tampoco lo hacen en situaciones donde hay abuso físico, financiero, emocional, cualquier tipo de abuso, pero deben reportarlos. Porque hace tres años aproximadamente el Gobierno creó un programa donde el trabajador puede dejar el trabajo y puede reportar la situación, y el Departamento de Inmigración lo que va a hacer es otorgar un permiso de residencia temporal al trabajador. Y obviamente en casos donde se pruebe que ha habido abuso, también le va a dar un permiso de trabajo abierto para que puedan trabajar en cualquier lugar. Hay que tener esto en cuenta.

Debemos tener claridad de que el gobierno canadiense en ningún momento está trayendo trabajadores temporales para que sean tratados como esclavos, y de hecho hay una publicación del Departamento de Recursos Humanos traducida a distintos idiomas (y obviamente está en español) llamada “Conozca sus derechos”, que proporciona una lista de oficinas a las cuales se puede reportar cualquier tipo de irregularidad en el trabajo. Usted puede ver la lista en aquí.

Para resumir, quiero insistir en que los trabajadores temporales no son traídos a este país para fungir el papel de esclavos, tienen derechos, y es sumamente importante que a pesar de que tengan temor en algunas situaciones, deben ejercitar sus derechos. Y el primer paso para ejercitarlos es conociéndolos.

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