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La capa de hielo de los ‘Grandes Lagos’ está en su punto más bajo en 50 años

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La capa de hielo de los 'Grandes Lagos' está en su punto más bajo en 50 años
La capa de hielo de los ‘Grandes Lagos’ está en su punto más bajo en 50 años.

Una mirada a lo largo de la mayoría de las costas de Ontario muestra la minúscula cantidad de hielo que hay en los Grandes Lagos este invierno.

“Pero no es algo sin precedentes. Hemos tenido tres años en la última década en los que casi no hemos tenido hielo, al menos en los lagos inferiores”, explicó el Dr. Mike McKay, Director Ejecutivo del Instituto de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos de la Universidad de Windsor.

En esta fecha del año pasado, el 40 % de los Grandes Lagos estaban cubiertos de hielo, pero hoy en día, la cobertura de hielo es inferior al 6%, lo que marca la cobertura de hielo más baja en esta fecha, desde que la Administración Nacional Oceánica Atmosférica comenzó a rastrear la cobertura de hielo de los Grandes Lagos en 1973.

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«Cambio climático. Es consistente con el cambio climático. Es paralelo a lo que estamos viendo en el Ártico con la pérdida de hielo de los polos. Hemos visto una disminución del 75% en la capa de hielo de los Grandes Lagos en los últimos 50 años”, aseveró McKay.

Menos hielo significa temporadas de envío sin obstáculos y menos necesidad de rompehielos, pero también tiene muchas consecuencias negativas potenciales.

“Aumento de la erosión costera. Más potencial para que el lago afecte la nieve, y hay todo tipo de consideraciones ecológicas”, indicó el profesor de la Universidad de Windsor.

Los inviernos templados que conducen a un lago descubierto significan que la temperatura del agua es de 1,5 a 2 grados más cálida de lo normal para esta época del año, lo que puede significar un comienzo más temprano de la temporada de playa, pero las aguas cálidas no son tan buenas, manifestó McKay.

McKay agregó que seguirá habiendo algunos años con más hielo en los Grandes Lagos, pero la tendencia en las últimas dos décadas es por más años como este, donde no es febrero congelado, es febrero fluyendo, en nuestros Grandes Lagos.

Puede ver las condiciones de hielo actuales y pasadas de los Grandes Lagos visitando https://www.glerl.noaa.gov/data/ice/#currentConditions.

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