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Investigadora de la Universidad de Western ayuda a buscar la cura del VIH

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Investigadora occidental ayuda a buscar la cura del VIH
Jessica Prodger es parte del equipo internacional que trabaja con una subvención de investigación de $ 28,5 millones.

Al principio, en la lucha médica contra el sida, solo había incertidumbre. Luego, los investigadores trajeron esperanza en forma de tratamientos que salvan vidas: antirretrovirales que evitan que el VIH se reproduzca en una persona infectada y reducen el riesgo de transmisión.

Ahora que la comunidad internacional celebró el Día Mundial del SIDA el 1 de diciembre, la cura podría estar dentro de REACH.

La investigadora de Western University Jessica Prodger es colaboradora de Research Enterprise to Advance a Cure for HIV (REACH), un ambicioso proyecto multiinstitucional financiado a través de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH).

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El VIH es resistente y, hasta ahora, se ha resistido a una cura. Una cuestión clave es que parte del virus, a medida que se integra en el ADN humano, se vuelve invisible para el sistema inmunológico si las células infectadas permanecen inactivas. Pero las células retienen el ADN viral, y si una persona dejara de tomar el tratamiento antirretroviral, la infección se reactivaría y el virus volvería a replicarse.

El trabajo de REACH se centra en comprender este «reservorio» latente de células infectadas y descubrir cómo eliminarlo.

Prodger, profesora de inmunología y microbiología en la Facultad de Medicina y Odontología Schulich de Western, es co-investigador principal de la nueva subvención Martin Delaney Collaboratory de Weill Cornell Medicine por cinco años y US $28,5 millones del NIH.

“Este es un gran esfuerzo que involucra a 37 coinvestigadores, todos atacando al VIH desde un ángulo importante”, aseveró Prodger. «La financiación de NIH Martin Delaney elimina la competencia entre grupos individuales, lo que nos permite organizar la investigación de curaciones en equipos grandes y bien financiados, y creo que vamos a hacer grandes avances».

Su investigación incluye un grupo de estudio de mujeres y hombres VIH positivos en Uganda que están recibiendo terapia antirretroviral.

Su equipo ha estado rastreando y cuantificando el reservorio del VIH en esta cohorte y ha hecho importantes descubrimientos, como que el VIH latente no se reactiva tan fácilmente en las mujeres.

Es una parte pequeña, pero vital, para resolver el rompecabezas más grande del VIH y encontrar una cura, dijo Prodger, quien también tiene una Cátedra de Investigación en Canadá en inmunología genital y prevención de infecciones de transmisión sexual.

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